Site Overlay

Tutustu Trebuchetiin, keskiajan linnoja murskaavaan katapulttiin

trebuchet

trebuchet

Trebuchetin 20 metriä korkea jäljennös Château des Roure’n Château de Roure’n linnassa Labastide-de-Virac’ssa Ranskassa. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Vuonna 1304 Englannin kuningas Edward I piiritti Stirlingin linnaa, jossa asuivat skotlantilaisen kapinan viimeiset jäänteet. Linnan paksujen muurien takana Sir William Oliphant ja hänen skotlantilaiset uskollisuutensa kestivät kuukausien ajan ilmapommituksia ehkä suurimmasta kokoelmasta ”piiritysmoottoreita”, joita maailma oli koskaan nähnyt. Edward oli määrännyt, että kaikista skotlantilaisista kirkoista riisuttiin lyijy, jota käytettiin tehokkaiden katapulttien, niin sanottujen trebuchettien, rakentamiseen, joista suurimmat pystyivät heittämään yli 140 kilogramman (300 paunan) painoisia lohkareita.

Edwardin trebucheteista suurin kastettiin Ludgariksi eli ”sotasudeksi”. War Wolfin rakentamiseen tarvittiin viisi puuseppämestaria ja 50 työmiestä, ja se oli mittakaavaltaan niin pelottava, ettei Oliphantilla ollut muuta vaihtoehtoa kuin antautua. Ei niin nopeasti, sanoi Edward. Hän halusi ampua War Wolfilla ensin ja rakensi jopa erityisen näköalatasanteen, jotta hänen hovinsa naiset näkisivät hyvin sen aiheuttaman tuhon.

”Edward melkein teki konkurssin rakentaessaan kaikkia näitä trebuchetteja, ja luoja paratkoon, hän aikoi käyttää niitä”, sanoo William Gurstelle, tiedetoimittaja ja kirjailija, joka on kirjoittanut teoksen ”The Art of the Catapult.”

Britannian herruuden teatraalisessa näytöksessä Edward painoi liipaisimesta Sotasuden kohdalla ja lähetti sen massiivisen ammuksen kaareutumaan taivaan halki ja törmäämään linnan 12 jalan (3,6 metrin) paksujen seinien läpi. Kapina oli virallisesti ohi, ja Edward oli ansainnut itselleen uuden lempinimen – ”Skottien vasara.”

trebuchet

trebuchet

Trebuchet laukaisee tulipalon vuoden 2019 keskiaikaisen taistelun maailmanmestaruuskilpailujen (Medieval Combat World Championship 2019) aikana Ukrainan pääkaupungissa Kiovassa 18. toukokuuta 2019.
Barcroft Media/Getty Images

Mainos

Jännitys, vääntö ja trebuchetit

Ennen kuin ruuti tuli tunnetuksi 1300-luvun puolivälissä, ei ollut kanuunoita, joilla olisi voitu laukaista raskaita lyijykuuloja vihollisten vartaloiden ja muurien läpi. Se ei kuitenkaan estänyt luovia sotataistelijoita keksimästä tapoja heittää ammuksia toisiaan kohti. Yksi tehokkaimmista oli katapultti, laite, joka käyttää jousikuormitettua käsivartta tai raskasta vastapainoa suurten esineiden heittämiseen suurten etäisyyksien päähän.

Gurstelle sanoo, että katapulttityyppejä on kolmea yleistä tyyppiä:

  • Ensimmäinen, nimeltään ”ballista” tai jännityskatapultti, näyttää ylimitoitetulta varsijouselta ja toimii samoilla periaatteilla synnyttäen voiman jousivarsien jännityksestä. Ballista keksittiin kreikkalaisten toimesta vuonna 399 eKr.
  • Toinen, ”onager” eli vääntökatapultti, saa voimansa eläimen jänteistä ja karvoista koostuvasta köyden kaltaisesta nipusta. Köyttä kierretään tiukasti, jolloin syntyy vääntöä, joka vapautuessaan synnyttää tarpeeksi voimaa laukaistaakseen pienen ammuksen katapultin varresta. Roomalaiset nimesivät onagerin villin aasin mukaan, joka antoi erityisen voimakkaan potkun.
  • Kolmas katapulttityyppi on trebuchet, joka on ehkä kaikkein yksinkertaisin mutta tehokkain katapultti. Trebuchetin varsi on itse asiassa pitkä vipu, joka heilautetaan liikkeelle vetämällä köysiä alaspäin tai pudottamalla raskas vastapaino. Trebuchet on ranskankielinen sana, mutta tekniikan uskotaan olevan peräisin Kiinasta ensimmäisinä vuosisatoina jKr.

