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Ce que les sources primaires nous disent de Lydda 1948

Le 13 juillet 1948, des milliers d’Arabes ont quitté leurs maisons à Lydda (aujourd’hui Lod) et ont marché dans la chaleur de l’été vers Ramallah, alors tenue par la Légion arabe. La raison pour laquelle ils ont fait cela a fait l’objet d’un grand débat historique et politique.

Un récit explique l’exode comme un produit de la guerre civile qui a précédé l’attaque de mai 1948 contre Israël par ses voisins arabes.

Un autre récit, qui fait actuellement le tour des clubs de lecture juifs à travers les États-Unis, est My Promised Land d’Ari Shavit. Ignorant les travaux récents d’éminents universitaires israéliens et le nombre croissant de récits de première main et d’autres sources primaires, Shavit dépeint l’exode comme un acte de nettoyage ethnique.

Citant des sources primaires, depuis les télégrammes et rapports des Forces de défense israéliennes (FDI), jusqu’aux documents trouvés au commandement militaire de Lydda, en passant par les récits personnels de participants juifs et arabes, le livre des universitaires israéliens Avraham Sela, Alon Kadish et Arnon Golan, The Occupation of Lod, July 1948, documente méticuleusement le déroulement des événements. En voici le récit, en bref.

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Le 30 novembre 1947, au lendemain du vote de l’ONU sur la partition du mandat britannique de Palestine, des combattants arabes ont lancé la guerre des Routes. Postés à Lydda et dans d’autres villes situées le long des principales routes commerciales, ils attaquent les camions et plus tard les convois transportant des fournitures à la Jérusalem juive et à d’autres villages juifs. En juillet 1948, les FDI mettent en place l’opération Dani dont le but ultime est de prendre le contrôle de la route de Jérusalem. Le premier objectif de l’opération était de capturer Lydda.

L’attaque de Lydda n’a pas été organisée ou menée comme prévu, comme l’indiquent les rapports et les télégrammes des FDI. Elle a été menée par le Palmach, une partie des FDI. Le 11 juillet, la force en jeep de Moshe Dayan a pénétré dans la ville, a ouvert le feu, s’est perdue, a subi une forte attaque de la Légion arabe et s’est retirée définitivement.

Puis 300 fantassins, dirigés par le commandant du Palmach Mula Cohen, sans armes lourdes (et ignorant l’intention de Dayan de ne pas soutenir leur poussée) sont entrés dans la ville. Ils ont pris une emprise ténue sur une partie du centre-ville.

Selon les récits de sources juives et arabes, les combattants arabes se sont rassemblés à leur quartier général, dans les oliveraies et au commissariat de police.

Ceci est bien établi par les récits de première main de Shmaryahu Gutman, le chef du Palmach chargé de négocier avec la population arabe de Lydda, et de Spiro Munayyer, membre de la garde civile arabe.

Le lendemain, 12 juillet, deux ou trois chars de la Légion arabe sont entrés dans Lydda et ont ouvert le feu sur les forces juives. Les forces de la Légion arabe stationnées au poste de police et d’autres combattants locaux ont lancé une contre-attaque. Après de violents combats, le Palmach a maintenu son emprise précaire sur une partie du centre ville. Le Palmach a échangé des tirs avec les soldats du poste de police pendant toute la nuit et au matin du 13 juillet, ils ont découvert que tous les combattants du poste de police, sauf un blessé, avaient abandonné la ville.

En attendant, Shmaryahu Gutman, selon son témoignage de 1948, avait passé deux jours à négocier avec les dirigeants arabes de Lydda en leur demandant de déposer les armes. Ils avaient envoyé un crieur public pour annoncer que toutes les armes devaient être placées devant les maisons.

Pas une seule arme ne fut remise. Comme les Juifs, les Arabes prévoyaient une contre-attaque de la Légion arabe et espéraient l’attendre. Le Palmach, cependant, avait rassemblé environ 4 000 hommes en âge de combattre, détenus dans une mosquée et une église. Pourtant, les Arabes ont refusé de se rendre. Ce n’est qu’après avoir réalisé que les forces de la Légion arabe avaient abandonné le poste de police le matin du 13 juillet que les dirigeants de la ville ont accepté de conclure un accord. Si les 4 000 hommes étaient libérés, les Arabes quitteraient la ville. Et c’est ainsi que la plupart, mais pas tous les résidents arabes ont quitté Lydda.

