Site Overlay

Legioonalaistaudin tapausten ja taudinpurkausten historia

Kuva vanhentuneesta kellosta, jonka päällä on teksti, jossa lukee Legioonalaistaudin historia

Tavanomainen alkukeskustelu keskittyy legioonalaistaudin alkuperään. Vaikka jotkut asiakkaat ovat tehneet vakavasti otettavaa nettitutkimusta, jotkut ovat ymmällään taudin historiasta ja hämmästelevät, että ennen altistumistaan he eivät olleet koskaan kuulleet tästä kauheasta taudista.

Legioonalaistaudin historiallinen konteksti

Vuonna 1976 Amerikka juhli Isosta-Britanniasta irtautumisensa kaksisatavuotisjuhlaa ja 200-vuotista taivaltaan vapaana ja itsenäisenä kansakuntana. Philadelphiassa noin 4000 Pennsylvanian osavaltion Amerikan Legioonan, toisen maailmansodan sotaveteraanien järjestön, jäsentä oli kokoontunut ystäviensä ja perheidensä kanssa osallistumaan Legioonan 58. vuosikokoukseen. Heinäkuun 21. ja 24. päivän välisenä aikana yli 600 legioonalaista yöpyi Bellevue-Stratford-hotellissa, jota pidetään yhtenä kaupungin parhaista majoituspaikoista ja joka on usein kokouspaikkana. Mutta ironista kyllä, sen sijaan, että muistotilaisuus olisi ollut suuren ilon ja yhteenkuuluvuuden juhla, tapahtuma itse asiassa jäisi historiaan yhtenä 1900-luvun pahimmista lääketieteellisistä tragedioista.

Yksi hyödyllinen dokumentti osoittaa, että nimityksen ”Legioonalaistauti” syntyminen juontaa juurensa moninkertaisista altistumisista American Legion -kongressissa Philadelphiassa vuonna 1976:

Epidemian syynä pidettiin viime kädessä Bellevue-Stratford-hotellin ilmastointilaitteiden jäähdytyslaitteita. Mutta muistakaa, että tuohon aikaan lääketieteellisessä kirjallisuudessa ei ollut ”legioonalaistautia”, ja lääketieteelliset tutkijat olivat ymmällään yli 200 uhrista, joilla oli ilmeisesti vakavia vilustumisoireita. Tutkijat olivat edelleen turhautuneita, kun yhteensä 29 American Legionin jäsentä kuoli.

Epidemia alkaa

Kongressin alkamista seuraavana päivänä osa legioonalaisista alkoi sairastua keuhkokuumeen kaltaisiin oireisiin – korkeaan kuumeeseen, yskään, rintakipuihin ja hengitysvaikeuksiin. Heinäkuun 27. päivänä kongressiin osallistunut ilmavoimien veteraani menehtyi sairaalassa Sayressa, Pennissä, muutaman kilometrin päässä New Yorkin osavaltion rajalta etelään. Elokuun alkuun mennessä uutistoimistot eri puolilta maata olivat kerääntyneet Philadelphiaan raportoimaan salaperäisestä sairaudesta, joka oli jo tappanut 18 kokousedustajaa tai kaupunkivierailijaa ja saanut muut sairaaloissa taistelemaan hengestään. Epidemian päättyessä elokuun puolivälissä 221 henkilöä oli sairastunut yhä tuntemattomaan tautiin, ja 34 heistä oli kuollut.

Koska epidemiologiset tutkimukset, joita johti 20 Yhdysvaltain tautienvalvontakeskuksen (CDC) lääketieteellistä etsivää sekä lukuisat Pennsylvanian osavaltion terveydenhuollon työntekijät, eivät kyenneet nopeasti selvittämään taudinpurkauksen syytä, spekulaatiot pääsivät valloilleen. Jotkut arvelivat, että epidemia oli kotimaisten terroristien kemiallisin tai mikrobiologisin keinoin aiheuttama; toiset taas arvelivat, että kyseessä oli CIA:n koe, joka oli mennyt pieleen; ja taas toiset arvelivat, että koko tapaus oli huijaus, jolla pyrittiin saamaan tukea sikainfluenssarokotusten laajentamiselle. Eräs Philadelphian toksikologi arveli, että epidemia johtui nikkelikarbonyylimyrkytyksestä. Muita spekulaatioita olivat muun muassa valokopiokoneiden myrkylliset höyryt ja jopa maan ulkopuolisten voimien hyökkäys.