mainos

Trebuchetin fysiikka

Hyvin varhaisimmat trebuchetit, kuten ne, joita käytettiin ensimmäisen kerran Kiinassa ja myöhemmin Euroopassa varhaiskeskiajalla, olivat ihmisten käyttämiä, eli katapultin vipuvarsi heilahti köydestä vetävän sotilasjoukon avulla. Todellinen innovaatio trebuchet-teknologiassa tapahtui kuitenkin 1200-luvulla, kun vastapainona toimiva trebuchet tuli markkinoille.

”Kyse on todella perustavanlaatuisesta fysiikasta”, sanoo Michael Fulton, brittiläisessä Kolumbiassa sijaitsevan Langara Collegen historian professori ja ”Siege Warfare During the Crusades” -kirjan kirjoittaja. Korotettu kori on painotettu sadoilla tai jopa tuhansilla kiloilla kiviä – se on vastapaino. Kun kori pudotetaan, se vetää alas köyttä, joka on kytketty akselilla heiluvan pitkän vipuvarren lyhyeen päähän.

”Kun vivun lyhyttä päätä vedetään alaspäin, pitkä pää nousee suhteellisesti nopeammin”, Fulton sanoo. ”Kun varren päähän lisätään rihma, pakotat ammuksen kulkemaan vielä pidemmälle samassa ajassa, mikä lisää kiihtyvyyttä.”

Gurstelle on rakentanut paljon trebuchetteja, muun muassa puusta ja PVC:stä tehdyn DIY-mallin, jonka hän nimesi ”Little Ludgariksi” Edwardin skotit tasoittaneen trebuchetin mukaan.

”Mitä pidempi vipu ja painavampi paino, sitä kauemmas ammus lentää”, Gurstelle sanoo ja huomauttaa, että vastapainon on painettava noin 100 kertaa enemmän kuin esine, jota yrität heittää. Gurstelle valmisti kerran suuren trebuchetin, jossa oli 500-kiloinen (226-kiloinen) vastapaino, mutta jonka teho riitti silti vain pienen melonin laukaisemiseen.

Mainos

Trebuchet ja piirityssodankäynti

Keskiajalla linnoitettujen kaupunkien rakentaminen johti uudenlaiseen sotaretkeen – piiritykseen. Muuritetun kaupungin piirittäminen vaati uusia sotakoneita, kuten rynnäkköjä paksujen ovien murskaamiseen ja piiritystorneja korkeiden muurien murtamiseen. Yksi varhaisimmista ja innovatiivisimmista innovaatioista oli kuitenkin trebuchet.

Yksi ensimmäisistä kirjatuista trebuchetin käyttökohteista taistelussa oli Thessalonikin piirityksen aikana kuudennen vuosisadan lopulla eaa. Thessaloniki oli bysanttilainen linnoitus, johon hyökkäsivät avarit, joukko keskiaasialaisia heimoja, jotka käyttivät ihmisvoimalla toimivaa trebuchetia, joka oli todennäköisesti saanut vaikutteita muinaiskiinalaisesta aseistuksesta.

Näillä primitiivisillä ”vetotrebucheteilla” pystyttiin laukaisemaan vain pieniä ammuksia, ja ne toimivat Fultonin mukaan henkilövahinkojen torjunta-aseina, eivät linnoitustappajina.

