Site Overlay

Ankkasyöjädinosauruksen fossiili on löydetty ”väärältä” mantereelta

Dinosaurusten historian viimeinen luku on tarina, joka ulottuu kahteen hyvin erilaiseen maailmaan, jotka kumpikin ovat valtavia superkontinenteja, joita hallitsee oma ainutlaatuinen yhdistelmänsä saalistajia ja kasvinsyöjiä.

Kahdesta suuresta maamassasta yhdelle tyypillisen kasvinsyöjän fossiiliset jäännökset on yllättäen löydetty toiselle suurelle maamassalle kuuluvista kivilajeista, mikä on saanut paleontologit kysymään, miten se onnistui tekemään tällaisen loikan.

”Se oli täysin sopimaton, aivan kuin olisi löytynyt kenguru Skotlannista”, sanoo Bathin yliopiston paleontologi Nicholas Longrich, joka johti tutkimusta tuoreesta löydöstä.

Tämä sopimaton ”kenguru” oli itse asiassa vastikään kategorisoitu hadrosauridiksi (tarkalleen ottaen lambeosauriinilajikkeeksi) kutsuttu harmaahapsuisen sorsaselkäisen tyyppi.

Noin 66 miljoonaa vuotta sitten, liitukauden lähestyessä katastrofaalista loppuaan, hadrosaurukset, joita oli monia eri lajikkeita, kuuluivat yleisimpiin kasvinsyöjädinosauruksiin.

Ainakin näin oli superkontinentti Laurasiassa – massa, joka myöhemmin jakautui ja antoi meille nykyiset Pohjois-Amerikan, Euroopan ja suuren osan Aasiasta.

Kauempana valtameren toisella puolella erillistä Gondwanaksi kutsuttua maa-aluetta hallitsivat sen sijaan monenlaiset pitkäkaulaiset, kömpelösti liikkuvat sauropedot.

Näiden jättiläisten jäännöksiä löydetään tavallisesti esimerkiksi Afrikasta, Intiasta, Australiasta ja Etelä-Amerikasta.

Mikäli Hollywood saattaisi nähdä aiheelliseksi sekoittaa nämä kaksi ryhmää keskenään, mantereiden väliset laajat vesialueet ja pitkät eristyneisyysjaksot merkitsivät sitä, että liitukauden loppupuolella ankkasyöksyhampaat ja pitkäniskat olisivat potentiaalisesti sekoittuneet toisiinsa vain erillisillä alueilla, kuten nykyisessä Euroopassa.

Tämä hadrosauridien suvun uusin jäsen saattaa juuri olla uusi poikkeus.

Löytö perustuu vain muutamaan leukapalaan ja kouralliseen hampaita, jotka on kaivettu fosfaattikaivoksesta Marokossa, ja se on todiste siitä, että ainakin yhden näistä eläimistä on täytynyt vaeltaa kauemmas Laurasiasta kuin koskaan on epäilty mahdolliseksi.

Ajnabian hampaatAjnabian leuka- ja hammasfossiili. (Longrich et al., Cretaceous Research, 2020)

Noh, ei ehkä vaeltanut, pikemminkin meloi.

”Oli mahdotonta kävellä Afrikkaan”, sanoo Longrich.

”Nämä dinosaurukset kehittyivät kauan sen jälkeen, kun mannerten ajautuminen halkaisi mantereet, eikä meillä ole todisteita maasilloista. Geologia kertoo meille, että Afrikka oli valtamerten eristämä. Jos näin on, ainoa tapa päästä sinne on kulkea vesiteitse.”

distrib hadrosaurus afrikkaViimeisen liitukauden hadrosauruslöydöt Euroopassa ja Afrikassa, Ajnabia sijalla 6. (Longrich, et al., Cretaceous Research, 2020)

Ajatus ei ole niin kaukaa haettu kuin miltä se ensin vaikuttaa. Hadrosaurukset näyttävät viihtyvän varsin hyvin vesiympäristöjen läheisyydessä, ja niitä on kaiken muotoisia ja kokoisia. Jotkut ovat olleet jopa 15 metrin pituisia, ja niiden suuret hännät ja voimakkaat jalat ovat tehneet niistä päteviä uimareita.

Pituudeltaan sirompana 3 metrin pituisena tällä hadrosauruksella olisi saattanut olla hieman enemmän vaikeuksia selviytyä maratonista, joka olisi saattanut käsittää satoja kilometrejä avovettä.

Mutta teorioita pienemmistä eläimistä, jotka ylittävät meriä nopeasti kelluvilla kasvilautoilla, on runsaasti – miksei sitten suhteellisen pieni dinosaurus?

”Kerran vuosisadassa tapahtuvat tapahtumat tapahtuvat todennäköisesti monta kertaa. Valtamerten ylityksiä tarvitaan selittämään, miten makit ja virtahevoset pääsivät Madagaskarille tai miten apinat ja jyrsijät siirtyivät Afrikasta Etelä-Amerikkaan”, Longrich sanoo.

Yhdistämällä arabian kielen sanan, joka tarkoittaa vierasta, ja kuuluisan kreikkalaisen merenkulkijan nimen tutkijat ovat nimenneet hadrosauruksen Ajnabia odysseukseksi.

Samasta kokoelmasta, joka sisälsi Ajnabian leuan, on löytynyt harvinaisen vähän muitakin dinosaurusten luita, mukaan lukien Gondwanan perusluut titanosaurukset ja lihaa syövät theropodit, joita kutsutaan abelisauruksiksi.

Ei ehkä riitä, että kuvitellaan uudestaan liitukauden aikaisten superkontinenttien jako hetkinä ennen kuin asteroidi muutti kaiken. Mutta sen pitäisi antaa meille tarpeeksi taukoa väittääksemme, että valtameri olisi ylitsepääsemätön este.

”Tietääkseni olemme ensimmäiset, jotka ehdottavat valtameren ylityksiä dinosauruksille”, Longrich sanoo.

Tutkimus on julkaistu Cretaceous Research -lehdessä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.