Site Overlay

Voisiko koripallosta koskaan tulla maailman suosituin urheilulaji?

Koripallossa on tapahtunut paljon muutoksia maailmanlaajuisesti sen jälkeen, kun alkuperäinen Dream Team ryntäsi olympiakultaan noin 22 vuotta sitten.

Laji on nykyään kiinteä osa useimpia (ellei peräti kaikkia) maapallon maita. Viime kaudella NBA:ssa pelasi 92 kansainvälistä pelaajaa, jotka olivat kotoisin 39 eri maasta, ja tänä syksynä heitä pitäisi olla enemmän molemmissa maissa. Espanja, josta viisi edellä mainituista 92:sta tuli, on jälleen kerran kesän suurimman koripallotapahtuman, FIBA:n vastikään uudelleen nimetyn koripallon maailmanmestaruuskilpailun keskipiste.

Koripallo on kulkenut viime vuosikymmeninä niin pitkälle kuin se on kulkenutkin, mutta sillä on vielä pitkä matka kurottavaksi umpeen maailman johtavan urheilulajin, jalkapallon, kanssa. FIFA:n MM-kisat ovat maailmanlaajuinen ilmiö, joka on täynnä jännitystä ja draamaa, ja jokainen ottelu televisioidaan koteihin kaikkialla Seitsemän meren takana, mutta FIBA:n versio ei ole vielä saavuttanut samanlaista televisiointivaikutelmaa (vain Team USA:n ottelut on toistaiseksi televisioitu kotimaassa).

Vaikka FIBA:n MM-kisat eivät ehkä koskaan saavuta samanlaista maailmanlaajuista arvostusta kuin FIFA:n MM-kisat, on olemassa muutamia merkkejä siitä, että koripallo on kuromassa umpeen jalkapallon valta-asemaa maailman suosituimpana urheilulajina.

Kilpailun mitoittaminen

Matthias Schrader/Associated Press

Koripallolla on toki vielä paljon tehtävää. Lähes millä tahansa suosion mittarilla – tuloista katsojamääriin ja sosiaaliseen mediaan – jalkapallon etumatka näyttäisi lähes ylitsepääsemättömältä.

Konsulttiyritys A.T. Kearneyn mukaan koripallo, jota NBA edustaa, muodosti vuonna 2009 noin kuusi prosenttia globaaleista urheilumarkkinoista saaduilla tuloilla mitattuna, 2,7 miljardia euroa. Jalkapallo sen sijaan nielaisi huikeat 43 prosenttia markkinoista 19,5 miljardilla eurolla.

Viiden viime vuoden aikana on kuitenkin muuttunut paljon, erityisesti koripallon osalta.

Työehtosopimusneuvottelujen gurun Larry Coonin mukaan NBA:n viimeisin korotus palkkakattoon johtaa siihen, että liigan koripalloon liittyvien tulojen (BRI) ennustetaan nousevan 4,75 miljardiin dollariin markkinointivuosina 2014-15. Tämä luku voi nousta huomattavasti tulevina vuosina, mikä johtuu suurelta osin tulovirrasta, jonka odotetaan tulevan NBA:n tulevasta valtakunnallisten televisiosopimusten uusimisesta.

Toistaiseksi NBA jää siis kokonaistuloissa hieman jälkeen Englannin Valioliigasta. BBC Newsin Bill Wilsonin mukaan EPL ylitti kolmen miljardin punnan rajan – joka on suomennettuna juuri ja juuri viisi miljardia dollaria – ensimmäistä kertaa ikinä kaudella 2013-14.

Toisin kuin NBA koripallossa, EPL ei ole jalkapallomaailman ainoa miljardien dollareiden konglomeraatio. Deloitten mukaan Saksan Bundesliiga, Espanjan La Liga, Italian Serie A, Ranskan Ligue 1, Brasilian Campeonato Brasileiro Serie A ja Venäjän Valioliiga tekivät kaikki yli miljardin dollarin tulot kaudella 2012-13.

