Site Overlay

Soichiro Honda

Soichiro Honda (1906 – 1991), Honda Motor Companyn perustaja ja pääjohtaja, aloitti uransa isänsä polkupyöräkorjaamossa. Lapsena hän vietti tuntikausia korjatessaan polkupyöriä ja oppi isältään, joka oli myös seppä.

Honda syntyi 17. marraskuuta 1906 Japanin Shizuokan prefektuurissa, jossa polkupyörien suosio oli vasta alkamassa, joten Hondan vilauksellinen näkemys T-mallista eräänä päivänä muutti hänen elämänsä: ”En voinut ymmärtää, miten se saattoi liikkua omin voimin. Ja kun se oli ajanut ohitseni miettimättä, miksi, huomasin jahtaavani sitä tietä pitkin niin pitkälle kuin pystyin juoksemaan.” Vuonna 1922 rakkaus autoihin sai hänet lähtemään 15-vuotiaana kotoa oppisopimuskoulutukseen Art Shokai -nimiseen autokorjaamoon Tokiossa. Korjaamon omistaja näki Hondassa ahkeran työntekijän, joka käsitteli teknistä asiantuntemusta, joka oli epätavallista henkilölle, jolla oli vain peruskoulun jälkeinen koulutus.

Sochiro Hondalla on yli 100 patenttia nimissään, mukaan lukien uusia moottorimalleja sekä moottoripyöriin että autoihin.

”Art Shokaissa… Vanhus oppi niin paljon tekemällä oikeaa työtä oikeiden koneiden kanssa”, sanoi Kihachiro Kawashima, joka tuli Hondan seuraajaksi Honda Motor Companyssa, kun Honda jäi eläkkeelle vuonna 1973. ”Hänellä ei ollut vain teoreettista tietoa – hän oli asiantuntija kaikenlaisissa käytännön tehtävissä, kuten hitsauksessa ja takomisessa. Ne meistä, jotka olivat opiskelleet aihetta vain paperilla akateemisesta näkökulmasta, eivät vain pystyneet kilpailemaan.”

Vuonna 1928 Honda sai oppisopimuskoulutuksensa päätökseen ja avasi Art Shokain sivuliikkeen Hamamatsussa, ja hänen uusi vaimonsa Sachi toimi kirjanpitäjänä ja henkilökunnan kokkina. Honda alkoi rakentaa kaikkea kaatopaikkakuorma-autoista ja autojen korjaushissistä kilpa-autoihin, joissa käytettiin vanhoja lentokonemoottoreita, ja alkoi haaveilla tuotannon laajentamisesta. Sijoittajat, jotka eivät halunneet kajota kannattavaan liiketoimintamalliin, kieltäytyivät kuitenkin tukemasta häntä.

Tästä huolimatta Honda perusti vuonna 1936 erillisen yrityksen, Tokai Seiki Heavy Industryn, jossa hän työskenteli päivät pitkät Art Shokai -tehtaalla ja valmisti männänrenkaita öisin. Vaikka hänen ensimmäinen mäntärenkaiden tilauksensa, joka oli tehty Toyotalle, hylättiin, Honda hiosti prosessia – yksi hänen saamistaan sadasta patentista koski mäntäsuunnittelua – ja yritystään, josta tuli 2000 työntekijää työllistävä osatoimittaja muun muassa Toyotalle ja Nakajima Aircraftille.

Honda oli eriskummallinen, jonka parhaat ideat nousivat esiin kiireellisimmistä rajoitteista. Toisen maailmansodan aikana, kun sotatarvikeministeriö otti Tokai Seikin haltuunsa, hän kehitti tekniikan puisten lentokoneiden potkureiden massatuotantoon sotaponnistuksia varten, jolloin potkureita valmistui kaksi puolen tunnin välein, kun aiemmin yhden potkurin käsin veistämiseen kului viikko. Sodan jälkeen bensiinin ollessa vähissä Honda avasi Hondan teknisen tutkimuslaitoksen, jossa hän rakensi pieniä kaksitahtisia, 50 kuutiosenttimetrin modifioituja moottoreita, jotka voitiin kiinnittää polkupyöriin, kuten siihen, jolla hän liikkui sodanjälkeisessä Tokiossa.

Vuonna 1949 Honda Motor Company Ltd. julkaisi ensimmäisen ”Dream Type-D” -moottoroidun polkupyörän, joka valmistettiin prässätystä teräksestä, koska laadukasta teräsputkea oli vaikea saada, ja joka maalattiin ruskeankeltaiseksi, mikä oli tyylillinen poikkeama muiden liikenteessä olleiden polkupyöräilyyn käytetyistä mustista maaleista. Se oli välitön hitti japanilaisen yleisön keskuudessa. Vuonna 1953 seurasi Honda C-100, ja juuri tästä polttoainetehokkaasta pienikokoisesta pyörästä tuli vuonna 1959 maailman myydyin moottoripyörä.

