Site Overlay

Cette tortue punk rock aux « cheveux » verts est menacée d’extinction en Australie

Tortue de la rivière Mary

Photo : Stock Photos de Rob Downer/

Cachée dans les eaux de la rivière Mary en Australie, dans le Queensland, se trouve une espèce unique de tortue d’eau douce : la tortue de la rivière Mary. Ce spécimen spécial a divergé des autres espèces il y a 40 millions d’années. Pour une tortue aussi ancienne, il est amusant de constater qu’elle n’a été décrite correctement par les scientifiques qu’il y a 25 ans. Ces animaux en voie de disparition sont distincts à bien des égards, mais attirent peut-être le plus l’attention pour leur coiffure punk.

Les tortues de la rivière Mary auront souvent ce qui ressemble à une tignasse verte. En réalité, leur élégante crinière n’est qu’une algue fixée à l’animal et poussant en longues mèches. Ces tortues, qui passent une grande partie de leur temps sous l’eau, constituent un lieu d’atterrissage privilégié pour ces algues. En effet, des glandes spéciales lui permettent d’absorber de l’oxygène avec son cloaque – l’ouverture pour la reproduction et l’excrétion. Cela signifie que la tortue de la rivière Mary peut passer jusqu’à trois jours sous l’eau sans jamais avoir à remonter à la surface pour respirer.

Incroyable, ces tortues ont été vendues en masse dans les animaleries tout au long des années 1960 et 1970. En fait, on estime qu’environ 10 000 œufs par an ont été expédiés pendant 10 ans. À l’époque, on les appelait « tortues à un sou ». Finalement, le chercheur John Cann s’est intéressé à l’origine de ces jeunes tortues et a cherché à savoir d’où elles venaient. Pendant 20 ans, il a suivi des pistes pour découvrir l’origine des tortues que l’on trouve dans les animaleries de Victoria. Cela l’a finalement conduit à la Mary River et, avec le chercheur américain John Leggler, il a décrit l’espèce en profondeur en 1994.

Malheureusement, l’énorme demande de ces tortues comme animaux de compagnie est l’une des principales raisons de leur déclin. Ceci, couplé à la perte d’habitat due à la construction de barrages, a été dévastateur pour la population. Comme les tortues de la rivière Mary atteignent leur maturité assez tard, leur taux de reproduction n’a pas permis de soutenir la population. Actuellement, il ne reste qu’environ 10 000 tortues de la rivière Mary à l’état sauvage.

« La tortue met beaucoup de temps à atteindre sa maturité sexuelle, jusqu’à 25 à 30 ans », partage la biologiste Rikki Gumbs. « Comme leur vulnérabilité a été découverte tardivement, nous avons perdu toute une génération à cause du commerce des animaux de compagnie et maintenant leur population est devenue très petite. »

Heureusement, un regain d’attention a été porté à la tortue de la rivière Mary en 2018 lorsque la Zoological Society London (ZSL) a publié sa liste EDGE des reptiles en danger. Les défenseurs de la nature travaillent actuellement à protéger l’espèce et à faire remonter les chiffres de sa population.

Voyez cette séquence rare de la tortue de Mary River nageant sous l’eau.

h/t :

7 animaux marins en danger qui ont besoin de votre aide

La rare Vaquita est menacée d’extinction alors qu’il n’en reste que 12 à l’état sauvage

Des tortues albinos étonnamment rares ressemblent à de petites créatures fougueuses

Une colonie massive de tortues de mer vertes en migration vers les lieux de nidification capturée en vidéo

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.