Site Overlay

The String Cheese Incident:

Kuva: Erik Kabik Photography/ MediaPunch

The String Cheese Incident päättää 25-vuotisjuhlavuotensa uusin tavoittein ja veljeyden tuntein.

”Puhumme bändin seitsemännestä jäsenestä – kollektiivisesta String Cheese -tietoisuudesta”, sanoo kitaristi Bill Nershi rentoutuessaan Denverin-kodissaan syksyisenä iltapäivänä. ”Bändin seitsemäs jäsen on se, kun kiehautetaan kaikki ideat, joita kaikilla kuudella jäsenellä on yhdeksi asiaksi. Se on oma kokonaisuutensa, joka on aina otettava huomioon.”

Neljännesvuosisata perustamisensa jälkeen ja vuosikymmen sen jälkeen, kun he alkoivat tauon jälkeen ponnistaa takaisin aktiivipalvelukseen, The String Cheese Incident on jatkanut jälkensä tekemistä livemusiikkikentällä. He ovat olleet keskeisessä asemassa Electric Forestin ja Hulaweenin kaltaisten merkittävien festivaalien kasvussa ja luomisessa; he ovat haastaneet alan titaanit merkittävällä lipunmyyntitapauksella, ja he ovat jammailleet genrestä toiseen ja jakaneet lavoja kaikkien kanssa George Porter Jr:sta Skrillexiin ja Wu-Tang Clanin GZA:han.

”Kukaan ei voi ottaa ohjaksia käsiinsä ja sanoa: ’Teemme tämän ja teemme sen minun tavallani ja soitamme tällaista musiikkia’, koska se horjuttaa tasapainoa”, Nershi selittää. ”Jos bändin seitsemäs jäsen on tyytyväinen, asiat sujuvat hyvin.”

The String Cheese Incident halusi jo varhaisista suunnitteluvaiheista lähtien, että heidän 25-vuotisjuhlansa olisi ratkaiseva hetki heidän jo ennestään korkealle kohonneella urallaan. Viimeisten 12 kuukauden aikana he ovat onnistuneet tekemään yhteistyötä Del McCouryn kaltaisten ikonien ja Billy Stringsin kaltaisten nuorten aseiden kanssa DelFestissä, luomaan uudelleen vuoden 1999 Breathe-albuminsa Keller Williamsin kanssa Red Rocksissa ja venyttämään yhden jälkimmäisten aikojen tunnusomaisista sävellyksistään, ”Rosien”, mielen käänteentekeväksi 75-minuuttiseksi musiikilliseksi saagaksi Electric Forestissa.

”Päätimme, että lähdemme kunnolla liikkeelle ja soitamme monissa sellaisissa paikoissa, joihin meillä ei ole ollut mahdollisuutta mennä aiempina vuosina”, sanoo Nershi’s SCI:n toinen perustaja, mandoliinisti/viulunsoittaja Michael Kang. ”Pääsimme takaisin Jazz Festiin, ja tänä vuonna pääsimme melkein joka puolelle maata. Halusimme juhlistaa mahdollisimman paljon viimeistä 25 vuotta.”

Nershi, Kang, basisti Keith Moseley, basisti Kyle Hollingsworth, kosketinsoittaja Kyle Hollingsworth, rumpali Michael Travis ja lyömäsoittaja Jason Hann -yhtyeen uran virstanpylväiden pitkässä rivissä, joka on jatkunut siitä lähtien, kun he olivat ensimmäisinä päivinään Coloradon hiihtopiireissä kulkeneet.

Vuonna 2014 SCI soitti 20-vuotisjuhlavuotensa kunniaksi ilmaisen ”Incident on the Hill” -tapahtuman ulkona, aivan Fox-teatterin vieressä Boulderissa, Colossa, vetäen tuhansia ihmisiä kaduille. ”Se oli hullu päivä – ihmisiä oli rakennusten katoilla, roikkui valopylväistä. Se oli hurjaa”, Nershi muistelee. ”Poliisit yrittivät estää ihmisiä putoamasta rakennuksista. Se tuntui aika vanhanaikaiselta Coloradossa; ihmisillä oli vain hauskaa ja he tekivät, mitä halusivat.”

