Site Overlay

Demosthenes

Demosthenesia (384-322 eaa.) pidetään kreikkalaisista puhujista suurimpana ja ehkä kaikkien aikojen suurimpana puhujana. Hän näki selvästi itsevaltaisen Makedonian nousun merkityksen ja sen seuraukset perinteiselle ateenalaiselle ja kreikkalaiselle poliittiselle vapaudelle.

Demosthenes oli varakkaan asevalmistajan Demosthenesin poika Paeanian demestä Attikassa. Puhujan isä kuoli, kun Demosthenes oli seitsemänvuotias, ja hänen omaisuutensa siirtyi hänen kahdelle veljelleen, Afobokselle ja Demofonille, sekä ystävälleen Therippidekselle, jotka hoitivat sitä pahasti huonosti.

Vaikainen ura

Vaikka Demosthenes oli sairaalloinen lapsi, hän pyrki määrätietoisesti hankkimaan hyvitystä huoltajiltaan. Valmistautuakseen hän opiskeli retoriikkaa ja oikeustiedettä Isaeuksen johdolla, ja vaikka 20-vuotiaana hänellä oli jäljellä vain noin kymmenesosa pääkaupungista, hän kävi menestyksekkäästi oikeutta huoltajiaan vastaan. Neljä tätä asiaa käsittelevää puhetta on säilynyt teoksissa ”Afobusta vastaan” ja ”Onetoria vastaan”.

Vaikka legenda siitä, että hän deklamoi kivet suussaan ja harjoitteli merenrannalla aaltojen jyrinän keskellä, saattaa olla apokryfinen, ei ole epäilystäkään siitä, että Demosthenes valmistautui tinkimättömästi selvitäkseen fyysisistä vammoistaan; ja vaikka hän ei ilmeisesti ollutkaan kovin hyvä improvisoija, hän perehtyi tarkoin Thukydideksen, Platonin ja Isokraateksen kirjoituksiin. Demosthenes vietti 15 vuotta ammattimaisena puheenkirjoittajana (logografos), ja hän käsitteli monenlaisia aiheita halliten oratorisen muodon ja tekniset oikeudelliset yksityiskohdat. Näistä yksityisistä puheista on säilynyt 32, joista tosin vain kolmasosaa pidetään yleisesti aitona.

Vuonna 355 eaa. Demosthenes löysi itsensä julkisten syyttäjien avustajaksi yleiskokoukseen, tuomioistuimiin ja muihin julkisiin tiloihin. Androtionia, Timokratesta ja Aristokratesta vastaan pidetyt puheet kertovat huomattavan kyvykkäästä mielestä. Hänen ensimmäinen julkinen esiintymisensä vuonna 354 kirjoituksessaan ”Leptinesiä vastaan” puolustaa politiikkaa, jonka mukaan valtiolle huomattavia palveluksia tehneet kansalaiset vapautettiin erityisverotuksesta. ”Aristokratesta vastaan” (352) osoittaa, että hän käsittelee ulkopolitiikkaa, kun taas ”Laivaston johtokunnista” (354), ”Megalopoliksen puolesta” (352) ja ”Rodiaanien puolesta” (351) osoittavat, että Demosthenes on kiihkeästi kiinnostunut ulkomaanasioista ja ajaa voimakkaasti hallinnollisia uudistuksia.

Makedonian vastustaja

Vuosi 351 merkitsee käännekohtaa Demostheneksen uralla, sillä hän aloitti yhdeksän puheen sarjassaan kuuluisat ”Filippikset” (351-340), joissa hän varoitti Ateenaa alati laajenevan Makedonian ja imperialistisesti tunkeutuvan Filippoksen uhkaavasta vaarasta. ”Ensimmäistä filippiikkaa” seurasivat kolme ”Olynthia-puhetta”, joiden keskipisteenä oli Filippoksen uhkaama Olynthos, Kreikan vahvin kaupunki pohjoisessa. Demosthenes vetosi siihen, että ateenalaiset lähettäisivät joukkoja auttamaan Olynthoksen ulos ahdingostaan, mutta ateenalaiset eivät olleet vakuuttuneita tilanteen vakavuudesta, ja Olynthos kaatui vuonna 348. Filippiä ei voitu pysäyttää, sillä hänen huomionsa suuntautui nyt etelään. Kun hänet otettiin vuonna 346 Amfiktioiden liiton jäseneksi, Makedoniasta tuli kreikkalainen suurvalta, jolla oli tukea myös Ateenassa.

