Site Overlay

Aaron Burr ja maanpetoksen määritelmä

Lähteet

Alkusanat. Aaron Burr teki Henry Adamsin sanoin ”vaikutuksen suosiolla kaikkiin, jotka tapasivat hänet ensimmäisen kerran”. Burr, suuren teologin Jonathan Edwardsin pojanpoika, palveli everstinä Manner-Euroopan armeijassa ja opiskeli myöhemmin lakia Tapping Reeven johdolla Connecticutissa. Burr oli erittäin poliittinen ja kunnianhimoinen mies, ja hänen poliittinen uransa keskittyi New Yorkiin. Hän toimi New Yorkin yleiskokouksessa (1784) ja osavaltion oikeusministerinä (1789) ennen kuin hänet valittiin Yhdysvaltain senaattiin vuonna 1791. Vuonna 1800 Burr sai republikaanien varapresidenttiehdokkaana saman määrän valitsijamiesääniä kuin Thomas Jefferson. Perustuslain mukaan edustajainhuoneen oli päätettävä kahden ehdokkaan välillä. Tarvittiin kolmekymmentäkuusi lähes viikon aikana annettua äänestyslippua, jotta Jefferson sai vaaditun osavaltioiden enemmistön. Burr astui virkaan varapresidenttinä, mutta hän oli vieraantunut Jeffersonista eikä hänellä ollut mitään roolia hallinnossa. Sen sijaan, että hän olisi pyrkinyt uudelleen vaaleihin vuonna 1804, hän pyrki menestyksettä New Yorkin kuvernööriksi. Hänen palveluksensa puheenjohtajana apulaistuomari Chasen oikeudenkäynnissä helmikuussa 1805 (hänen viimeinen virkakuukautensa) oli ehkä hänen varapresidenttinä toimimisensa kohokohta.

Valaliokunta. Kun Burr oli poissa virasta, hän pyrki suunnittelemaan kurssia takaisin valtaan. Jeffersonin epäluuloisena ja federalistien vihaamana, koska hän oli tappanut Alexander Hamiltonin kaksintaistelussa vuonna 1804, Burr matkusti länteen. Helpon charminsa ja kuuluisan nimensä ansiosta hän ystävystyi monien kanssa, muun muassa Henry Clayn ja Andrew Jacksonin kanssa. Nykyisen Länsi-Virginian alueella hän tutustui Harman Blennerhassettiin, irlantilaiseen maahanmuuttajaan, joka omisti saaren Ohio-joessa. Blennerhassett tarjosi Burrille ystävyyttä, majoitusta ja poliittista tukea. Burrilla oli potentiaalisesti voimakkaampi liittolainen kenraali James Wilkinson, Louisianan territorion kuvernööri. Wilkinson oli kunnianhimoinen mies, ja jossain vaiheessa hän näki, että liittoutuminen Burrin kanssa antaisi hänelle mahdollisuuden pelata petollisen pelin kaikkia puolia. Vaikka Wilkinson myöhemmin luopui Burrista ja kiisti kaiken osallisuutensa Burrin tavoitteisiin, näyttää selvältä, että Wilkinsonin tukitarjous antoi Burrille alkuvaiheen sysäyksen, jota hän tarvitsi tavoitteidensa toteuttamiseen. Vielä nykyäänkin on vain spekulaatioita siitä, mitä Burr todella suunnitteli. Hyväntahtoisimman version mukaan hän valmistautui johtamaan ponnistuksia Espanjan vallan alla olevien maiden vapauttamiseksi. Hänen lopulliset tavoitteensa:

vapauttaa Meksiko ja lopulta Keski- ja Etelä-Amerikka. Toiset uskoivat, että Burr todella halusi erottaa Alleghenien länsipuoliset osavaltiot ja alueet unionista. Se, aikoiko hän asettua uuden Amerikan imperiumin johtajaksi, on parhaimmillaankin epäselvää.

”Scene of Depravity”. Jos Burr osallistui salaliittoon kansakunnan hajottamiseksi, se oli yksi päivän avoimimmista salaisuuksista. Huhut levisivät ympäri kansakuntaa ja brittiläisten ja espanjalaisten ministerien virallisissa lähetyksissä. Tammikuun 22. päivänä 1807 presidentti Jefferson, joka oli tietoinen siitä, että Burrin salaliitosta puhuttiin Washingtonissa, lähetti kongressille erikoisviestin, jossa hän hahmotteli juonittelua ja valmisteli kongressia seuraavaan maanpetosoikeudenkäyntiin. Jeffersonin viestissä kongressille kuvattiin väitettyä salaliittoa, jonka tarkoituksena oli jakaa unioni, ”tämän turmeltuneisuuden näyttämöksi” ja viitattiin Burrin aikeisiin ”laittomana yhdistelmänä … unionin rauhaa ja turvallisuutta vastaan”. Jefferson julisti, että vaikka oli ”vaikeaa seuloa todellisia tosiseikkoja”, Burrin syyllisyys ”asetetaan kyseenalaistamattomaksi.”