Nershin mukaan yksi SCI:n 25-vuotisjuhlavuoden ja sen jälkeisen ajan motto on ”Tehdään siitä taas hauskaa”. Kun ryhmä alun perin poikkesi tieltä vuonna 2007, matkat, stressi ja sisäiset erimielisyydet olivat jumiuttaneet heidät. Vuonna 2009 he suostuivat palaamaan yhteen muutaman setin ajaksi Rothbury-festivaalin – Electric Forestin edeltäjän – ympärille, jota pyörittivät heidän johtoryhmänsä ja tapahtumatiiminsä jäsenet – ja keskittyivät ensisijaisesti lyhyisiin, kohdennettuihin juoksuihin välittömästi sitä seuranneen ajanjakson aikana. Vähitellen he palasivat täysipäiväisempään kiertueaikatauluun – julkaisivat matkan varrella vuoden 2014 LP:n Song in My Head ja vuoden 2017 levyn Believe – ja, mikä tärkeintä, löysivät uudelleen yhdessä esiintymisen ilon.

”Me kaikki ymmärrämme, että suurin palveluksemme faneillemme on se, että menemme ulos ja pidämme mahdollisimman hauskaa”, Kang selittää. ”Emme vain esitä musiikkia hyvin, vaan oikeasti nautimme luomastamme tunnelmasta. Se on meille todella tärkeää. Totta puhuakseni joskus se on vaikeaa, koska työläys voi käydä päälle. Mutta kun olemme käyneet sen läpi, olemme pystyneet arvioimaan ja arvioimaan uudelleen.”

”Nyt on kulunut 25 vuotta, ja joskus tulee sellainen olo, että tekee töitä vain pitääkseen huolta perheestään ja maksaakseen kotinsa ja muuta sellaista”, Nershi lisää. ”Tärkeintä on, että nautimme siitä, että pääsemme lavalle ja soitamme musiikkia yhdessä, käymme harjoituksissa ja hengailemme yhdessä. Meillä on nyt oma studio, jonne voimme mennä ja pystyttää sen viikoksi ja vain jammailla ja työstää uutta materiaalia tai harjotella vanhoja juttuja.”

Yhtyeen The Sound Labiksi nimeämä studio on yksi bändin nykyisen kauden kulmakivistä. Se avattiin vuonna 2016 ja on ollut heidän luova keskus siitä lähtien. Yhdessä heidän nimikkoleimansa SCI Fidelityn kanssa Sound Lab on synnyttänyt yhteistyötä muun muassa Jim Lauderdalen, The Infamous Stringdustersin Andy Hallin, The Motetin Lyle Divinskyn ja Jerry Harrisonin (Talking Heads ja Modern Lovers) kanssa, ja kaikki tämä on tapahtunut heidän monikerroksisen kompleksinsa mukavuudesta.

Hollingsworth huomauttaa nopeasti, että yhtyeen alkuperäinen harjoitus-/varastotila ei ollut läheskään yhtä viihtyisä. Se sijaitsi autotallien rivissä – ja moottoripyöräkorjaamon vieressä – ja tila oli ränsistynyt, ja siellä oli jopa muutamia ei-toivottuja kämppiksiä.

”Myimme Red Rocksin loppuun kolmena iltana peräkkäin, mutta rotat putosivat tämän vuokraamamme paikan katosta”, kosketinsoittaja myhäilee. ”Olimme kuin: ’Mitä me oikein teemme? Miksi olemme tällaisessa paikassa?'”

”Luulen, että Kyle varmaan harrastaa hieman liioittelua”, Kang vastaa nauraen. ”Katosta ei tippunut rottia, mutta se ei todellakaan ollut niin hieno – pohjimmiltaan paska autotalli.”

Nershi muistelee myös, kuinka heidän alkuperäisessä tilassaan, jota he vuokrasivat yli vuosikymmenen ajan, oli ”kammottava” pölykerros, joka peitti kaiken. ”Sitä pääsi kaikkiin varusteisiimme ja tietysti keuhkoihimme”, hän sanoo.