Le récit de Shavit repose sur deux fausses prémisses.

La première est que les FDI ont capturé Lydda auprès d’une population civile sans méfiance qui a été facilement dépassée. Les sources primaires, cependant, indiquent que les combattants arabes étaient bien armés et largement supérieurs en nombre aux forces juives. Sela et Kadish estiment qu’au moins 1 000 combattants locaux et 50 soldats de la Légion arabe détenaient 25 lanceurs antichars, 20 mitrailleuses, des voitures blindées, des mitraillettes et des fusils.

La deuxième fausse prémisse est que le Premier ministre David Ben-Gourion a donné un ordre descendant à Yigal Allon, chef du Palmach, pour expulser les habitants arabes. Ce sophisme est adopté avec enthousiasme par ceux qui accusent Israël de nettoyage ethnique. Les sources primaires montrent clairement que la décision a été initiée par les commandants sur le terrain sous le feu.

Ces sources primaires comprennent les rapports et les télégrammes du commandant du Palmach Mula Cohen depuis Lydda, d’autres récits de première main, et une directive officielle de l’IDF publiée le 6 juillet 1948.

La directive, trouvée dans les archives de l’IDF 2135/50, dossier 42, au sujet de la « Discipline », ordonne que : « En dehors des combats actifs, il est interdit… d’expulser les résidents arabes de leurs villages, quartiers et villes et de déplacer les résidents sans permission spéciale ou instruction claire du ministre de la Défense dans chaque cas spécifique. Toute personne violant cet ordre sera jugée. » La directive a été émise pour empêcher l’expulsion, pas pour la provoquer.

Mula Cohen, cependant, n’était pas au courant de cette directive. Dans ses mémoires Donner et recevoir, Mula Cohen écrit : « Que les choses soient claires : je ne nie pas que c’est moi, en tant que chef de brigade, qui ai pris la décision, et seulement après avoir reçu l’autorisation des commandants de l’opération Dani. » Yigal Allon a accepté le point de vue de Cohen selon lequel la seule façon de tenir Lydda était d’expulser les résidents. Allon et Yitzhak Rabin, son adjoint, se sont disputés à ce sujet et sont allés voir Ben-Gourion. Ils étaient peut-être au courant de la directive et du fait qu’ils devaient obtenir sa permission, puisqu’à l’époque il occupait également le poste de ministre de la Défense.

Ce qui manque dans les livres de Shavit et dans la plupart des histoires populaires qui sont en train d’être écrites, l’éléphant dans la pièce, c’est la raison pour laquelle Tsahal a ciblé Lydda en premier lieu.

Lydda avait hébergé des combattants locaux et étrangers qui attaquaient les convois juifs pendant la guerre des routes. Aujourd’hui, cette guerre est progressivement rayée de l’histoire populaire et de la mémoire nationale.

L’opération Dani, qui a précipité l’exode massif des Arabes de Lydda et de Ramla, était la première d’une série de trois initiatives, dont le but ultime était de libérer la route de Jérusalem pour nourrir les 100 000 Juifs qui y vivaient.

Lorsque j’ai essayé d’expliquer cela à mon club de lecture juif, personne n’avait entendu parler de la guerre des routes, ni des enfants juifs qui mouraient de faim à Jérusalem. Je ne pouvais pas oublier, bien sûr, parce que mon père était l’un de ces enfants.

L’auteur est un écrivain américano-israélien et un éditeur de développement de manuels scolaires et de produits éducatifs en ligne pour McGraw-Hill, Cengage, Pearson, Oxford University Press et d’autres sociétés éducatives. Elle est titulaire d’une maîtrise en sciences politiques de l’Université hébraïque de Jérusalem et est une ancienne élève d’Avraham Sela, mentionné ci-dessous.

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