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Sen. Cornyn: China tiene la culpa del coronavirus, porque 'la gente come murciélagos'

Mientras el presidente Donald Trump recibe reacciones por sus comentarios del miércoles sobre el brote de coronavirus que fueron ampliamente percibidos como xenófobos, sus aliados en el Congreso han salido en su defensa – con un senador en particular abrazando su retórica.

«La culpa es de China», dijo el miércoles el senador John Cornyn, republicano de Texas, sobre el virus, que se identificó por primera vez en Wuhan, China. «Porque la cultura en la que la gente come murciélagos y serpientes y perros y cosas así»

Procedió a identificar el consumo de esos animales como la fuente del virus, haciéndose eco de un mito ya desmentido de que el brote comenzó con una mujer que comió sopa de murciélago. Los orígenes del virus siguen siendo un misterio para las autoridades sanitarias, a pesar de que sigue propagándose por todo el mundo.

El senador también citó incorrectamente a China como lugar de nacimiento de otros dos brotes anteriores: El síndrome respiratorio de Oriente Medio, o MERS, y la pandemia de gripe porcina.

«China ha sido la fuente de muchos de estos virus como el SARS, como el MERS, la gripe porcina y ahora el coronavirus», dijo. «Así que creo que tienen un problema fundamental, y no me opongo a que se identifique geográficamente de dónde viene».

Pero el MERS se detectó por primera vez en Arabia Saudí en 2012, y la gripe porcina se descubrió en Estados Unidos ya en 2009.

La declaración de Cornyn se produce apenas unas horas después de que el presidente se reafirmara en su uso del término «virus chino», a pesar de las reacciones públicas contra el término.

«No es racista en absoluto», dijo Trump a los periodistas el miércoles. «Viene de China, por eso».

Desde 2015, la Organización Mundial de la Salud ha advertido contra el uso de términos geográficos o nacionales para describir los brotes de enfermedades con el fin de «minimizar los efectos negativos innecesarios en las naciones, las economías y las personas.» Y en las últimas semanas, los temores sobre el virus han llevado a un aumento de los informes de acoso y asalto a los estadounidenses de origen asiático, además de diezmar los negocios chinos y estadounidenses de origen asiático.

Aún así, cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que su retórica alimentara la discriminación u hostilidad hacia los estadounidenses de origen asiático, Cornyn dijo que no veía la conexión.

«No estamos hablando de los asiáticos», dijo. «Estamos hablando de China, de donde emanan estos virus y que ha creado esta pandemia».

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