Site Overlay

¿Será el movimiento de la analítica del hockey su propia perdición?

La analítica del hockey

El valor de la analítica del hockey sigue siendo objeto de debate.

El ex entrenador de la NHL, Bruce Boudreau, estaba hablando en una clínica de entrenamiento de hockey cuando el tema de la analítica fue abordado por uno de los entrenadores de la audiencia.

Boudreau optó por ir al vídeo.

«He aquí por qué nunca nos iría bien en esas estadísticas de Corsi», dijo Boudreau, poniendo en cola un viejo montaje de uno de sus antiguos equipos en acción. «Renunciamos a la posesión, pero no permitimos que el tiro pase».

La cuestión de si la analítica tiene un lugar en el hockey ya no está en debate. Sin duda lo tienen. La información es conocimiento y cualquier mentor que rechace la oportunidad de evaluar datos que puedan hacer su tarea más factible está haciendo un trabajo de locos.

El debate que continúa y parece fluir es determinar el valor porcentual que la analítica tiene dentro del éxito de un equipo de hockey.

Todavía hay muchos dudosos

Los escépticos del valor de la analítica se apresuraron a saltar sobre el director general de los Toronto Maple Leafs, Kyle Dubas, que dirige una operación impulsada por la analítica en Toronto, una de las últimas franquicias de la NHL en adoptar el concepto.

Incluso con dos años de Dubas a cargo en lugar del GM de la vieja escuela Lou Lamoriello, los Leafs todavía no han logrado ganar una serie de playoffs de la Copa Stanley. Mientras tanto, los New York Islanders de Lamoriello han avanzado en la postemporada por segundo año consecutivo.

¿Significa esto que los Leafs deben dar completamente la espalda a la analítica y abandonar el concepto? Difícilmente.

Así mismo, los que odian la analítica se alegraron cuando los Coyotes de Arizona se separaron del GM John Chayka, otro gurú de la analítica. Poco después de su salida, los Coyotes avanzaron en la postemporada por primera vez desde 2012.

En el otro lado del argumento, cuando Jim Rutherford asumió el cargo de GM de los Pittsburgh Penguins, llevó al club al mundo de la analítica. En los tres años siguientes a la contratación de Rutherford en 2014, los Penguins ganaron un par de Copas Stanley.

No solo los equipos están poniendo en valor estos datos. En el mundo de las apuestas deportivas, los sitios de apuestas de Las Vegas utilizan la analítica a la hora de establecer las líneas de los partidos.

¿Demasiado, demasiado pronto?

Equipos de la NHL

Todos los equipos de la NHL emplean hoy en día un departamento de analítica.

Ian Cooper es un graduado de la Wharton School of Business. También es uno de los fundadores del Departamento de Análisis de Hockey, un grupo de expertos con sede en Toronto que estudia el hockey a través de estadísticas avanzadas, buscando patrones similares a los descubiertos en el béisbol.

Entiende que todavía hay resistencia al concepto. «No se puede tomar una cabeza de hélice y decir: ‘Haz las cuentas'», dijo Cooper «Necesitas algún contexto para las matemáticas».

Las cabezas de hélice son lo que Cooper llama tipos de análisis de hockey. No es fan de términos como nerd o geek. Cooper tampoco es fan de los gurús de la analítica del hockey que piensan que tienen todas las respuestas y que son los únicos que realmente lo entienden.

«Para empezar, el hockey es un juego increíblemente complejo y dinámico», escribió Cooper en Wharton Magazine. Mientras que el béisbol es un juego estático, el hockey está en constante flujo. Los parámetros en el hielo están siempre en movimiento. Los jugadores cambian sobre la marcha, el disco se desplaza por la pista a una velocidad excesiva.

Cuantificar los datos no es tan fácil en una pista de hockey como en un campo de béisbol.

«Cosas como las salidas de zona son significativas», dijo Cooper. «Las estadísticas de posesión son significativas. La posesión es importante. Si se ignora y se finge que no importa, probablemente se acabará perdiendo muchos partidos».

El problema estriba en idear métodos para cuantificar con precisión esos datos.

«Hay un problema aún mayor en la analítica del hockey en estos momentos, que es su fijación casi religiosa en los intentos de tiro», escribió Cooper. «Debido a que la liga no emplea (todavía) tecnología de seguimiento, los analistas no tienen una medida fiable de cuánto tiempo mantiene cada equipo (o jugador) el disco. Sin embargo, saben que para disparar el disco hay que tenerlo en primer lugar, por lo que los intentos de tiro se utilizan como un indicador de la posesión del disco».

Esta situación, sin embargo, está a punto de cambiar.

La NHL pronto podrá acceder a la tecnología de seguimiento necesaria. La liga está colocando sensores en las hombreras de los equipos de los jugadores, así como en el interior de los discos.

Esta tecnología de seguimiento de discos y jugadores de la NHL rastrea cada movimiento del disco y de los jugadores de cada equipo durante un partido.

Este podría ser el cambio de juego que dé a la analítica del hockey la vía que necesita para mostrar realmente su valor.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.