Eikä tähän ole laskettu mukaan 22 muuta jalkapalloliigaa ympäri maailmaa – mukaan lukien MLS ja Englannin, Espanjan, Ranskan, Saksan, Italian ja Japanin kakkosdivisioonaryhmät – jotka keräävät enemmän rahaa kuin koripallon toiseksi suurin liitto, Espanjan Liga ACB, joka tuotti vajaat 107 miljoonaa euroa (ts, hieman yli 140 miljoonaa dollaria) vuosina 2011-12, kertovat espanjalaisen AS.comin Alfredo Matilla ja Juan Jimenez (Wikipedian kautta).

Maailman miljardien…Dollar Sports Leagues
League Sport Revenue
NFL American Football $9 billion
MLB baseball 8 miljardia dollaria
Englannin Valioliiga jalkapallo 5 miljardia dollaria
NBA koripallo 4.75 miljardia
NHL jääkiekko 3,7 miljardia
Bundesliiga jalkapallo 2 $.59 miljardia
La Liga jalkapallo 2,46 miljardia
Serie A jalkapallo 2.2 miljardia
Ligue 1 jalkapallo 1,68 miljardia
Nippon Professional Baseball baseball 1.27 miljardia
Campeonato Brasileiro Serie A jalkapallo 1,19 miljardia
Venäjän Valioliiga jalkapallo 1.16 miljardia
Useita lähteitä

Joillakin Espanjan suurimmista koripallojoukkueista, kuten Barcelonalla ja Real Madridilla, on suora yhteys jalkapallojoukkueisiinsa. Jälkimmäiset kuitenkin jättävät edelliset helposti kääpiöksi.

”Jalkapallojoukkue on selvästi hallitseva”, sanoi Bill Duffy, yksi koripallon tunnetuimmista agenteista. ”Se on raskaimmin rahoitettu. Sillä on suurin sponsorointi. Ne ovat paljon tuottoisampia, ja niihin sitoudutaan paljon enemmän. Koripallo on siellä, mutta se on selvästi kakkossijalla, eikä se ole lähelläkään.”

NBA:lla on huomattava etumatka useimpiin muihin suuriin urheiluliigoihin tähtien voiman suhteen. Mikään muu pohjoisamerikkalainen laji ei voi ylpeillä globaalien ikonien listalla, joka edes hipoo Kobe Bryantin, LeBron Jamesin ja Kevin Durantin kaltaisia pelaajia, vain muutamia mainitakseni.

Mutta tällä mittakaavalla edes NBA:n suurimmat nimet eivät pärjää jalkapallokollegoilleen. Fan Page Listin mukaan viisi seuratuinta urheilijaa sosiaalisessa mediassa ovat kaikki kansainvälisiä jalkapallotähtiä. Cristiano Ronaldolla, joka johtaa heitä kaikkia yli 127 miljoonalla seuraajalla Facebookissa ja Twitterissä, on suurempi seuraajamäärä kuin Bryantilla, Jamesilla, Durantilla ja Michael Jordanilla yhteensä.

Millä tahansa tavalla asiaa tarkastellaankin, jalkapallo päihittää edelleen koripallon lähes kaikessa taistelussa ihmiskunnan suosituimmasta urheilulajista.

Varaa kasvulle

ChinaFotoPress/Getty Images

Tämä ei tarkoita sitä, etteikö koripallolla olisi paljon hyviä puolia tai etteikö se pystyisi löysäämään jalkapallon otetta maailmanlaajuisesta urheilukentästä tulevina vuosina ja vuosikymmeninä.

Yksi se, että koripalloilun kansainvälisesti markkinointikelpoisten tähtien luettelo on jo nyt valtava, ja se voimistuu vuosi vuodelta. Jamesin, Durantin, Bryantin, Kevin Loven, Blake Griffinin, Chris Paulin, Carmelo Anthonyn ja monien muiden tuttujen nimien poissaolo FIBA:n MM-kisoista on vain mahdollistanut sen, että Anthony Davisin, Stephen Curryn, Kyrie Irvingin ja James Hardenin kaltaiset nousijat ovat päässeet valloittamaan valokeilan – ja Derrick Rose on alkanut vaatia itselleen kuuluvaa osuutta.

