Site Overlay

Auton kokoinen ”Loch-Nessin hirviö” oli pahnanpohjimmainen

CALGARY, Alberta – Auton kokoinen muinainen merihirviö saattaa kuulostaa jättiläismäiseltä, mutta se oli varsin pieni verrattuna jättiläismäisiin serkkuihinsa, joista osa saavutti bussin pituuden, selviää uusista tutkimuksista.

76 miljoonaa vuotta vanha plesiosaurus – Loch Nessin hirviön näköinen olento, jolla oli neljä räpylää ja joka eli dinosaurusten aikakaudella – löydettiin vuonna 2009 Albertan kaakkoiskulmasta Kanadasta.

Ei ole selvää, onko matelija uusi löydetty laji, mutta yhdestä asiasta tutkijat ovat varmoja: ”Tämä fossiili edustaa täydellisintä plesiosaurusnäytettä, joka on koskaan löydetty Albertan Dinosaur Park -muodostumasta – kallioyksiköstä, joka on paljon tunnetumpi rikkaasta dinosauruskokoonpanostaan”, sanoo tutkimuksen johtava tutkija James Campbell, joka on tohtoriopiskelija biologisten tieteiden laitokselta Calgaryn yliopistossa Kanadassa.

On vaikea sanoa tarkalleen, kuinka suuri peto oli, sillä tutkijat löysivät joitakin, mutta eivät kaikkia otuksen fossiilisia luita. Onneksi luissa olevat vihjeet paljastivat, että otus kuului Elasmosauridae-heimoon, plesiosaurusten perheeseen, jolla on kaikista plesiosaurusten ryhmistä pisimmät kaulat, ominaisuus, joka todennäköisesti auttoi näitä eläimiä väijymään kalaparvia, Campbell kertoi Live Science -lehdelle.

Vertailemalla otuksen mittasuhteita muiden Elasmosauridae-plesiosaurusten mittasuhteisiin, tutkijat päättelivät, että matelija olisi ollut elävänä ollessaan neljän ja viiden metrin pituinen.

Luuston rakenne paljasti, että leviataani ei ollut vielä täysikasvuinen, mikä tarkoittaa, että se olisi saattanut hieman pidentyä, jos se olisi elänyt aikuisikään asti, Campbell totesi. Siitä huolimatta se oli edelleen piip-piip verrattuna valtamerissä eläviin plesiosauruksiin, joista jotkut saavuttivat lähes 15 metrin pituuden.

Tämä plesiosaurus sen sijaan eli todennäköisesti joissa ja jokisuissa. Dinosauruspuiston muodostumasta on kaivettu esiin muitakin pienikokoisten elasmosauridien fossiileja, mikä viittaa siihen, että ”nämä yksilöt saattavat kuulua pieniruumiiseen elasmosaurilajiin, joka oli sopeutunut muuhun kuin vedenalaiseen elämään”, Campbell sanoi. ”Tämä tulkinta on kuitenkin alustava, ja se on osa meneillään olevaa tutkimusta.”

Siltikin pienikokoisuudella oli etunsa. Bussin kokoisen plesiosauruksen olisi haastavaa liikkua joen kapeissa kanavissa, joten ehkä nämä ”pikkuruiset” plesiosaurukset hyötyivät pienestä koostaan, Campbell sanoi.

Tutkimus, jota ei ole vielä julkaistu vertaisarvioidussa lehdessä, esiteltiin elokuussa. 23. elokuuta täällä vuoden 2017 Society of Vertebrate Paleontology -järjestön kokouksessa.

Original article on Live Science.

Uudemmat uutiset

{{artikkelin nimi }}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.