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Selecciones de los comodines de la NFL para los playoffs: Los Bears sorprenden a los Saints en Nueva Orleans, los Steelers y los Browns juegan un thriller en horario de máxima audiencia

Iba a empezar aquí hablando un poco de la semana 17, pero en lugar de eso, he decidido fingir que nunca ocurrió porque ESTOY IRRUPTADO. No porque los Giants no llegaran a los playoffs – LOL, fueron 6-10 y no merecían llegar – sino porque el trabajo de tanque de Doug Pederson me costó el título de selecciones directas aquí en CBSSports.com.

Al llegar al partido Eagles-Washington del domingo por la noche, necesitaba que Filadelfia ganara para hacer mío el título por segundo año consecutivo. No voy a repetir lo que pasó en el partido, pero sí diré que Filadelfia no ganó y que a Doug Pederson no se le debería permitir NUNCA más ser entrenador en la NFL por haberme costado el título. En realidad, si acepta ser baboso en el descanso del partido de los playoffs en Nickelodeon, estaría abierto a que volviera a entrenar, pero si no, está prohibido.

El hecho de que los Eagles perdieran el domingo por la noche significa que Washington -y no los Giants- se dirigirá a los playoffs. Es decir, a menos que Washington haga lo honorable y ceda su puesto en los playoffs a los Giants, al igual que Jamey Eisenberg debería hacer lo honorable y cederme el título de los picks.

En base a esto, supongo que Washington no dará su título de división a los Giants, lo que significa que el equipo de fútbol americano recibirá a los Buccaneers este fin de semana en un enfrentamiento que me parece fascinante porque Tom Brady está 1-3 contra equipos de la NFC Este en los playoffs. Además, los Buccaneers fueron sólo 1-5 contra equipos de playoffs este año.

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¿Tengo las agallas para predecir una sorpresa de Washington? Vamos a los pronósticos y a averiguarlo.

En realidad, antes de que lleguemos a los pronósticos, te recordamos que puedes consultar los pronósticos semanales de todos los expertos de la NFL de CBSSports.com haciendo clic aquí. Si haces clic, te darás cuenta de que puse a todos en vergüenza y terminé la temporada regular con el mejor récord de picks aquí en CBSSports.com. Oh, espera, no lo hice. Como acabo de explicar, en realidad terminé en segundo lugar gracias a Doug Pederson. Nunca más volveré a elegir a los Eagles para ganar otro partido. Pederson no fue despedido por su trabajo de tanque, pero muchos entrenadores fueron despedidos después de la Semana 17 y los cubrimos en la última edición del Podcast Pick Six.

Desde ahora hasta el Super Bowl, me uniré al anfitrión Will Brinson en el podcast varios días a la semana para hablar de fútbol y cualquier otra cosa que se nos ocurra. En el episodio del martes, que puedes escuchar a continuación, repasamos todos los despidos de entrenadores que se han producido hasta ahora y luego clasificamos todos los puestos vacantes de mejor a peor. Yo clasifiqué el trabajo de los Eagles en último lugar, aunque no está abierto. En caso de que no lo hayas notado, todavía estoy amargado.

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Muy bien, ya está bien de dar rodeos, pasemos a las selecciones para tener algo en lo que pensar además de Doug Pederson y las tontas Águilas.

Nº 7 Indianapolis (11-5) en el nº 2 Buffalo (13-3)

Sábado, 1:05 p.m. ET (CBS)

No estoy seguro de que un equipo 13-3 pueda ser considerado subestimado, pero estoy empezando a sentir que los Bills fueron uno de los equipos más subestimados en la NFL este año. Si miras su récord, podrías argumentar fácilmente que sus tres derrotas fueron casualidades. Su primera derrota se produjo contra Tennessee en un partido que se reprogramó varias veces antes de que se jugara un MARTES. Seamos sinceros, las derrotas de los martes no deberían contar en la clasificación. Su segunda derrota fue ante los Chiefs en un partido que TAMBIÉN SE REPLANTEÓ. En este caso, el partido se trasladó de un jueves a un lunes. Su tercera derrota fue ante los Cardinals, que les ganaron con algo llamado Hail Murray.

Si se anota en casa, los Bills fueron 13-1 en juegos programados regularmente este año y la única derrota vino en una jugada milagrosa. Por un lado, esto parece algo bueno, pero por otro lado, un partido de playoffs no es un partido programado «regularmente», así que no es una locura pensar que los Bills podrían tener problemas aquí (Perdieron ante los Titans y los Chiefs por 26 y nueve puntos).