Kun he saivat tietää, että heidän ystävänsä oli myymässä vanhaa musiikkivarastoa/vähittäistilaa lähistöllä, se tuntui hyvältä tilaisuudelta päästä pois autotallista. Ja vaikka jotkut bändin jäsenet aluksi jännittivät investointia, he ymmärsivät pian luovan keskuksen arvon itselleen.

Vuonna 2015 he alkoivat rakentaa uutta, kaksikerroksista Sound Labia, joka sijaitsee noin kilometrin päässä entisestä rähjäisestä tilasta, Boulderin ulkopuolella. Nyt he tarvitsevat vain inspiraation purkauksen, ja he ovat valmiita levyttämään. Ja sen sijaan, että he olisivat sidottuja EP:hen tai albumin yhtenäiseen teemaan, bändin jäsenet voivat laukaista sinkkuja, jotka kahlaavat sisään ja ulos heidän lukemattomista äänisävyistään.

”Saamme aikaan todella hienon yhdistelmän”, Hollingsworth sanoo. ”Kuulin hiljattain sitaatin: ’Jos et pidä siitä, mitä Cheese soittaa, odota vain viisi minuuttia’.”

”Bändissä on niin paljon vaikutteita”, Nershi lisää. ”Jasonilla ja Travisilla on näitä elektronisia vaikutteita, mutta he voivat myös pudota hulluihin latinalaisiin tai afrikkalaisiin rytmeihin. Kyle ja Mike voivat soittaa jazzia tai funkia. Keith ja minä voimme tuoda bluegrassia ja americanaa tai ihan vain kotimaista rockia. Se on tulosta siitä, että sanomme ’kyllä’ ihmisten ideoille ja juoksemme niiden mukana, olipa tyylivalinta mikä tahansa.”

Nämä vaikutteet eivät ole koskaan niin ilmeisiä kuin bändin vuosittaisissa Hulaween-juhlissa Floridan luonnonkauniissa Spirit of the Suwanee Music Parkissa.

Vuodesta 2013 lähtien Hulaween on koonnut yhteen eklektisen sekoituksen esiintyjiä monipäiväiseen musiikin, taiteen ja odotetusti halloween-hulluuden juhlaan, jonka ankkurina ovat useat String Cheese Incidentin setit. Sextetin twangy päiväsaikaan tarjoamat esitykset johtavat improvisaatiopainotteisiin myöhäisillan tutkimusretkiin ja cover-painotteisiin pukuteattereihin. Tänä vuonna bändi haastoi itsensä 90-luvun teemalla ja esitti laajan valikoiman covereita, mistä esimerkkinä oli setin puolivälissä tapahtunut käänne Pearl Jamin ”Even Flow” -kappaleesta TLC:n ”Waterfalls” -kappaleeseen. (Nershille kohokohta oli SCI:n avausversio Red Hot Chili Peppersin ”Give It Awaysta”, joka antoi hänelle harvinaisen tilaisuuden näyttää räppitaitojaan).

Tämän vuoden Hulaweenin vapaa-aikana bändin jäsenet nähtiin pelaamassa uhkapelejä festivaalin myöhäisillan Frick Frack -kasinolla, jossa fanit voivat lyödä vetoa ja voittaa muita kuin rahapalkintoja. Kasino sijaitsee festivaalin kuuluisassa Spirit Lake -taideinstallaatiossa, ja se tarjosi The String Cheese Incident -yhtyeelle tilaisuuden hieroa kyynärpäitään fanien kanssa ja päästää höyryjä ulos. Lyömäsoittaja Hann otti jopa muutaman vuoron jakajana.

Nershi pitää itseään yhtenä viikonlopun suurista voittajista, sillä hän vei kotiin vauvanuken pään, yhden sen käsivarsista ja – pièce de résistance – Hulk Hoganin nimikirjoituksella varustetun valokuvan, jolla on nyt kunniapaikka hänen vahvistimensa juurella lavalla.

The String Cheese Incident on alusta asti pitänyt huolen siitä, että heidän esiintymisensä pysyvät hauskoina ja tuoreina vaihtelemalla settilistojaan ja pitämällä viestintälinjat auki. Ja vaikka kuuden kuukauden tauko uuden vuoden aikana antaa heille mahdollisuuden hengähtää, he näkevät itsensä takaisin tien päällä ennemmin kuin myöhemmin.

