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Profesor de Harvard entre los tres acusados de mentir sobre los vínculos con el gobierno chino

(CNN) Un profesor de la Universidad de Harvard y otros dos ciudadanos chinos fueron acusados federalmente en tres casos separados por supuestamente mentir a los EE.UU. sobre su participación con el gobierno de China, el fiscal de EE.UU. para el distrito de Massachusetts anunció el martes.

Las autoridades federales dijeron a los periodistas que los casos ponían de manifiesto la «amenaza continua» que supone que China utilice a «recolectores no tradicionales», como académicos e investigadores, para robar investigación y tecnología estadounidenses.

El doctor Charles Lieber, de 60 años, que preside el Departamento de Química y Biología Química de Harvard, está acusado de mentir sobre su colaboración con varias organizaciones chinas, donde cobró cientos de miles de dólares de entidades chinas, dijo el fiscal estadounidense Andrew Lelling en una conferencia de prensa.

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Según los documentos judiciales, el grupo de investigación de Lieber en Harvard había recibido más de 15 millones de dólares de financiación de los Institutos Nacionales de Salud y del Departamento de Defensa, que exige revelar los conflictos de intereses financieros extranjeros.

La denuncia alega que Lieber había mentido sobre su afiliación a la Universidad Tecnológica de Wuhan (WUT), en China, y sobre un contrato que tenía con un plan de captación de talento chino para atraer a científicos de alto nivel al país.

La universidad china le pagaba 50.000 dólares al mes y le daba 1,5 millones de dólares para establecer un laboratorio de investigación en nanociencia en la WUT, según la denuncia.

CNN se ha puesto en contacto con un abogado de Lieber. En un comunicado, Harvard calificó las acusaciones de «extremadamente graves».

«Harvard está cooperando con las autoridades federales, incluidos los Institutos Nacionales de Salud, y está llevando a cabo su propia revisión de la supuesta mala conducta», dijo la universidad en un comunicado. «El profesor Lieber ha sido puesto en licencia administrativa indefinida».

En una acusación separada desvelada el martes, Yanqing Ye, un ciudadano chino de 29 años, fue acusado de fraude de visado, hacer declaraciones falsas, conspiración y ser un agente no registrado, dijo la oficina del fiscal estadounidense.

Yanqing se había identificado falsamente como «estudiante» en su solicitud de visado y mintió sobre su servicio militar mientras estaba empleada como investigadora científica en la Universidad de Boston, según la acusación. Admitió a los oficiales federales durante una entrevista en abril de 2019 que tenía el rango de teniente en el Ejército Popular de Liberación, muestran los documentos judiciales.

Yanqing está acusada de acceder a sitios web militares estadounidenses y de enviar documentos e información de Estados Unidos a China, según los documentos.

La semana pasada, un investigador del cáncer, Zaosong Zheng, fue acusado de intentar sacar de contrabando 21 viales de material biológico de Estados Unidos a China y de mentir sobre ello a los investigadores federales, dijo Lelling.

Zaosong, de 30 años, cuya entrada fue patrocinada por la Universidad de Harvard, había escondido los viales en un calcetín antes de subir al avión, según Lelling.

«Esto no es un accidente ni una coincidencia. Se trata de una pequeña muestra de la campaña en curso de China para desviar la tecnología y los conocimientos técnicos estadounidenses en beneficio de China», dijo Lelling.

Lelling dijo que Boston es un objetivo para este «tipo de explotación» debido a sus universidades, hospitales, instituciones de investigación y empresas tecnológicas en la zona.

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Lieber tiene previsto comparecer el martes por la tarde en el tribunal federal de Boston. Yanqing se encuentra actualmente en China.

Zaosong fue detenido y acusado el mes pasado. Ha estado detenido desde el 30 de diciembre.

CNN se ha puesto en contacto con un abogado Zaosong. No estaba inmediatamente claro si Yanqing tenía un abogado.

Bre’Anna Gran de CNN contribuyó a este informe.

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