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Además, este parece el peor enfrentamiento posible para los Bills. Los Colts tienen una buena defensa, por lo que deberían ser capaces de frenar a Josh Allen, pero incluso si no pueden, Indy tiene la potencia ofensiva para aguantar en un tiroteo. Al igual que Buffalo, los Colts fueron uno de los 10 equipos que más anotaron en la NFL este año.

La ronda de comodines casi siempre nos da una sorpresa inexplicable, pero no creo que la sorpresa venga en este juego. La predicción aquí es que los Bills ganan su primer partido de playoffs desde 1995, y en realidad es bastante apropiado que sea contra el entrenador de los Colts, Frank Reich, que pasó nueve temporadas como jugador en Buffalo.

La elección: Bills 34-27 sobre Colts

Record en elegir partidos de Colts esta temporada: 11-5
Record en elegir partidos de Bills esta temporada: 10-6

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No. 6 L.A. Rams (10-6) en No. 3 Seattle (12-4)

Sábado, 4:40 p.m. ET (Fox)

Si hay un equipo que no me gustaría ser esta semana, son los Rams. Están en una situación interesante en este momento en el mariscal de campo y eso es porque van a tener que rodar con un Jared Goff golpeado o un tipo que sólo tiene un inicio de carrera en su haber (John Wolford). Por un lado, se podría argumentar que sería más inteligente iniciar a Goff si está lo suficientemente sano para jugar, pero también hay cierto riesgo. Goff viene de una cirugía de pulgar y aunque nunca he lanzado un pase en la NFL, definitivamente tendría que clasificar el pulgar como el dedo más importante para un mariscal de campo. Obviamente, necesitas el dedo índice para señalar a la gente y necesitas el dedo medio para lanzar… bueno, digamos que necesitas el dedo medio para cosas no relacionadas con el lanzamiento, pero el pulgar es clave porque es el dedo que te da el mayor control cuando lanzas el balón.

Si Goff no puede ir, eso significa que Wolford será el titular. Aunque Wolford tuvo un sólido debut contra los Cardinals -se convirtió en el primer jugador en la historia de la NFL con al menos 200 yardas de pase y al menos 50 yardas de carrera en un debut en la NFL- el hecho es que sólo llevó a los Rams a nueve puntos. Además, ese fue un partido de temporada regular y este es un partido de playoffs, lo cual es una gran diferencia, porque los mariscales de campo casi siempre tienen problemas cuando comienzan su primer partido de playoffs de su carrera.

Desde la realineación divisional en 2002, los mariscales de campo que inician su primer partido de playoffs en la ronda de wild-card tienen 9-30. En el primer inicio de Jared Goff en los playoffs en 2017, los Rams perdieron 26-13 y supongo que este juego va a ser algo parecido, especialmente porque los Rams están jugando contra un equipo de los Seahawks que nunca ha perdido un juego de playoffs en casa bajo la dirección de Pete Carroll (6-0). Se espera que los Seahawks tengan su línea ofensiva inicial proyectada en el campo sólo por sexta vez este año y en los cinco juegos anteriores en los que eso sucedió, fueron 5-0. Creo que me he convencido con Seattle.

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La elección: Seahawks 23-13 sobre Rams

Record en escoger partidos de Rams esta temporada: 7-9
Record en escoger partidos de Seahawks esta temporada: 9-7

Nº 5 Tampa Bay (11-5) en el nº. 4 Washington (7-9)

Sábado, 8:15 p.m. ET (NBC)

No estoy seguro de cuál es la peor pesadilla de Tom Brady, pero tengo que pensar que implica jugar contra un equipo de la NFC Este en los playoffs. Desde 2007, Brady se ha enfrentado a un total de tres equipos de la NFC Este en los playoffs y, aunque su equipo era favorito para ganar cada vez, Brady fue 0-3 en esos partidos. Claro, esos otros tres juegos fueron Super Bowls, pero esto es un poco lo mismo, porque se va a sentir como un Super Bowl para Washington y estoy basando eso completamente en lo emocionado que se ve Chase Young en el video de abajo.