”Joskus se on vaikeampaa kuin toisinaan, mutta siksi olemme yhä yhdessä”, Nershi sanoo SCI:n omistautumisesta ihmissuhteiden väliseen harmoniaan tien päällä. ”Et nouse ylös ja lähde kiukkuisena ja kanna kaunaa jollekin toiselle bändin jäsenelle. Ymmärrämme toisiamme varmasti aika hyvin tässä vaiheessa; tunnemme toistemme persoonallisuudet. Kenen tahansa bändiläisen olisi hyvin helppoa ärsyttää jotakuta toista ja suututtaa hänet. Mutta kun meillä on mielipide-eroja, yritämme todella selvittää ne.”

Kiertueiden välillä bändi on osallistunut monipäiväisiin retriitteihin, joissa se on selvittänyt ongelmiaan ryhmäterapian ja tiiminrakennusharjoitusten avulla. He käyttävät näitä lomia myös tilaisuutena suunnitella tulevaisuutta ja kysyvät itseltään: Miltä seuraava vuosi näyttää? Entä seuraavat viisi vuotta? Seuraavat kymmenen vuotta?

”Se on työn alla”, Kang selittää nauraen. ”Luulen, että se on yksi bändin vahvuuksista, mutta myös yksi bändin vaikeimmista puolista. Sanon aina, että tässä bändissä oleminen on kuin olisi naimisissa neljän tai viiden muun kaverin kanssa.”

Improvisaatiopelit ovat toinen SCI:n itsensä kehittämisen keino, joka pitää heidän aistinsa terävinä ja muistuttaa heitä tasa-arvoisuudestaan. ”Otamme yksinkertaisen melodiaidean ja soitamme sen, ja sitten muiden bändin jäsenten on opeteltava se. Kun yksi jäsen on soittanut sen, se siirtyy seuraavalle”, Nershi kertoo. ”Kun kaikki ovat oppineet tuon yhden pienen melodiaidean, joku vaihtaa sitä, ja menemme taas ympyrää.”

Ja tämä kiitollisuuden tunne on määrittänyt heidän viimeaikaisia sessioitaan. ”Meidän täytyy olla todella kiitollisia menestyksestämme”, Nershi selittää. ”Emme ole U2, mutta on tuhansia bändejä, jotka eivät pääse samalle tasolle kuin me. Meidän on pitänyt tehdä paljon töitä sen eteen. Olemme vain joukko Coloradosta kotoisin olevia hiihtopummeja.”

***

Huolimatta siitä, että The String Cheese Incident on yksi pisimpään toimineista kolmannen polven jambändeistä ja että se toimii keskellä mini-imperiumia, joka on vuosien varrella käsittänyt managerointi-, levy-yhtiö-, matkailu-, tapahtuma- ja merchandise-haaroja, sen jäsenet eivät lähteneet musiikkiteollisuuteen maineen tai rahan takia. Itse asiassa se liittyi lähinnä heidän rakkauteensa ulkoilmaan.

”Yhteinen siteemme ainakin meille neljälle – Keithille, Billylle, Travisille ja minulle – kun aloitimme Crested Buttesta, Colosta, oli: ’Woah, me kaikki nautimme vuorilla asumisesta!'”.” Kang muistelee hellästi. ”Me kaikki harrastimme hiihtoa ja meillä oli samanlaiset syyt olla siellä.”

Kang muistelee, kuinka SCI:n alkuaikoina, kun he eivät esiintyneet vuotuisten hiihtokorttien takia, he lähtivät ”hulluihin seikkailuihin” ympäri Yhdysvaltoja. Hän vaelsi Grand Canyonin pohjoisreunaa ylös ja alas Travisin kanssa, teki Greenpeacen ympäristönsuojelutyötä Moseleyn kanssa ja vietti paljon aikaa Telluridessa useiden uusien bändikavereidensa kanssa.

