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Se confirma el naufragio intacto más antiguo jamás encontrado en el Mar Negro

Un equipo de arqueólogos ha descubierto lo que se cree que es el naufragio intacto más antiguo jamás encontrado, a unos 2.000 metros (1,2 millas) bajo las aguas del Mar Negro. Se calcula que el pecio, increíblemente conservado, tiene unos 2.400 años de antigüedad.

El barco hundido, de unos 23 metros de longitud, parece ser de origen griego antiguo y probablemente era un barco mercante, aunque todavía no se conoce su contenido.

El barco está tumbado de lado, con el mástil, el timón del barco y los bancos de remo utilizados por la tripulación todavía en su sitio, según los investigadores. Incluso se han visto las espinas de los peces que comían los marineros a bordo.

(Proyecto de Arqueología Marítima del Mar Negro/EEF Expeditions)

Un pequeño trozo del naufragio fue tomado por robots de buceo operados a distancia para la datación por carbono, lo que dio al equipo su estimación de edad.

«Un barco, que sobrevive intacto, del mundo clásico, que yace en más de dos kilómetros de agua, es algo que nunca hubiera creído posible», dijo en un comunicado el principal investigador del proyecto, Jon Adams, de la Universidad de Southampton, en el Reino Unido.

«Esto cambiará nuestra comprensión de la construcción naval y la navegación en el mundo antiguo»

Hay dos razones por las que el barco se ha encontrado en tan buen estado: en primer lugar, se hundió en aguas anóxicas, con niveles reducidos de oxígeno que, de otro modo, habrían provocado el deterioro de los restos con el paso de los años.

En segundo lugar, se encuentra a gran profundidad, fuera del alcance de buceadores y carroñeros.

«Está conservado, es seguro», dijo a la BBC una de las integrantes del equipo, Helen Farr, del Instituto Marino y Marítimo de Southampton. «No se está deteriorando y es poco probable que atraiga a los cazadores».

Si el diseño le resulta familiar, es posible que haya visto una embarcación similar representada en la antigua cerámica griega, cerámica como el Jarrón de las Sirenas del Museo Británico, que muestra una escena de la Odisea de Homero.

Sin duda está a la altura de los descubrimientos de naufragios más fascinantes de los últimos tiempos, incluidos los hallazgos en el Mar Caribe y en la costa de Australia.

El hallazgo forma parte de una operación a mayor escala denominada Proyecto de Arqueología Marítima del Mar Negro (MAP), que hasta ahora ha identificado más de 60 buques hundidos en el Mar Negro en el transcurso de tres años.

Además de realizar descubrimientos como éste, la investigación también está estudiando los antiguos cambios en el nivel del mar de la región. Parte del trabajo ha incluido el análisis de los restos subacuáticos de un asentamiento de la Edad de Bronce cerca de Ropotamo, en Bulgaria.

Sistemas avanzados de cámaras subacuáticas, similares a los utilizados en los proyectos de exploración de petróleo y gas en alta mar, se despliegan para escanear el lecho marino y los restos de naufragios que hay en él.

Sin embargo, ninguno es tan antiguo, está tan bien conservado o es tan intrigante como este último hallazgo. Ahora el equipo está buscando financiación adicional para poder volver al lugar del naufragio y echar un vistazo minucioso a lo que se esconde en la bodega.

«Normalmente encontramos ánforas y podemos adivinar de dónde vienen, pero con esto todavía está en la bodega», dijo Farr a la BBC.

«Como arqueólogos estamos interesados en lo que puede decirnos sobre la tecnología, el comercio y los movimientos en la zona».

Los investigadores han realizado un documental sobre su trabajo, y van a presentar sus hallazgos hasta ahora en una conferencia en la Wellcome Collection del Reino Unido.

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