Taudin syy on löydetty

kuva legionellabakteeristaSuljettuaan pois kaikenlaiset sairaudet sikainfluenssasta papukaijakuumeeseen ja ruttoon tutkijat tunnistivat uhrit, jotka olivat vain kävelleet hotellin edustalla. Lähteen tutkiminen vei valtavasti aikaa, ja kuuden kuukauden kuluttua CDC löysi legionellabakteerin. Perimmäinen teoria oli, että se oli ilmastointiyksiköiden jäähdytystornit, mutta ajan kulumisen vuoksi tätä ei koskaan pystytty täysin todistamaan. Taudin tunnistaminen johti kuitenkin monien aiemmin tuntemattomasta taudista johtuneiden aiempien sairastumisten ja kuolemantapausten selvittämiseen.

Vasta joulukuussa 1976 CDC:n laboratoriotutkija tohtori Joseph McDade pystyi eristämään taudin aiheuttaneen bakteerin marsun inokulaatiotekniikan avulla ja tunnistamaan sen Legionella pneumophila -bakteeriksi. Lisäksi todettiin, että bakteeri oli ilmeisesti levinnyt hotellin ilmastointijärjestelmästä. Huhtikuussa 1977 CDC julkaisi ensimmäisen kerran termin Legioonalaistauti virallisena nimenä epidemialliselle taudille, joka oli aiheuttanut sellaista kansallista kohua, että kongressi oli järjestänyt kuulemistilaisuuksia edellisen vuoden marraskuussa, ja Bellevue-Stratford-hotelli jouduttiin sulkemaan pysyvästi.

Tutkijat työskentelevät ajassa taaksepäin

Nyt kun legioonalaistaudin aiheuttaja oli varmuudella tunnistettu, tutkijat alkoivat työskennellä ajassa taaksepäin vuodesta 1976 lähtien selvittääkseen, oliko samankaltaiset taudinpurkaukset tosiaan aiheuttanut sama bakteerikanta. Ensimmäinen tunnettu kotimainen epidemia todettiin Austinissa, Minnesotassa vuonna 1957, kun 78 ihmistä, jotka työskentelivät kaupungin Hormel Foods Corporationin lihapakkaamossa, sairastui keuhkokuumeeseen. Epidemian lähdettä ei tuolloin koskaan selvitetty, mutta 22 vuotta myöhemmin osoitettiin, että taudista selvinneiden veressä oli merkittävästi kohonneita L. pneumophila -bakteerin vasta-aineita. Lisäksi todettiin, että bakteerit olivat peräisin tehtaan jäähdytystornista.

Vuonna 1965 Washingtonissa sijaitsevan St. Elizabethin psykiatrisen sairaalan 81 potilasta sairastui keuhkokuumeeseen, ja heistä 14 kuoli. Vuonna 1977 varastoitujen seeruminäytteiden analyysi osoitti, että useilla potilailla oli L. pneumophila -seroryhmä. Tartunnan aiheuttajaksi uskottiin kaivutöitä tekevän nurmikon sadetusjärjestelmän vesi.

Heinäkuussa 1968 Pontiacin, Michiganin osavaltion terveysviraston 144 kävijää ja työntekijää sairastui suhteellisen lievään sairauteen, jota kutsuttiin Pontiac-kuumeeksi. Silloin todettiin, että tauti ei johtunut mistään tunnetuista ympäristöallergeeneista, toksiineista tai viruksista. Pontiac-kuumeeseen sairastuneiden seerumin todettiin kuitenkin sisältävän myös L. pneumophila -bakteerin vasta-aineita. Taudin leviäminen jäljitettiin rakennuksen ilmastointikanavassa olleeseen vuotoon, jonka kautta ilmastointijärjestelmän vesi pääsi rakennuksen ilmakehään.

Ironisesti toinen keuhkokuume-epidemia Philadelphian Bellevue-Stratford-hotellissa sattui vuonna 1974, kun 20 Independent Order of Odd Fellows -järjestön jäsentä sai oireita yhdestä yhdeksään päivään sen jälkeen, kun he olivat osallistuneet kokoukseen hotellin pääjuhlasalissa. Kaksi heistä kuoli.

Espanjassa tunnistamattomaan keuhkokuume-epidemiaan sairastui ainakin 150 brittituristia, jotka yöpyivät Rio Park -hotellissa Benidormissa, Costa Blancan lomakohteessa vuosina 1973-1980. Epidemian lähteeksi osoittautui hotellin juomavesijärjestelmä, kun putkistoon tehdyt muutokset, veden klooraus ja lämpimän veden lämpötilan ylläpito lopettivat monivuotisen epidemian.

Kotimaan tautipesäkkeet jatkuvat

Lukuisia uusia legioonalaistaudin tautipesäkkeitä esiintyi Yhdysvalloissa edelleen vuoden 1976 jälkeen. Ainakin 250 Los Angelesin Wadsworthin veteraanisairaalan potilasta, vierailijaa ja työntekijää sairastui L. pneumophila -bakteeriin kolmen ja puolen vuoden aikana vuosina 1997-1981, ennen kuin laitoksen juomavesijärjestelmä käsiteltiin hyperkorsinoinnilla.