Alun perin Nershi rullaili Crusted Butteen huvikseen – ajamalla käytettyä koulubussiaan – ja SCI:n alkuvuodet olivat asteittaista, luonnollista kehitystä. Soitettuaan satunnaisia Après-Ski-duo-keikkoja Kang ja Nershi rekrytoivat Moseleyn ja pian sen jälkeen Travisin, joka alun perin soitti käsirumpuja. The String Cheese Incident kiersi ja levytti jonkin aikaa kvartettina ja työskenteli usein varhaisen yhteistyökumppaninsa Bruce Hayesin kanssa. Hollingsworth alkoi osallistua muutamille keikoille ja ”vastoin parempaa tietoaan” liittyi bändiin virallisesti vuonna 1996. Hann, palapelin viimeinen palanen, liittyi pysyvästi yhtyeeseen vuoden 2004 lopulla vaikeana aikana, jolloin kvintetillä oli vaikeuksia kommunikoida ja se halusi laajentaa musiikillista suuntaansa.

”Kuuden hengen kokoonpano on todella erilainen – se on isompi koneisto, jossa on enemmän osia, mutta se on aika hauskaa”, Nershi sanoo. Kuten heidän ”seitsemännen jäsenen” teoriansa osoittaa, näyttää siltä, että tasapainon löytäminen on SCI:n jäsenille avainasemassa myös itse bändin ulkopuolella. Kaikki heistä harrastavat intohimojaan sivutoimisesti, olipa kyse sitten musiikillisista projekteista – Travis ja Hann ovat jo pitkään esiintyneet psykoimpov-duo EOTO:na – tai muista välineistä.

Soolomateriaalinsa lisäksi Hollingsworth on toiminut sivutoimisesti panimona, luonut useita SCI-aiheisia oluita, isännöinyt maistelutilaisuuksia festivaaleilla ja jopa tehnyt yhteistyötä Ground Score IPA:n parissa Relixin ja atlantalaisen SweetWater Brewing Companyn kanssa. Samaan aikaan Kang on viettänyt viime vuosikymmenen kehittäen laajaa omaisuuttaan ja rakentaen perheelleen unelmakotia Santa Cruzissa, Kaliforniassa.

Kaikki nämä ulkopuoliset harrastukset auttavat bändin omaa kykyä kanavoida kuusi erilaista persoonallisuutta yhdeksi luovaksi visioksi. Puolestaan he vetävät puoleensa valikoitunutta yleisöä, jota korostavat EDM-lapset, bluegrass-twangerit, jambandien harrastajat ja kaikki siltä väliltä.

”Tuntuu hyvältä olla mukana jossakin, joka on musiikillisesti yhtä monipuolinen kuin me”, Kang sanoo. ”Olemme suhtautuneet aika ennakkoluulottomasti moniin skenen muutoksiin. Tuntuu aina hyvältä katsoa ulos ja nähdä nuorempia ihmisiä, vanhempia ihmisiä – vain todella sekalaista porukkaa.”

Merkkivuoden, ikimuistoisen kiertueen ja neljännesvuosisadan keikkojen jälkeen takaraivossa nousee väistämättä esiin sekstetin oman perinnön tulevaisuus. Miten The String Cheese Incident haluaisi tulla muistetuksi vuosien päästä?

”Ihmisryhmänä, joka on laittanut niin paljon energiaa johonkin, luulisin, että haluat tuntea, että sinulla on ollut positiivinen vaikutus ihmisiin, joiden kanssa olet ollut tekemisissä”, Kang vastaa. ”Se olisi luultavasti paras perintö, jonka voisimme jättää: tarjosimme ihmisille jotain positiivista, josta he voivat pitää kiinni ja joka kosketti monia ihmisiä. Sen lisäksi historioitsijat saavat arvioida sen. ”

”Yhteiskunta on tällä hetkellä hyvin intensiivinen ja stressaava”, Nershi päättää. ”Maailma on stressaava monille ihmisille. Jos meidät muistetaan bändinä, joka pystyy viemään heidät pois tuosta stressaavasta maailmasta ja kuljettamaan heidät toiseen ulottuvuuteen yhdeksi tai kolmeksi yöksi, olemme mielestäni onnistuneet.”

Tämä artikkeli ilmestyi alun perin Relixin tammi-helmikuun 2020 numerossa. Lisää juttuja, haastatteluja, levyarvosteluja ja muuta saat tilaamalla sen alta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.