Vaikka Demosthenes kannatti Filippoksen kanssa vuonna 346 solmittua rauhansopimusta puheessaan ”Rauhasta”, hän näki pian, että Filippoksella oli muita suunnitelmia. Niinpä vuonna 344 ”Toisessa filippiläisessä”, ”Kersonesta” ja ”Kolmannessa filippiläisessä” (341) hän uudisti hyökkäyksensä Filippiä ja hänen suunnitelmiaan vastaan, kun taas ”Suurlähetystöstä” (343) hän hyökkäsi Aikhinesta vastaan, jota hän syytti Ateenan parhaiden etujen pettämisestä. Vähitellen Demosthenes ryhtyi johtamaan Filippoksen kasvavaa sotilaallista ja poliittista mahtipontisuutta vastustavaa oppositiota, joka kehittyi aseelliseksi konfliktiksi ja johti ateenalaisten ja heidän liittolaistensa murskatappioon Chaeroneassa vuonna 338. Demosthenes itse oli hävinneiden pakolaisten joukossa.

Vaikka Demosthenes kärsi tappion, hän ei murtunut hengeltään. Hän jatkoi taistelua Filippiä vastaan, ja hänen palveluksistaan Ktesifon ehdotti, että hänelle esitettäisiin kultainen kruunu Dionysian kaupungissa, ehdotus, joka sai Demostheneksen tärkeimmän kilpailijan Aiskinesin nostamaan syytteen Ktesifonia vastaan sillä perusteella, että ehdotus oli tehty laittomasti. Oikeudenkäynti käytiin vuonna 330, ja Demosthenes puolusti Ktesiphonia ja itseään loistavasti teoksessaan, jota pidetään hänen mestariteoksenaan ”Kruunusta.”

Johtajuuden hiipuminen

Sen jälkeen Demostheneksen johtajuus hiipui. Häntä syytettiin siitä, että hän oli saanut rahaa Harpalukselta, Babylonian kuvernööriltä ja Aleksanteri Suuren rahastonhoitajalta, joka oli paennut Ateenaan varojen kanssa Aleksanterin kuolemaa koskevan väärän huhun perusteella. Harpalukselta evättiin pääsy Ateenaan, koska hänellä oli mukanaan 6 000 hengen armeija.

Vaatimuksesta Harpalus päästi joukkonsa pois ja pääsi sisään, mutta Aleksanteri vaati häntä antautumaan. Demosthenes vastasi ehdottamalla, että Harpalos pidettäisiin vangittuna ja että hänen hallussaan olevat varat talletettaisiin Parthenoniin. Kun Harpalos pakeni, häneltä puuttui 370 talenttia, ja Demosthenesta syytettiin siitä, että hän oli ottanut vastaan 20 talentin lahjuksen auttaakseen pakenemisessa. Syyte nostettiin ja Demosthenes joutui oikeuteen, ja hänelle määrättiin 50 talentin sakko, mutta koska hän ei pystynyt maksamaan sitä, hän lähti maanpakoon.

Ei edelleenkään ole selvää, oliko Demosthenes todella syyllistynyt väärinkäytökseen Harpaloksen tapauksen yhteydessä vai ei. Joka tapauksessa Demosthenes yritti järjestää tukea Makedoniaa vastaan Peloponnesoksella; hänet kutsuttiin takaisin Ateenaan, jonka Makedonia sittemmin miehitti; hänet tuomittiin kuolemaan, mutta hän pakeni Poseidonin temppeliin Kalauriassa, jossa hän teki itsemurhan vuonna 322.