El entusiasmo de Young tiene algo de sentido y eso es principalmente porque cuando tienes a un joven de 21 años persiguiendo a uno de 43, las cosas no suelen acabar muy bien para el de 43. Si quieres frenar a Brady, la forma más fácil de hacerlo es presionarle sin parar y golpearle tan a menudo como sea posible. A ningún quarterback le gusta que le golpeen y yo diría que Brady lo odia más que nadie. Una vez que empieza a recibir grandes golpes, o bien se frustra, o bien empieza a buscar la bandera del árbitro, o ambas cosas. Supongo que ambas cosas ocurrirán en este partido.

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No estoy seguro de cuál es la peor pesadilla de Bruce Arians, pero apuesto a que implica jugar contra un equipo con siete victorias en los playoffs. La última vez que un equipo con sólo siete victorias llegó a la postemporada fue en 2014, cuando los Carolina Panthers de Ron Rivera vencieron a los Arizona Cardinals de Arians. Es probable que Rivera le recuerde a su equipo esa victoria todos los días de esta semana.

El único problema de elegir a Washington aquí es que la ofensiva del equipo de fútbol es un absoluto desastre. En sus últimos cinco partidos, han promediado menos de 19 puntos por partido, lo cual no va a ser suficiente contra los Buccaneers. Creo que la receta está aquí para una sorpresa, pero como yo en la cocina, Washington definitivamente va a estropear algo.

Esta es la primera vez que Brady juega en la carretera en la ronda de comodines, lo que parece un lugar perfecto para apostar contra él, pero no me atrevo a hacerlo.

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La elección: Buccaneers 23-16 sobre Washington

Record de apuestas en los partidos de los Buccaneers esta temporada: 13-3
Record de apuestas en los partidos de Washington esta temporada: 8-8

Nº 5 de Baltimore (11-5) en el nº 4 de Tennessee (11-5)

Domingo, 1:05 p.m. ET (ABC/ESPN)

Este partido marca la tercera vez en 12 meses que estos dos equipos se enfrentan y estoy empezando a pensar que la NFL está haciendo que estos partidos ocurran a propósito como forma de probar si sigo eligiendo a los Titans. La última vez que estos dos equipos se enfrentaron en los playoffs fue en enero, cuando los Titans sorprendieron a los Ravens por 28-12 en un partido de la ronda de división que nadie pensaba que Tennessee iba a ganar. Bueno, excepto yo.

En la semana 11, estos dos equipos se enfrentaron de nuevo y adivinen qué pasó de nuevo: Todo el mundo con el que trabajo eligió a los Ravens para ganar a pesar de que me pasé la semana 11 tratando de convencerlos de que no había manera de que los Titanes fueran a perder. ¿ALGUIEN ESCUCHÓ? No. La respuesta es no, no me escucharon.

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La gente tiene que empezar a escuchar a Breech. CBSSports.com

Ahora estoy 2-0 escogiendo juegos Titans-Ravens en los últimos 12 meses y todos los demás con los que trabajo están 0-2. Eisenberg debería perder su título de picks sólo por eso.

¿Así que la tercera vez va a ser la vencida para Baltimore? ¿Finalmente voy a elegir a los Ravens? Las respuestas a esas preguntas son no y no. Aunque parezca una locura, creo que los Ravens son el único equipo al que los Titans querían enfrentarse en los playoffs. Los Ravens han tenido problemas para detener la carrera este año y los Titans no son el equipo al que quieres enfrentarte si tienes problemas para detener la carrera. Es como ir a un buffet libre de pasteles cuando estás luchando con tu dieta. Ese es el último lugar donde deberías estar.

Los Ravens cedieron 4,4 yardas por acarreo esta temporada, que bien podrían ser 10,4 cuando te enfrentas a un tipo como Derrick Henry. Henry no sólo se convirtió en el octavo jugador en la historia de la NFL en alcanzar la marca de 2.000 yardas este año, sino que también promedió 5,4 yardas por acarreo en la temporada mientras lo hacía. En las dos victorias de Tennessee sobre los Ravens, Henry ha promediado 164 yardas por partido.

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Que Henry tenga un gran partido es realmente importante porque si está en racha, eso significa que está en el campo y la defensa de Tennessee no. La defensa de los Titans tiene muchas debilidades y necesitan mantenerlo fuera del campo a toda costa. Cuantos menos minutos tengan los Titans su defensa en el campo, mejor. La mayor debilidad de los Titans en la defensa es que no tienen absolutamente nada de pass-rush. El problema para los Ravens es que Lamar Jackson no ha demostrado ser el tipo de mariscal de campo que puede aprovechar eso. Hemos visto a tipos como Aaron Rodgers y Philip Rivers destrozar a los Titans, pero Jackson no juega así.