Monet pelin suurimmista nimistä ovat jo tunnettuja suuruuksia, ellei jopa todellisia rocktähtiä, Yhdysvaltojen ulkopuolella. Jotkut, kuten James ja Bryant, vierailevat säännöllisesti Kiinassa, maailman suurimmassa koripallon linnakkeessa Amerikan rajojen ulkopuolella. The New York Timesin Ben Sinin mukaan NBA ei ole mitään muuta kuin voima, johon maailman väkirikkaimmassa valtiossa on varauduttava:

Nyt NBA on yksi Kiinan suosituimmista brändeistä ja ainoa amerikkalainen urheiluliiga, jolla on merkittävä kannattajakunta koko Aasiassa. Liigalla on yhteensä 70 miljoonaa seuraajaa Sina Weibon ja Tencentin mikroblogialustoilla, kun taas National Football Leaguella on alle 400 000 seuraajaa.

Bryantin kaltaisilla supertähdillä on ollut keskeinen rooli koripallon maailmanlaajuisessa laajentumisessa. Se puolestaan on ollut urheilun tärkeimpien voimapelaajien jatkuvien markkinointiponnistelujen tulos ulkomailla.

Erityisesti NBA on tarttunut tähän asiaan kaikilla tasoilla. Sen Basketball Without Borders -aloite on tuonut pelaajia, valmentajia ja muita joukkueiden ja liigan toimihenkilöitä kaupunkeihin ympäri maailmaa opettamaan peliä ja koskettamaan niiden elämää, jotka haluavat pelata sitä.

Liiga on lähettänyt joukkueitaan ulkomaille vuodesta 1978 lähtien, jolloin mestari Washington Bullets hävisi pitkäaikaiselle israelilaiselle voimahahmolle Maccabi Tel Aviville. Vasta vuonna 2013 liitto kuitenkin virallisti ulkomaiset näytökset NBA Global Games -nimellä. Tulevalla preseasonilla kilpaillaan Berliinissä, Istanbulissa, Rio de Janeirossa, Shanghaissa ja Pekingissä, minkä jälkeen runkosarjaottelut pelataan Mexico Cityssä ja Lontoossa.

Nämä pelit eivät ole täysin erilaisia kuin ne kesäiset ystävyysottelut, joita Euroopan suurimmat jalkapalloseurat pelaavat vuosittain Afrikassa, Aasiassa ja Pohjois-Amerikassa. Suurin ero on syntyvässä kiihkeydessä, mikä on odotettavissa, kun otetaan huomioon jalkapallon jatkuva ensisijaisuus maailmannäyttämöllä.

NBA ja FIBA eivät ole yksin yrittäessään laajentaa koripallon jalansijaa ulkomailla. Urheiluvaateteollisuudella kokonaisuutena, ja erityisesti Niken ja Adidaksen, on merkittävä panostus siihen, että koripallosta tulee suurempi urheilullinen tapa kaikkialla maailmassa.

”Kenkäyhtiöt tukeutuvat vahvasti NBA-tähtiin koripallobisneksensä veturina”, sanoo Marc Isenberg, joka on kirjoittanut teoksen Money Players: A Guide to Succeed in Sports, Business & Life for Current and Future Pro Athletes. Näin ollen Nike, Adidas ja muut vastaavat ovat jo pitkään käyttäneet ja käyttävät näitä tähtiä vahvasti hyväkseen kasvattaakseen peliä ulkomailla, suurelta osin lenkkareiden myymiseksi.

Olivatpa sen leviämisen syyt mitkä tahansa, koripallo on osoittanut, että toiminta on tarttuvaa. ”Koripallo on koripalloa. Se ei tunne rajoja tai rajoja”, sanoi Mike Peck, joka viimeksi toimi kaksi vuotta Portland Trail Blazersin D-liigan tytärjoukkueen päävalmentajana. ”Se on lajin kauneus.”