”Vetotrebuchetit olivat kuin jousipyssy steroideilla”, Fulton sanoo. ”Et todellakaan murskannut kiinteitä muureja varhaiskeskiajalla.” Näin tapahtuu 1200-luvulla, jolloin vastapainotrebuchetteja rakennettiin yhä suuremmissa mittakaavoissa ympäri Eurooppaa.

Nämä todella massiiviset trebuchetit rakennettiin muualla kuin paikan päällä ja koottiin sitten itse taistelukentällä. Vaikka vastapainotrebuchetilla saattoi heittää lohkareen linnan muurin yli, siinä oli ehdottomasti kompromisseja. Ensinnäkin vastapainon lataaminen uudelleen kesti todella kauan. Fulton sanoo, että pienemmät vetotrebuchetit saattoivat ampua jopa neljä laukausta minuutissa, kun taas suurimmat trebuchetit saivat onneksi laukaistua yhden laukauksen puolen tunnin välein.

Advertisement

Kreikkalaista tulta, kuollutta hevosta ja katkaistuja päitä…

Katapulttia ja trebuchetia käytettiin muuhunkin tarkoitukseen kuin vain perinteisten ammusten, kuten kivien ja lyijykuulainten ampumiseen. Erään 1300-luvun kertomuksen mukaan mongolit käyttivät katapulttejaan laukaisemaan ruttoon sairastuneita ruumiita, joka oli varhainen bioase, keskiaikaiseen Caffan kaupunkiin nykyisessä Ukrainassa. Toiset tarinat kertovat, että kuolleita hevosia heitettiin trebuchetilla linnan muurien yli, jotta vihollinen sairastuisi hajuun.

Fulton, joka on nähnyt, millaisia voimia suuren trebuchetin heittojakson aikana vapautuu, suhtautuu epäilevästi tällaisten kertomusten tarkkuuteen. ”Jos yrität laittaa jotain orgaanista johonkin noista lingoista, on todennäköistä, että se revitään kappaleiksi ennen kuin voit heittää sitä tehokkaasti”, hän sanoo.

Fulton luottaa enemmän tarinoihin, joiden mukaan trebuchetit heittelivät edestakaisin ihmispäitä Nikean piirityksessä vuonna 1097, ensimmäisen ristiretken aikana.

”Se oli enemmän psykologista kuin biologista”, Fulton sanoo.

Netflix-elokuvan ”Outlaw King” avauskohtauksessa Edward I päästää sotasutensa valloilleen Stirlingin linnaan upealla räjähdyksellä, jota hän kutsuu ”kreikkalaiseksi tuleksi”. Oliko sellaista olemassa?

Gurstelle selittää, että kreikkalainen tuli oli Bysantin valtakunnan salainen ase, joka oli kuin ”antiikin napalmia”.

”Kun sen kerran sytytti ja heitti, liekkejä ei pystynyt sammuttamaan vedellä, ja se paloi hyvin voimakkaasti”, Gurstelle sanoo ja lisää, että kreikkalaisen tulen resepti – mäntytervaa, rikkiä, luonnossa esiintyvää petrolia – ”katosi aikojen hiekkaan”.”

Fulton on samaa mieltä siitä, että kreikkalainen tuli oli suosittu bysanttilainen sytytysase erityisesti laivastohyökkäyksiä varten, mutta epäilee, että Edward tai kukaan muukaan laukaisi kreikkalaisia tulipommeja trebucheteista säännöllisin väliajoin. Todennäköisempää oli, että linnan puolustajat yrittivät ampua palopommeja trebuchetiin polttaakseen aseen maan tasalle.

Vaikka Edwardin legendaarinen trebuchet laukaisikin vain kiviä, ei yksinkertaisesti ollut mitään piiritysasetta, joka olisi ollut yhtä pelottava viholliselle ja yhtä viihdyttävä joukoille.

”Periaatteellisella tasolla näitä moottoreita ei rakenneta, jos niillä ei ole mitään arvoa, mutta tuossa pelottelukyvyssä on arvoa”

,

Fulton sanoo. ”Yleensä kuninkaat pitävät suurista asioista, joilla he voivat leveillä.”

mainonta

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.