Por tercera vez en 12 meses, voy con los Titans.

La elección: Titans 34-31 sobre Ravens

Record en escoger juegos de Ravens esta temporada: 14-2
Record en escoger juegos de Titans esta temporada: 9-7

No. 7 Chicago (8-8) en No. 2 New Orleans (12-4)

Domingo, 4:40 p.m. ET (CBS/Nickelodeon/Amazon Prime)

El hecho de que un equipo de 8-8 haya llegado a los playoffs este año es algo gracioso, así que si lo piensas, es casi apropiado que este vaya a ser el primer partido de la NFL televisado por Nickelodeon. Oh, y si te lo perdiste, Nickelodeon está transmitiendo un juego de playoffs este año.

Seguro que ya lo habéis asumido, pero hay un 100% de posibilidades de que vea esa emisión del partido. ¿Bob Esponja detrás de los postes de campo? ¿Ojos saltones en los mariscales de campo? Es decir, va a ser casi como ver un partido normal de los Bears.

Aunque los analistas de apuestas parecen pensar que este va a ser el partido más importante de la ronda de comodines -los Saints son los mayores favoritos del fin de semana- creo que este es posiblemente el partido más fascinante. Cuando estos dos equipos se enfrentaron en la semana 8, los Bears llevaron a los Saints a la prórroga antes de perder 26-23. Chicago perdió el partido a pesar de que Nick Foles fue saqueado cinco veces mientras también lanzaba una de las peores intercepciones en la historia del fútbol americano.

Si Mitchell Trubisky puede evitar cometer los mismos errores que cometió Foles la primera vez, los Bears deberían ser capaces de mantenerse en este juego y cuanto más tiempo permanezcan en el juego, más posibilidades tendrán de dar la sorpresa. Aunque 8-8 es un registro feo para un equipo en los playoffs, ser .500 ha sido realmente algo bueno en la ronda de comodines. Desde el año 2000, ha habido un total de cinco equipos que llegaron a los playoffs con un récord de 8-8 y esos cinco equipos se combinaron para ir 4-1 en la ronda inicial.

Además, ningún equipo ha dominado el arte de la derrota imposible como los Saints, que de alguna manera encuentran una nueva y loca forma de perder en los playoffs cada año. El año pasado, fue una derrota en tiempo extra ante los Vikingos. En 2018, fue la pérdida por interferencia de pase no llamada ante los Rams. En 2017, fue el milagro de Minneapolis. Es decir, empiezo a pensar que algún aficionado de los Saints se emborrachó una noche en el barrio francés y pagó accidentalmente para que le hicieran un hechizo vudú al equipo.

Si los Bears ganan el domingo les doy un cero por ciento de posibilidades de ganar en la ronda divisional en un partido que se jugaría contra los Packers, así que por favor disfruten de este partido Chicago.

El pick: Bears 26-23 sobre Saints

Record de elección de partidos de los Bears esta temporada: 11-5
Record de elección de partidos de los Saints esta temporada: 12-4

Nº 6 Cleveland (11-5) en el nº. 3 Pittsburgh (12-4)

Domingo, 8:15 p.m. ET (NBC)

Primero, me gustaría empezar felicitando a los Browns por haber conseguido su primer pase a los playoffs en 18 años. La última vez que estuvieron en los playoffs, tenía un amigo que tenía un localizador, por si os preguntáis cuánto tiempo hace de eso. Puede que le llame esta noche para ver si esa cosa sigue funcionando. De todos modos, ahora que los Browns han acabado con su sequía de playoffs, van a tener que acabar con al menos dos sequías más si quieren ganar este partido.

Los Browns no han ganado un partido de playoffs desde 1994, lo que significa que actualmente están en una sequía de 26 años. En 1994, los Browns vencieron a los Patriots en los playoffs, pero luego fueron eliminados de la postemporada por los Steelers. Los Browns volvieron a llegar a los playoffs en 2002, pero perdieron su único partido. El giro aquí es que la derrota se produjo contra, sí, lo has adivinado, los Steelers. Me parece que los Steelers son el único equipo al que los Browns no querían enfrentarse esta semana.