Koripallo on jo saavuttanut suuren suosion kaikkialla Aasiassa ja Oseaniassa, ja sillä on vahva asema Kiinassa ja Australiassa, ja Intiassa on alkamassa uusi aloite. Mikään näistä maista ei kuitenkaan pysty kilpailemaan Filippiinien asukaskohtaisen koripallohuumorin kanssa.

”Mihin tahansa naapurustoon menetkin, kadulla on aina koripallo”, sanoo Leo Balayon, Los Angelesissa sijaitsevan Bethesdan yliopiston apulaispäävalmentaja. Balayon kasvoi Filippiineillä ennen kuin hän pelasi ja valmensi koripalloa ympäri maailmaa ja pysähtyi matkan varrella Kiinassa ja Australiassa.

”Kun puhutaan muulla kuin henkilökohtaisella tasolla, se on yleensä joko politiikkaa tai koripalloa”, Balayon lisäsi. ”Filippiineillä se on kaikkea.”

Se auttaa, että peli on ollut Filippiineillä yli vuosisadan ajan. Toisaalta YMCA teki kaikkensa levittääkseen koripalloa ympäri maailmaa 1800-luvun lopulla järjestämällä näytöksiä Ranskassa, Japanissa, Intiassa, Kiinassa ja silloisessa Persiassa.

Peli oli, on ollut ja on edelleen vankasti läsnä Kanadassa, joka on koripallon kantaisän, tohtori James Naismithin synnyinmaa. Kuten jalkapallo niin monissa maissa, jääkiekko hallitsee vahvasti urheilukenttää rajan pohjoispuolella, mutta koripallo on tehnyt merkittävää tuloaan viimeisten noin kahden vuosikymmenen aikana.

Vince Carterin meteorimainen nousu slamdunk-tähteyteen Toronto Raptorsin joukkueessa sai aikaan ruohonjuuritason vallankumouksen koko Kanadassa, jonka hedelmät (esim, Andrew Wiggins, Anthony Bennett, Nik Stauskas, Tyler Ennis, Kelly Olynyk) ovat vasta nyt kantaneet hedelmää NBA:ssa.

”Luulen, että kun tulimme tänne, meillä oli NBA-joukkue katsottavana joka ilta”, Stauskas sanoi Yahoo Sportsin Dan Wetzelille. ”Minulla oli tapana katsoa jokaista peliä, kun kasvoin. Ja kävin joissakin peleissä. Raptorsin läsnäolo oli ehdottomasti positiivista.”

Australiakin on oman ”kultaisen sukupolvensa” kynnyksellä. Dante Exum kuvittelee johtavansa, ja pian häntä pitäisi seurata Ben Simmonsin, Jonah Boldenin ja Thon Makerin kaltaiset pelaajat.

Eikä ole niin, että koripallo olisi kokonaan pimennetty jalkapallon uskollisimmissa linnakkeissa, erityisesti Euroopassa. Espanjassa, Saksassa, Kreikassa ja Italiassa on muun muassa vankat kotimaiset koripalloliigat mantereella.

Mantereen parhaat seurajoukkueet – muun muassa Barcelona, Real Madrid, Bayern München, Maccabi Tel Aviv (eli Cavs-valmentaja David Blattin vanha tuttavuus) ja Olympiakos – osallistuvat säännöllisesti vuosittaiseen Euroliigaan. ”Uskon, että monet näistä joukkueista voisivat kilpailla NBA:ssa”, sanoi Tandem Sports and Entertainmentin koripallotoiminnan johtaja Graham Boone.

Pelin ruohonjuuritaso

Nathaniel S. Butler/Getty Images

Voi olla, mutta kilpaileminen siitä huomiosta, jota jalkapallopelit imevät, on toinen juttu. Kaikki koripallon yritykset löysätä jalkapallon urheiluhegemoniaa vaatisivat pitkän aikavälin lähestymistapaa, joka on aloitettava ruohonjuuritasolta ja jonka todellinen kukoistus voi viedä sukupolvia.

