Site Overlay

Todisteet viittaavat siihen, että ihmiset pääsivät ”maailman katolle” 40 000 vuotta sitten

Kun ihmiset levittäytyivät Afrikasta, mikä viimeisimpien teorioiden mukaan alkoi noin 120 000 vuotta sitten, he alkoivat asua erilaisissa ekosysteemeissä ja sopeutua erilaisiin ekosysteemeihin Australian aavikoilta Siperian aroille. Kuten Bruce Bower ScienceNewsissa kertoo, tutkijat uskoivat pitkään, että ihmiskunta säästi maailman ankarimmat ilmastot viimeiseksi. Todisteet viittasivat siihen, että Itä-Tiibetin korkealla sijaitsevalla Tiibetin ylätasangolla ihminen oli pysyvästi läsnä vasta 8 000 vuotta sitten ja ehkä 12 000-13 000 vuotta sitten. Alueella tehty arkeologinen kaivaustutkimus on kuitenkin kumonnut tämän käsityksen, sillä tutkijat ovat löytäneet 30 000-40 000 vuotta vanhoja työkaluja, jotka viittaavat siihen, että ihmiset olivat ”maailman katolla” kymmeniä tuhansia vuosia aiemmin kuin aiemmin on luultu.

Löydöt tehtiin Nwya Devu -nimisestä paikasta. Kiinan tiedeakatemian lehdistötiedotteen mukaan tutkijat uskoivat aiemmin, että karu elinympäristö, jossa on vähän happea, vähän sadetta ja koleat ympärivuotiset lämpötilat, olisi pitänyt ihmisasukkaat poissa. Tutkijat ovat 60 vuoden ajan etsineet merkkejä ihmisen asumisesta alueella, mutta he ovat löytäneet tasangon reunoilta vain pienen hajanaisen määrän asuttuja paikkoja, jotka ajoittuvat 11 700 vuotta sitten päättyneeseen pleistoseeniin.

Siten tutkijat yllättyivät, kun he alkoivat löytää paikalta leikkaus- ja kaapimistyökaluja jopa 40 000 vuoden takaisista kerroksista. Science-lehdessä julkaistussa tutkimuksessa työryhmä raportoi löytäneensä yhteensä 3 683 kiviesinettä löytöpaikalta, joka sijaitsee jyrkässä 15 000 jalan korkeudessa merenpinnan yläpuolella ja noin 185 kilometriä Tiibetin pääkaupungista Lhasasta pohjoiseen. Alueella uskotaan olleen kolme suurta asutuksen ajanjaksoa, joista yksi ajoittuu 30 000-40 000 vuoden taakse, toinen 18 000-25 000 vuoden taakse ja kolmas 13 000-14 000 vuoden taakse. Uskotaan, että Nwya Devua käytettiin työkalupajana, jossa valmistettiin kiviesineitä mustasta liuskekivestä, jota löytyi noin puolen kilometrin päässä kaivauspaikasta. Vaikka se ei ollutkaan ihanteellinen työkalujen valmistukseen, se oli parempi kuin mikään muu lähialueella. Uskotaan, että paikkaa on voitu käyttää myös kausittaisena metsästysleirinä.

”Tämä on todella ensimmäinen vankka näyttö siitä, että ylätasangolla on ollut ihmispopulaatioita”, kertoo Tiibetin ylätasankoa tutkiva mutta tutkimukseen osallistumaton UCLA:n arkeologi Jeff Brantingham National Geographicin Michael Greshkolle.

Greshko kertoo, että muut arkeologit eivät ole koskaan olleet tyytyväisiä ylätasangon myöhäiseen asutukseen, ja että alueelta on löydetty muitakin kivikautisia työkaluja. Mutta kivityökalujen ajoitus perustuu stratigrafiaan – koska niitä ei voi ajoittaa hiilellä, arkeologien on ajoitettava maakerrokset, joista ne on löydetty. Suurin osa Tiibetin esineistä on kuitenkin löydetty maan pinnalta, mikä tekee nykyaikaisilla tekniikoilla tapahtuvan ajoituksen mahdottomaksi. Nwya Devussa työkalut löytyivät kuitenkin sieltä, minne niiden tekijät olivat pudottaneet ne kymmeniä tuhansia vuosia sitten. Käyttämällä erityistä tekniikkaa, jolla määritetään, milloin kvartsirakeet ovat viimeksi osuneet auringonvaloon, ryhmä pystyi saamaan artefakteille karkeat päivämäärät.

Keitä olivat siis ne pelottomat ihmiset, jotka uskaltautuivat tasangolle 40 000 vuotta sitten? Koska paikalta ei löytynyt DNA:ta tai ihmisjäännöksiä, helppoa vastausta ei ole. New Scientist -lehdessä Colin Barras esittää kysymyksen siitä, kuka tarkalleen ottaen teki nämä työkalut: nykyihminen vai onko mahdollista, että ne ovat muinaisten denisovalaisten, sukupuuttoon kuolleen ihmisen esi-isälajin, joka risteytyi Homo sapiensin kanssa, tekemiä?

Viime vuonna julkaistussa geneettisessä tutkimuksessa havaittiin, että joillakin nykytiibetiläisillä on korkeaan ilmanalaan sopeutumista edistäviä geenejä, mukaan luettuna geenit, jotka laukaisevat ylimääräistä hemoglobiinin tuotantoa alhaisen happitason vallitessa. Suurin osa näistä sopeutumisista on peräisin mutaatioista, jotka ovat kehittyneet muinaisilla ihmisillä. Yksi niistä, EPAS1, on kuitenkin periytynyt denisovanilaisilta. Tutkimuksen mukaan geeni kulkeutui tiibetiläisten kantaväestöön 12 000-32 000 vuotta sitten, mutta geeni joutui voimakkaan valinnan kohteeksi vasta 7 000-28 000 vuotta sitten, kun väestö muutti korkeille paikoille. Tämä viittaa siihen, että kivityökalut ovat saattaneet olla peräisin joltakin muulta ryhmältä – ehkä sellaiselta, jolla oli omaa denisovanilaista syntyperää – joka päätti kutsua ”maailman kattoa” kodikseen, ainakin joksikin aikaa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.