Mutta voitto ei ollut Hondan ainoa motiivi. Maaliskuussa 1954 hän ilmoitti työntekijöilleen, että hänen tähtäimessään oli Isle of Man Tourist Trophy, maailman arvostetuin moottoripyöräkilpailu: ”Pienestä lapsesta lähtien yksi unelmistani on ollut kilpailla moottoriajoneuvokilpailuissa ympäri maailmaa itse valmistamallani ajoneuvolla. …” Huomatessaan, että koskaan aiemmin japanilainen ei ollut osallistunut kilpailuun Japanissa valmistetulla moottoripyörällä, Honda otti työntekijänsä mukaan luomaan 250-kuutioisen (keskiluokan) kilpamoottoripyörän, joka kykeni ajamaan 180 kilometriä tunnissa, projektin, joka ”yhdistäisi Honda Motor Co:n koko voiman. …. Honda Motor Co:n tulevaisuus riippuu tästä, ja taakka lepää teidän harteillanne.”

Viisi vuotta myöhemmin Honda ja hänen työntekijänsä saivat aikaan edistystä, kun Honda 250 cc:n tiimi sijoittui kuudenneksi, seitsemänneksi, kahdeksanneksi ja yhdelletoista sijalle Isle of Manin 125-kuutioisten kevyiden luokkakilometrien osakilpailussa ja voitti valmistajien joukkuepalkinnon. Saksassa vuonna 1961 250-kuutioinen Honda oli ensimmäinen japanilainen pyörä, joka sijoittui ensimmäiseksi World GP -kilpailussa.

Honda esitteli Honda Dream -mallin vuonna 1959.

Syyskuussa 1959 amerikkalaisen Honda Motor Companyn myymälässä Los Anglesissa esiteltiin Honda Dream -mallia, joka oli ensimmäinen monista pienistä polkupyöristä, joita myytiin vuoteen 1964 mennessä 100 000 kappaletta kuukaudessa maailmanlaajuisesti. Mutta Honda, joka ei koskaan lepäillyt laakereillaan, vaihtoi jälleen vaihteita ja hyppäsi Japanin autoteollisuuteen – huolimatta Japanin ulkomaankauppa- ja teollisuusministeriön uusille autoyhtiöille asettamasta kiellosta.

”Hallituksen virkamiehet … tulevat esteeksi, kun yrittää tehdä jotain uutta”, hän sanoi kerran. Siitä huolimatta Honda alkoi vuonna 1963 valmistaa Japanissa kevyitä, polttoainetehokkaita autoja, jotka olivat edeltäjiä 2-sylinteriselle N600-sedanille, joka saapui Amerikan rannikoille vuonna 1969. Vuonna 1971 seurasi Z600 coupe, ja vuonna 1973 Honda Motor Company esitteli Honda Civic -viistoperämallin.

Mutta juuri CVCC-moottorin (Compound Vortex Controlled Combustion Engine) – ja 1970-luvun puolivälin energiakriisin – myötä Honda teki historiaa. Kekseliäs tekninen vastaus markkinaolosuhteisiin: CVCC:llä varustettu Civic täytti Yhdysvaltain uudet tiukat pakokaasupäästönormit ilman katalysaattoria, mitä muut autovalmistajat sanoivat mahdottomaksi tehdä. Civic oli välitön menestys, ja vuosina 1972-1974 se voitti Japanissa Vuoden auto -palkinnon. Vuonna 1979 Honda avasi ensimmäisen tehtaansa Yhdysvalloissa.

Siihen mennessä Honda oli jo lähes eläkkeellä ja omistautui suurelta osin julkisille palveluille. Hän sai Pyhän aarteen ensimmäisen luokan kunniamerkin, Japanin keisarin myöntämän korkeimman kunnianosoituksen. Vuonna 1980, jolloin Honda Motor Companysta tuli maailman kolmanneksi suurin autonvalmistaja, ASME perusti Soichiro Honda -mitalin ”tunnustuksena herra Hondan esimerkillisistä saavutuksista henkilöliikenteen alalla”. Hänet otettiin vuonna 1989 Automotive Hall of Fameen Henry Fordin, Walter Chryslerin, General Motorsin Alfred Sloanen ja Karl Benzin rinnalle. Honda kuoli 5. elokuuta 1991 maksan vajaatoimintaan 84-vuotiaana. Hänen vaimonsa Sachi ja kolme lastaan jäivät henkiin.

Marion Hart on vapaa kirjoittaja.

En voinut ymmärtää, miten se saattoi liikkua omin voimin. Ja kun se oli ajanut ohitseni, ajattelematta edes miksi, huomasin jahtaavani sitä tietä pitkin niin pitkälle kuin pystyin juoksemaan.Soichiro Honda

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.