Koripallomaailman vallanpitäjät ovat jo jonkin aikaa tehneet ahkerasti töitä pelin infrastruktuurin kehittämiseksi ulkomailla, vaikka vielä on paljon tehtävää. Jopa Australiassa, vauraassa maassa, joka sattuu olemaan myös orastava koripallon kasvualusta, laadukkaat kentät ovat harvassa.

”Kun olet Yhdysvalloissa, löydät kivan lukion liikuntasalin melkein mistä tahansa. ei ole sitä”, sanoi David Nurse, ammattimainen heittovalmentaja, joka on pelannut ja pitänyt klinikoita ympäri maailmaa. ”Paras kuntosali, joka heillä oli Adelaiden kaupungissa, jossa pelasin, vastasi keskivertoa lukion kuntosalia, ja se oli ammattilaisjoukkueelle siellä.”

Nurse totesi myös, että valmennuksen laatu muualla maailmassa ei ole aivan tasoa – ei edes Kiinassa, jossa NBA:lla on ollut toimistoja vuodesta 1990. ”Siellä on paljon lahjakkuuksia”, Nurse sanoi, ”mutta valmentajat vain alentavat heitä, eikä heidän taitojaan koskaan kehitetä niin korkealle tasolle kuin Yhdysvalloissa.”

Kunnollisten resurssien puuttuessa suuri osa näistä ulkomaisista lahjakkuuksista jää lojumaan. Hyvä asia on, että Niken kanssa kesällä kolme viikkoa Kiinassa viettäneen Peckin mukaan ”ulkomailla ei ole pulaa innostuksesta peliä kohtaan”.

”Siellä ei vain ole vankkaa ruohonjuuritason infrastruktuuria, ja luulen, että he ovat vasta raapaisemassa sen pintaa”, hän sanoi Kiinan tilanteesta. ”Siellä on ehdottomasti intohimoa ja kiinnostusta siihen.”

Pelin suosion räjähdysmäinen kasvu voi siis vaatia tehokkaampia ja toimivampia keinoja hyödyntää piilevää innostusta koripalloa kohtaan, sen lisäksi, että se herättää lisää intohimoa.

Tähtien löytäminen, jotka voivat toimia koripallon telttakapuloina muissa maissa, on osa tätä. Dirk Nowitzkin ja Steve Nashin kaltaiset entiset MVP:t ovat tehneet ihmeitä herättääkseen kiinnostusta koripalloa kohtaan Saksassa ja Kanadassa.

Mutta kumpikaan heistä ei pärjää sille, mitä Yao Ming pystyi tekemään Kiinassa. ”Se muutti pelin täysin, yksin”, sanoi Duffy, joka on pitkään edustanut Yaoa. ”Ilman Yao Mingiä koripallo olisi paljon alempana toteemipylväässä.”

”Yleensä tapahtuu niin, että kun tähtipelaaja nousee esiin jossakin maassa, kuten Yao Ming Kiinassa koripallossa, koripalloa seurataan enemmän, ja siihen osallistuu enemmän ihmisiä.”

Lisäsi Balayon, joka oli Kiinassa Yaon kukoistuskaudella Houston Rocketsin joukkueessa: ”Näin koripallon nousun kolmen vuoden aikana.”

Jos Yaon vaikutus Kiinassa on esimerkkinä, koripallo voi kokea lyhyen ajan sisällä kansainvälisen buumin ammattilaistähtien voiman ja ruohonjuuritason energian oikeassa yhtymäkohdassa.

Amerikkalaiset ex-patit ovat tehneet oman osansa siementen kylvämisessä tässä suhteessa. Kobe Bryant kasvoi oppiessaan peliä Italiassa, jossa hänen isänsä, entinen Philadelphia 76ersin isokokoinen Joe ”Jellybean” Bryant, pelasi neljässä eri joukkueessa. Tony Parkerin isä, Tony Sr., pelasi yliopistossa Loyolan yliopistossa Chicagossa ennen kuin hyppäsi lammen toiselle puolelle, jossa hän kilpaili ammattilaisena ja kasvatti samalla perheen hollantilaisen mallin Pamela Firestonen kanssa.