Vangitseminen. Kun Burr kuuli huhuja hänen oletetuista aikeistaan, hän kirjoitti ystävälleen, että ”Jos on olemassa jokin suunnitelma erottaa läntiset osavaltiot itäisistä osavaltioista, olen siitä täysin tietämätön. En ole koskaan kätkenyt tai ilmaissut kenellekään sellaista aikomusta, eikä kukaan ole koskaan vihjannut minulle sellaisesta suunnitelmasta.” Tässä huhujen ja syytösten ilmapiirissä Washingtonin hallituksen virkamiehet olivat valmiita tuomitsemaan Burrin maanpetoksesta. Ensin hänet oli kuitenkin löydettävä, ja kuusikymmentä miestä lähetettiin Mississippi-jokea pitkin. Burr väitti olevansa matkalla asuttamaan uusia maita länsialueille. Toiset uskoivat, että Burr ja hänen kannattajaryhmänsä aikoivat käyttää voimakeinoja irrottaakseen Yhdysvaltojen alueet unionista. Liittovaltion viranomaiset pidättivät Burrin Mississippin territoriossa ja syyttivät häntä salaliitosta Yhdysvaltoja vastaan. Suuri valamiehistö vapautti hänet syytteistä, mutta Burr pelkäsi henkensä puolesta ja piiloutui. Yhdysvaltain sheriffit ottivat hänet sitten uudelleen kiinni ja toivat hänet itään oikeudenkäyntiä varten.

Treason on Trial. Washingtonissa kahta Burrin rikoskumppania, tohtori Justus Erich Bollmania ja Samuel Swartwoutia, syytettiin maanpetoksesta, koska he olivat tukeneet Burrin toimintaa. Syytteet näitä miehiä vastaan perustuivat väitettyyn salaliittoon, jonka he olivat solmineet Burrin kanssa Blennerhassett Islandilla. Ylituomari John Marshall käsitteli Bollmania ja Swartwoutia vastaan nostettua syytettä ja vapautti miehet todisteiden puutteessa. Marshall pani merkille maanpetoksen perustuslaillisen määritelmän – sodan käyminen Yhdysvaltoja vastaan tai ”liittoutuminen vihollistensa kanssa antamalla heille apua ja lohtua” – ja julisti, että ”salaliitto ei ole maanpetos”. Ylituomari katsoi, että ”miesten on tosiasiallisesti kokoonnuttava maanpetokselliseen tarkoitukseen, jotta kyseessä olisi sodan aloittaminen”. Ilman tällaisia todisteita hänellä ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin vapauttaa Bollman ja Swartwout. Marshall asetti standardit tulevalle maanpetosoikeudenkäynnille Burria vastaan. Jos hallitus ei pystyisi esittämään todellisia todisteita sodan aloittamispyrkimyksestä, se joutuisi varmasti häviämään oikeudessa.

Executive Privilege. Burrin oikeudenkäynti käytiin Richmondissa, Virginiassa. Entinen varapresidentti kokosi vaikuttavan puolustusryhmän, johon kuului Luther Martin, joka oli puolustanut Samuel Chasea tämän vuoden 1805 viraltapano-oikeudenkäynnissä. Burrin asianajajat väittivät, että he tarvitsivat tiettyjä presidentin hallussa olevia asiakirjoja voidakseen esittää asiansa. Hallitus pyrki estämään haasteen antamisen sillä perusteella, että presidentti ei ollut tällaisen määräyksen alainen vedoten toimeenpanovallan käyttäjän etuoikeuteen. Marshall kuitenkin päätti, että haaste voitiin antaa. Presidentti oli yhtä lailla lain alainen kuin kuka tahansa kansalainen, mutta tuomioistuin ottaisi asianmukaisesti huomioon hänen virkansa ja estäisi ”ärsyttävien ja tarpeettomien haasteiden” antamisen. Kun Marshall antoi haasteen, Jefferson jätti sen huomiotta.

Burrin oikeudenkäynti. Oikeudenkäynti alkoi lopulta 3. elokuuta 1807. Marshall muistutti hallituksen lakimiehiä siitä, että ”maanpetos voidaan tehdä vain avoimena päivänä ja maailman silmien edessä”. Burrin asianajajat pyysivät, että hallitus velvoitettaisiin todistamaan maanpetoksen teko. Hallitus ei pystynyt siihen: se myönsi, että Burr ei ollut läsnä, kun hänen liittolaisensa Blennerhassett Islandilla keskustelivat salaliitosta tarttua aseisiin Yhdysvaltoja vastaan. Hallituksen todistajat eivät voineet todistaa, että he olisivat tienneet omakohtaisesti Burrin väitetystä maanpetturimaisesta käytöksestä. Koska he eivät voineet sanoa nähneensä Burrin syyllistyneen mihinkään avoimeen tekoon hallitusta vastaan, he itse asiassa auttoivat Burrin tapausta. Marshallin syytös valamiehistölle edellytti vapauttavaa tuomiota. Avoin teko sodan aloittamisesta ”on todistettava … kahdella todistajalla”. Sitä ei voida todistaa yhdellä todistajalla.” Burr todettiin syyttömäksi.

Johtopäätös. Aaron Burr ei ollut mikään pyhimys eikä Thomas Jefferson mikään holtiton poliittinen partisaani. Silti, kun presidentti pyrki käyttämään perustuslaillista maanpetosrikosta voittaakseen vastustajansa, hän ajoi perustuslain käytön äärirajoille. John Marshall, joka ei ollut Alexander Hamiltonin murhaajan ystävä, oli kuitenkin päättänyt varmistaa Burrille oikeudenmukaisen oikeudenkäynnin. Hänen tiukka tulkintansa perustuslain maanpetoksen määrittelevästä kielestä esti lain käyttämisen keinona vahingoittaa poliittisia vastustajia. Marshall ansaitsi presidentin vihamielisyyden, mutta hän teki iskun perustuslain asianmukaisen ja harkitun käytön puolesta poliittisten päämäärien saavuttamiseksi. Yhdysvaltain kansakunta oli nuori ja sen oikeusjärjestelmä suurelta osin testaamaton, mutta tässä tärkeässä tapauksessa se toimi hyvin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.