Hänen teoksensa

Demosthenesille on liitetty 61 puhetta, kuusi kirjettä ja 54:stä proemasta koostuva teoskirja, vaikkakaan kaikki eivät varmastikaan ole aitoja. Yksityisoikeudellisiin oikeudenkäyntipuheisiin kuuluvat puheet Afobosta ja Onetoria vastaan (363-362), ”Dionysodorosta vastaan” (323-322), ”Phormion puolesta” (350) ja ensimmäinen ”Stephanusta vastaan” (349). Aiheina ovat muun muassa holhous, perintö, lainat, kaivosoikeudet ja väärennökset.

Poliittisia oikeuspuheita ovat ”Androtionia vastaan” (355), ”Leptinesiä vastaan” (354), ”Timokratesta vastaan” (353), ”Aristokratesta vastaan” (352), ”Midiasta vastaan” (347), ”Suurlähetystöstä” (343), ”Kruunusta” (330) ja ”Aristogeitonia vastaan” (325-324). Käsiteltyjä aiheita ovat muun muassa julkishenkisten kansalaisten verovapauden poistaminen, kavallus, virkamiehen pahoinpitely, lahjonta sekä Demosthenesin ja Aischinesin yksityiselämä.

Poliittisia puheita ovat muun muassa ”Laivastolautakunnista” (354), ”Megalopoliksen puolesta” (352), ”Rhodolaisille” (351), ”Ensimmäinen filippiikki” (351), kolme ”Olynthiaakia” (349), ”Rauhasta” (346), ”Toinen filippiläinen” (344), ”Kersonesoksesta” (341), ”Kolmas filippiläinen” (341), ”Neljäs filippiläinen” (kooste), ”Halonnesoksesta” (342) ja ”Aleksanterin kanssa tehdystä sopimuksesta” (luultavasti ei Demosthenesin kirjoittama). Kuusi ”kirjettä” on hiljattain tutkittu uudelleen, ja suurin osa niistä saattaa olla aitoja. Niihin liittyy sekä Kreikan sisäistä historiaa ja politiikkaa että ulkomaanasioita.

Hänen merkityksensä

Demosthenes on yleisesti tunnustettu Kreikan suurimmaksi puhujaksi, vaikka häneltä ei koskaan elinaikanaan puuttunut kilpailijoita. On sanottu, että hän yhdisti itsessään aikalaistensa ja edeltäjiensä erinomaisuudet. Demosthenes oli enemmän kuin retorisen muodon mestari, hänellä oli ylivertaiset moraaliset ja älylliset ominaisuudet ja hän osasi käyttää kieltä parhaalla mahdollisella tavalla.

Ehkä kaikkein merkittävin kaikista oli Demostheneksen kyky nähdä Makedonian poliittisen ja sotilaallisen vallan nousun seuraukset ja ryhtyä vankkumattomimmaksi ja sinnikkäimmäksi kreikkalaisten yksilönvapauden puolustajaksi uutta valtaa vastaan; hän ei kuitenkaan ollut tarpeeksi kaukonäköinen nähdäkseen, että kreikkalainen kaupunkivaltio ei ollut enää elinkelpoinen poliittinen yksikkö ja että hellenistinen keisarillinen valtiomuoto tulisi korvaamaan sen.

Lisälukemista

Demosthenesta kertovia kirjoja ilmestyy harvemmin kuin aikaisemmin. Useisiin vanhempiin teoksiin kannattaa silti tutustua: Samuel H. Butcher, Demosthenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demosthenes (1914); Charles D. Adams, Demosthenes and His Influence (1927); ja Werner W. Jaeger, Demosthenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), tarjoaa kiehtovan tutkimuksen kysymyksestä, joka koskee kuuden Demosthenesille osoitetun kirjeen historiallista arvoa ja aitoutta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.