Eteenpäin tähän päivään, ja löydämme kaksi amerikkalaisen koripallotuotteen kansainvälistä jälkeläistä (Andrew Wiggins ja Dante Exum) NBA:n tulevan tulokasluokan lupaavimpina jäseninä. Wigginsin ja Exumin menestys tulevina vuosina aiheuttaisi aaltovaikutuksia koripallon suosioon heidän kotimaassaan Kanadassa ja Australiassa.

NBA voi vain toivoa, että toinen tulokas, suunnittelematta jätetty sentteri Sim Bhullar, auttaa avaamaan Intian valtavan tärkeät ja suurelta osin käyttämättömät markkinat. Bhullar, Torontosta kotoisin oleva, New Mexico State -yliopistosta varaamatta jäänyt pelaaja, oli ensimmäinen intialaista syntyperää oleva pelaaja, joka allekirjoitti NBA-sopimuksen, kun hän solmi sopimuksen Sacramento Kingsin kanssa aiemmin tänä kesänä.

”Suurin osa ihmisistä ei oikeastaan tiennyt”, Bhullar kertoi viimeisimmästä Intian-vierailustaan neljä vuotta sitten. ”Olen melko varma, että jos menen takaisin nyt, se on täysin päinvastainen.”

NBA toivoo varmasti niin. Vahva jalansija Intiassa, jonka väkiluku on pohjoiseen 1,2 miljardia (ja laskee), voisi olla avain koripallon niin paljon kuin lähestyä jalkapalloa globaalilla näyttämöllä, yhdessä Kiinan ja Afrikan kanssa. ”Seuraavien 50 vuoden aikana NBA tulee olemaan yhtä suosittu näissä maissa kuin täällä Amerikassa”, Duffy lisäsi. ”Uskon vakaasti siihen.”

Tämä ei ehkä ole niin vahva vahvistus kuin miltä se saattaa vaikuttaa. Koripallo voi olla maailman toiseksi suurin urheilulaji, mutta Amerikassa NBA:n tulot jäävät edelleen reilusti jälkeen NFL:n ja MLB:n tuloista, ja saattavat jäädä sellaisiksi vielä senkin jälkeen, kun liiga on uusinut kansalliset televisiosopimukset.

Jalkapallo sen sijaan saa päivä päivältä vahvemman jalansijan Yhdysvalloissa. Boston Heraldin Rick Kissellin mukaan Argentiinan ja Saksan välinen tämänvuotinen jalkapallon MM-loppuottelu keräsi enemmän katsojia (26,5 miljoonaa) kuin vuoden 2014 NBA-finaalien katsotuin ottelu (18,0 miljoonaa).

MLS on varmasti hyötynyt tästä siirtymästä, ja se voi lopulta löytää itsensä asettumasta vastakkain Amerikan suurimpien urheiluliigojen, myös NBA:n, kanssa. ”Uskon todella, että seuraavien 10-20 vuoden aikana täällä Yhdysvalloissa saatetaan hyvinkin nähdä suuria jalkapalloseuroja NFL-joukkueiden tasolla”, Duffy sanoi.

Kansainvälisiä tähtiä kehitettäessä heidän kasvattamisensa amerikkalaisessa yliopistosysteemissä, kuten Bhullarilla oli tapana, ei välttämättä ole paras vaihtoehto. Miettikää esimerkiksi Hakeem Olajuwonia, jonka menestys Houstonin yliopistossa ja NBA:ssa ei varsinaisesti johtanut koripallon räjähdysmäiseen nousuun kotimaassaan Nigeriassa.

On myös jokseenkin opettavaista, että osa parhaista ulkomaalaissyntyisistä tulevaisuuden mahdollisuuksista jouduttiin nyppimään jalkapallokentiltä. Näin kävi Joel Embiidille, vuoden 2014 NBA-draftin kolmosvalinnalle, kotimaassaan Kamerunissa. Sama koskee Thon Makeria, 17-vuotiasta sudanilaista ilmiötä, joka alkoi pelata koripalloa tosissaan vasta vuonna 2010 Australiassa.

