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Tortugas de hibernación

No todo el mundo vive en un clima cálido durante todo el año. Algunos propietarios de tortugas hacen un trabajo maravilloso de proporcionar un entorno bastante natural para sus tortugas mascotas en los meses de primavera, verano y otoño, pero cuando los días se acortan y las temperaturas bajan necesitan un hogar de invierno para sus mascotas. Aquí es donde la hibernación de su tortuga entra en juego.

¿Qué es la hibernación?

Para las tortugas que viven en el exterior durante los meses cálidos, el proceso de llevarlas al interior durante el invierno se llama hibernación. Algunas tortugas hibernan de forma natural, mientras que otras provienen de entornos que se mantienen cálidos durante todo el año, por lo que necesitan ser llevadas al interior para evitar que se congelen en el frío invierno.

La hibernación simplemente sigue proporcionando las mismas temperaturas en un entorno interior que su tortuga obtendría en la naturaleza, cuando la temperatura en su recinto exterior sería demasiado fría.

¿Cómo puedo saber si necesito hibernar mi tortuga?

Si su tortuga vive al aire libre durante la mayor parte del año y no hiberna naturalmente una vez que la temperatura exterior cae por debajo de 50 grados Fahrenheit, o si está demasiado enferma o con bajo peso para que usted le permita entrar en hibernación, entonces usted necesita invernar en el interior.

Ejemplos de tortugas enfermas incluirían aquellos con cargas de parásitos intestinales pesados, los signos de infecciones respiratorias (ojo o secreción nasal), heridas, conchas blandas debido a la deficiencia de calcio, o si usted tiene una nueva tortuga y no está seguro de su estado de salud. Estas tortugas deben ser invernadas y no se les permite hibernar.

Algunas especies de tortugas sanas que requieren hibernación en el interior (a menos que usted proporcione un recinto exterior calentado y seguro) si se alojan en el exterior en los meses cálidos incluyen cualquier especie tropical de tortuga como las tortugas Sulcata (Geochelone sulcata), las tortugas Leopardo (Geochelone paradis), las tortugas Estrella de la India (Geochelone elegans), y las tortugas de patas rojas (Geochelone carbonaria). Estos tipos de tortugas no hibernan de forma natural en la naturaleza, por lo que requieren temperaturas cálidas durante todo el año.

Antes de permitir que su tortuga entre en hibernación por su cuenta, asegúrese de que la especie hiberna de forma natural en la naturaleza. Las tortugas que hibernan de forma natural son las tortugas rusas (también conocidas como tortuga de Horsfield, o Agrionemys horsfieldii o Testudo horsfieldii), la tortuga de espolones (también conocida como tortuga griega, Testudo graeca), la tortuga de Hermann (Testudo hermanni), la tortuga marginada (Testudo marginata). La tortuga del desierto (Gopherus agassizii) del suroeste de Estados Unidos también hibernará.

¿Qué tipo de recinto debo utilizar?

Como la hibernación suele durar sólo unos meses, a menudo se proporciona un recinto temporal en el interior. Algunas personas optan por construir una «mesa para tortugas» (una mesa elevada de madera con bordes para que su tortuga no pueda salirse del borde), mientras que otras simplemente utilizan un contenedor de plástico y dejan la tapa abierta. Las tortugas más grandes pueden necesitar habitaciones enteras o grandes armarios para caminar.

La opción más popular para las tortugas más pequeñas es el contenedor de almacenamiento. Son baratos, compactos y fáciles de limpiar. Elija un sustrato natural o un lecho para el fondo del contenedor y luego siga las instrucciones de cuidado específicas para alojar a su especie de tortuga en el interior. El hábitat debe incluir temperaturas diurnas y de asoleo adecuadas, una luz UVB en un ciclo de 12 horas, un plato de agua adecuado para remojar y alimentos apropiados. Mantenga la tortuga en el interior hasta que la temperatura exterior sea lo suficientemente cálida de día y de noche para devolver la tortuga al hábitat exterior.

¿Debo dejar que mi tortuga hiberne en su lugar?

Como mencioné anteriormente, dejar hibernar a una tortuga enferma, con bajo peso o nueva cuyo estado de salud desconoce puede ser peligroso. Muchas tortugas nunca se despiertan después de hibernar porque no son lo suficientemente saludables para mantener sus cuerpos cuando se «apagan» para el invierno. Los parásitos se apoderarán de ellas y se permitirá que las infecciones corran desenfrenadas si se permite que las tortugas enfermas hibernen.

Las tortugas que no hibernan de forma natural tampoco deben ser forzadas a un estado de hibernación. Los reptiles, cuando tienen suficiente frío, ralentizan su metabolismo, pero para algunos no es natural. Estas especies deben ser llevadas al interior para que pasen el invierno en un ambiente cálido hasta que sea seguro para ellos volver a su recinto exterior (una vez que esté constantemente por encima de los 50 grados Fahrenheit o más caliente).

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