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Vuelos y ráfagas | On Wisconsin Magazine

Lauren Groff habló de su último bestseller en Late Night with Seth Meyers el pasado otoño. Lloyd Bishop/NBC/NBCU Photo Bank via Getty Images

Para Lauren Groff MFA’06, el último año ha sido maravilloso. Inesperadamente emocionante. Y agotador.

La humilde novelista, que trata de no leer críticas y prefiere escribir en casa, ha pasado meses en una gira nacional: firmas de libros, festivales literarios, banquetes de premios, y numerosas entrevistas, incluso compartiendo el ingenio con el comediante Seth Meyers en su programa de entrevistas nocturno. Y a principios de 2016, volvió a salir, esta vez con paradas en Ámsterdam y Australia, cargando lo que ella llama su personaje del evento.

«Tratar de ser encantadora e inteligente… es terriblemente difícil», dice Groff. «Sé que van a pasar muchos, muchos años hasta que tenga otra gira, si es que vuelvo a tener otra gira, así que estoy tratando de amar de verdad, de verdad, lo que está sucediendo y ser agradecida por ello».

Groff está muy solicitada debido al éxito de su último libro. Destinos y Furias, un dúo de perspectivas sobre un ardiente matrimonio, se ha ganado una legión de honores. Entre los galardones se incluye una nominación al Premio Nacional del Libro de Ficción; el número uno en la lista de Amazon de los mejores libros de 2015; y el respaldo del presidente Barack Obama, que reveló en una entrevista con la revista People que era su libro favorito de 2015.

Al igual que sus anteriores best-sellers -Los monstruos de Templeton, de 2008, y Arcadia, de 2012- Destinos y furias muestra la prosa lírica que Groff pulió mientras obtenía su máster en bellas artes en el departamento de inglés de la UW-Madison. La eligió para estudiar escritura creativa con una de sus autoras favoritas de todos los tiempos, la galardonada Lorrie Moore, que formaba parte de la facultad en ese momento.

En sus primeros escritos, Groff dice que intentaba imitar el estilo de Moore. «Intentaba reproducir su voz irónica e hilarante, y su ingenio devastador, y fracasaba estrepitosamente», dice. «Así que fui en la dirección opuesta». Desarrolló una narrativa que la llevó a una gran oportunidad: Groff vendió un relato corto, «L. Debard y Aliette», a Atlantic Monthly mientras cursaba su primer semestre.

Atesora sus conexiones con sus profesores de la UW, entre ellos Jesse Lee Kercheval, Judith Claire Mitchell y Moore, que ahora enseña en la Universidad de Vanderbilt. «Son el tipo de seres humanos increíbles que sabes que están ahí pase lo que pase», dice Groff.

Aunque Groff dijo que se retiraría después de que el líder del mundo libre elogiara su novela, su agenda demuestra que estaba bromeando. En su cuenta de Twitter suele anunciar las próximas paradas de la gira de Destinos y Furias; es mentora de un aprendiz de escritura de undécimo grado; imparte una residencia en el Programa MFA para Escritores del Warren Wilson College en Asheville, Carolina del Norte; y dice, con un poco de misterio, que entre sus viajes, hay más escritos en preparación.

Destinos y Furias es el cuarto libro de Groff. El New York Times Book Review, que la califica de «escritora de raras dotes», dice que se trata de «una novela descaradamente ambiciosa que cumple: con comedia, tragedia, erudición bien empleada y destellos inconfundibles de brillantez en todo el libro.»Sólo puedo decir que he estado trabajando en tres cosas distintas, y puede que una de ellas acabe funcionando, o que las tres no lo hagan», dice.

Groff escribe la mayor parte del tiempo en su casa de Gainesville, Florida, donde ella y su marido, Clay Kallman, viven con sus hijos pequeños, Beckett y Heath. Suele poner apodos a sus personajes, como el protagonista de Destinos y Furias, Lancelot, conocido como «Lotto», al que describe como una personificación de la grandeza de Florida.

«No pretendía ser sutil», dice. «Los nombres son realmente importantes: una micronarrativa de quién es la persona». ¿Y qué hay de un personaje que refleje a Madison?

«Ooh, no lo sé. … Todavía no lo he hecho», dice Groff. «Pensaría en los lagos… porque eso es lo que me persigue ahora, y es lo que más echo de menos. Los lagos y el pan de queso picante en el mercado de los agricultores. Y simplemente la abrumadora sensación de amabilidad y ayuda que sentí allí.»

Publicado en el número de verano de 2016

Etiquetas: Alumni, Artes, Premios, libros

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