Vartion vaihtuminen?

Issac Baldizon/Getty Images

Kaiken kaikkiaan koripalloilijat raapivat vieläkin jalkapallon sananmukaisia pöydänkorppuja. Ennen kuin (tai ellei) tämä muuttuu, on vaikea kuvitella, että koripallo saisi jälkimmäisen kiinni, saati ohittaisi sen suuressa kuvassa.

Jalkapallon asema pseudo-uskonnollisena pakkomielteenä niin monissa osissa maailmaa on ja tulee olemaan koripallolle vaikea vastustaja, mutta maailmanlaajuinen jalkapallon suosio juontaa juurensa muustakin kuin sen varhaisemmista juuresta.

Pohjimmiltaan koripallo vaatii enemmän omistautuneita varoja kuin jalkapallo. ”Pelattavan koripallokentän saaminen on muissa maissa paljon vaikeampaa kuin jalkapallopallon hankkiminen ja pelaaminen kentällä”, Boone totesi.

Jalkapallo on lisäksi joustava eri pelialustojen suhteen ja osallistujiensa muodon ja koon suhteen osallistavampi. Sinun ei tarvitse olla jättiläinen dominoidaksesi kentällä; kysy vaikka Lionel Messiltä (180 cm), Neymarilta (180 cm) ja Cristiano Ronaldolta (180 cm).

Jossain mielessä epänormaalin pitkä voi itse asiassa olla haitta jalkapallossa, jossa nopeus ja koordinaatio ohittavat helposti pituuden ja hyppykyvyn fyysisessä merkityksessä.

Demografisesti katsottuna maailmassa on siis paljon enemmän ihmisiä, joilla on tarvittavat välineet jalkapallon pelaamiseen – ja sitä kautta menestymiseen siinä. Koripallossa Messin, Neymarin ja Ronaldon pituuteen verrattavat pelaajat nousevat harvoin huipulle, Chris Paulin ja Isaiah Thomasin kaltaiset pelaajat ovat poikkeuksia, jotka todistavat säännön. Keskimääräinen NBA-pelaaja voi olla 180-senttinen, mutta se ei tarkoita, että sen kokoiset ihmiset kasvaisivat niin sanotusti puissa.

Lyhyesti sanottuna koripallolla on jyrkkä mäki kiivettävänään, ja jalkapallon oma jatkuva maailmanlaajuinen kasvu on käytännössä tehnyt koripallon kyvystä kiivetä sitä Sisyphean (ellei peräti Herculeuksen) tehtäväksi.

Mutta se ei tarkoita, että koripallo olisi välttämättä millään tavalla tuhoon tuomittu. Yhä useampi lapsi pelaa sitä joka vuosi. Pohjois-Amerikkaan tulee joka kausi lisää tähtiä. Kotimaisten liigojen määrä ja vahvuus kasvaa edelleen ympäri maailmaa. Ja kun otetaan huomioon pelin ruohonjuuritason ponnistelut Kiinassa, Intiassa ja Afrikassa, koripalloa pelaavien ihmisten määrä voi lopulta nousta miljardeihin.

Tällä hetkellä koripallo saattaa kuitenkin joutua tyytymään siihen, että se on maailman kakkosurheilulaji, vaikkakin vahva urheilulaji, jolla on valtavat nousumahdollisuudet.

Kuten NBA:n komissaari Adam Silver kertoi uutistoimisto Bloomberg Newsin toimittajalle Scott Soshnickille hiljattain järjestetyssä Bloombergin Urheilubisnes-huippukokouksessa New Yorkissa: ”Kaikella kunnioituksella muita Yhdysvaltojen… -pohjautuvia urheilulajeja kohtaan, globaaleja urheilulajeja on oikeastaan kaksi: Jalkapallo ja koripallo. Ja olemme vasta raapaisemassa pintaa.”

Koripalloon liittyvissä asioissa voit seurata minua Twitterissä!

Follow @JoshMartinNBA

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.