Si los Browns van a ganar el domingo, van a tener que poner fin a otra sequía (te lo dije, hay muchas sequías aquí): No han ganado en Pittsburgh desde 2003. En las últimas 17 temporadas, los Browns tienen 0-17 en Heinz Field y 12 de esas derrotas han sido por dos dígitos.

Los Browns apenas pudieron vencer a los suplentes de Pittsburgh el domingo, así que no tengo mucha confianza en ellos de cara a este partido. Durante la victoria de Cleveland por 24-22 en la Semana 17, los Steelers no tenían a Ben Roethlisberger, T.J. Watt o Cam Hayward y aun así los Browns casi lo arruinan. Los titulares de los Steelers jugarán esta semana y cuando juegan, simplemente siento que Pittsburgh tiene el mejor equipo.

En cuanto a mi predicción, estoy mirando la elección de la semana pasada para mi inspiración:

«¿Podrían los Browns ahogarse? Por supuesto. Sin embargo, anoche tuve un sueño extraño en el que ganaban en la semana 17 y luego se quedaban atrapados jugando contra los Steelers de nuevo la semana que viene en la ronda de comodines y esa es la que acaban ahogando.»

¿Los Browns ganaron en la semana 17? Comprobado.
¿Vuelven a jugar contra los Steelers? Comprobado.
¿Se ahogan en el juego de comodines? Lo sabremos el domingo.

Podría tener un futuro como adivino si mis sueños siguen prediciendo el futuro con tanta precisión.

La elección: Steelers 27-24 sobre Browns

Récord de aciertos en partidos de los Browns esta temporada: 10-6
Récord de aciertos en partidos de los Steelers esta temporada: 12-4

La semana pasada

Mejor elección: La semana pasada predije que los Rams darían la campanada contra Arizona a pesar de que se veían obligados a poner en marcha a un quarterback (John Wolford) que nunca había lanzado un pase en la NFL y ¿adivina qué pasó? Los Rams dieron la vuelta a los Cardinals a pesar de que su quarterback nunca había lanzado un pase en la NFL antes del domingo. Voy a ser honesto, la mitad de la razón por la que los elegí para ganar es porque tengo el mismo nombre de pila que el mariscal de campo. Ya no hay muchos Johns corriendo por estos lares, así que tenemos que permanecer juntos.

La peor elección: Por alguna razón, decidí hacerme el capitán del carro de los Cowboys este año y digamos que me hundí con el barco. En mis elecciones de la semana pasada, fui 0-2 eligiendo partidos de la NFC Este y 13-1 eligiendo a todos los demás. Elegí a los Cowboys para ganar a los Giants, lo que no habría hecho si hubiera sabido que Mike McCarthy iba a olvidar cómo entrenar. HEY MIKE, ¿HAS OÍDO HABLAR DE UNA BANDERA DE DESAFÍO? Lanzar una bandera de desafío es literalmente lo primero que te enseñan en la escuela de entrenadores, pero supongo que McCarthy se saltó esa clase. El hombre que estaba en el campo para el no-catch de Dez Bryant en 2014 no desafió una captura de tercer down de Dante Pettis de los Giants, que terminó llevando un enorme gol de campo en el cuarto trimestre para Nueva York.

También me gustaría cuestionar la decisión de los Cowboys de mantener a McCarthy para el próximo año. Elegir a los Cowboys no fue mi peor elección de la semana, sin embargo, y eso es porque también elegí a los Eagles para ganar, lo que no habría hecho si hubiera sabido que Doug Pederson iba a rendirse completamente. Como ya he mencionado 17 veces, la actuación de Pederson me costó el título de picks aquí. La NFC Este ha sido una división tan mala este año que no sé por qué elegí ninguno de sus partidos.

Récord de picks

Directo en la Semana 17: 13-3
Récord final de temporada regular 2020 SU: 170-84-1 (Clasificado segundo en CBSSports.com)
Contra el spread en la Semana 17: 8-7-1
Récord final de temporada regular 2020 ATS: 117-130-8 (No se clasificó segundo en la general)

Récord de wild-card el año pasado
Directo: 2-2
Contra el spread: 2-2

Puedes encontrar a John Breech en Facebook o Twitter y si no está haciendo una de esas cosas, probablemente esté al teléfono con su abogado para ver qué se puede hacer para que le devuelvan el título de pick por derecho.

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