Louisianan osavaltiossa Bogalusassa sairaalahoitoon joutui 10. lokakuuta ja 13. marraskuuta 1989 välisenä aikana 33 potilasta, jotka sairastuivat legioonalaistautiin. Vuonna 1996 useissa kaupungeissa Lounais-Virginiassa todettiin 23 laboratoriossa vahvistettua tautitapausta, ja lähes kaikki uhrit muistivat kysyttäessä kävelleensä esillä olleen poreammeen ohi rautakaupassa.

Legioonalaistauti maailmalla

Muutakin taudinpurkauksia vahvistettiin ulkomailla. Huhtikuussa 1985 Englannin Staffordissa sijaitseviin sairaaloihin otettiin 175 potilasta rintatulehduksen tai keuhkokuumeen kaltaisten oireiden vuoksi. Yhteensä 28 ihmistä kuoli. Lääketieteellinen diagnoosi osoitti, että taudin aiheuttaja oli legioonalaistauti, ja epidemiologinen tutkimus jäljitti tartuntalähteen Staffordin piirimielisairaalan katolla olleeseen ilmastoinnin jäähdytystorniin.
Maaliskuussa 1990 Alankomaissa pidetyssä kukkanäyttelyssä puhjennut legioonalaistaudin taudinpurkaus sairastutti 318 ihmistä ja ainakin 32 kuoli. Huhtikuussa 2000 Melbournessa Australiassa kuoli neljä ihmistä 125 vahvistetusta tapauksesta. Heinäkuussa 2001 Espanjan Murciassa ilmoitettiin 800 epäiltyä tapausta – kuusi ihmistä kuoli. Vuonna 2005 Norjassa 56:sta tartunnan saaneesta potilaasta 10 kuoli. Samana vuonna Kanadan Torontossa sijaitsevan hoitokodin 21 asukasta kuoli legioonalaistautiin. Kaikissa tapauksissa sairaus oli peräisin jonkinlaisesta saastuneesta vesijärjestelmästä.

Legioonalaistaudin taudinpurkaukset jatkuvat

Vaikka lääketieteellinen yhteisö on nyt tietoinen taudista, niiden uhreille, jotka sairastuvat tautiin, on edelleen monia haasteita, ja he jakavat sen turhautumisen, jonka CDC koki vuonna 1976:

  • Mikä on taudin lähde?
  • Olivatko muut ihmiset altistuneet?
  • Onko lähteessä tehty legionellan testausta tai hoitoa?

Legioonalaistautitapauksia puhkeaa edelleen maailmanlaajuisesti. Vuosittain pelkästään Yhdysvalloissa todetaan 8000-18 000 tapausta. Vaikka tautia voidaan hoitaa antibiooteilla, se diagnosoidaan usein väärin, ja arviolta vain 5-10 prosenttia tapauksista lopulta ilmoitetaan. Legioonalaistaudin kuolemantapausten määrä on vaihdellut 5-30 %:sta eri taudinpurkausten aikana, ja se voi lähestyä 50 %:a, kun antibioottihoito viivästyy.

CDC tarjoaa erinomaisia resursseja, joiden avulla voi oppia lisää taudista ja siitä, mitä taudinpurkausten ehkäisemiseksi voidaan tehdä.

Yhteydenotto tautienvalvontakeskukseen (CDC)

Vaikka CDC:lle voidaankin lähettää altistumistapauksia koskevat tiedot, paras tapa ilmoittaa asiasta on ottaa suoraan yhteyttä niihin. Paikallisiin, piirikuntien tai osavaltioiden terveysvirastoihin ja CDC:hen voi ottaa yhteyttä ja lähettää tiedot altistuksista niiden verkkosivuilla ja 800-CDC-INFO (800-232-4636). Jos yksi henkilö on altistunut, on erittäin todennäköistä, että joku muu on altistunut tai tulee altistumaan. Kuten monissa asioissa, joiden kohdalla uskomme rutiininomaisesti, että ”hallitus hoitaa asian”, on uhrin ja uhrin perheen tehtävä varmistaa, että asianmukaisille viranomaisille ilmoitetaan ja tapaukset kirjataan.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Jos sinä tai perheenjäsenesi kärsii legioonalaistaudin oireista ja haluat puhua asianajajan kanssa, ota yhteyttä meihin ja pyydä maksutonta konsultaatiota ja tapauksen arviointia. Sinulla voi olla oikeus korvaukseen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.