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Débat présidentiel 101 : Obama a-t-il fait une « tournée d’excuses » au Moyen-Orient ?

Le président Obama a-t-il déjà fait une tournée d’excuses au Moyen-Orient au cours de laquelle il a critiqué l’Amérique en s’exprimant publiquement dans diverses nations ?

Mitt Romney a longtemps affirmé que M. Obama avait fait cela. Cela a été l’une des affirmations fondatrices de la campagne Romney : L’ex-gouverneur du Massachusetts a même intitulé son autobiographie de campagne « Pas d’excuses : The Case for American Greatness ». Nous en parlons maintenant parce que M. Romney a réitéré cette accusation lundi soir lors du troisième et dernier débat présidentiel. Le dossier soutient-il vraiment une telle affirmation ?

D’abord, regardons la référence complète de Romney et la réponse d’Obama.

En répondant à une question du modérateur Bob Schieffer sur la possibilité de pourparlers avec l’Iran sur son programme nucléaire, Romney est passé à une attaque générale sur les positions d’Obama au Moyen-Orient.

Au début de son administration, « le président a commencé ce que j’ai appelé une tournée d’excuses en allant dans diverses nations du Moyen-Orient et en critiquant l’Amérique », a déclaré Romney. « Je pense qu’ils ont regardé cela et ont vu de la faiblesse. »

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Obama, qui a été combatif tout au long du débat, n’a pas seulement absorbé ce coup. Il a déclaré que l’idée qu’il s’excuse n’est tout simplement pas vraie.

« C’est probablement le plus gros bobard qui a été raconté au cours de cette campagne », a déclaré Obama. « Et tous les vérificateurs de faits et tous les journalistes qui se sont penchés sur la question, gouverneur, ont dit que ce n’était pas vrai. »

Mais Romney n’a pas reculé. Il a ensuite donné une explication un peu plus complète, en disant : « Monsieur le président, la raison pour laquelle j’appelle cela une tournée d’excuses est que vous êtes allé au Moyen-Orient et que vous avez volé en Égypte et en Arabie saoudite et en …. Turquie et Irak…. Et ensuite, dans ces pays et sur les chaînes de télévision arabes, vous avez dit que l’Amérique avait été dédaigneuse et dérisoire. Vous avez dit qu’à l’occasion, l’Amérique a dicté sa conduite aux autres nations. M. le Président, l’Amérique n’a pas dicté sa conduite aux autres nations. Nous avons libéré d’autres nations des dictateurs. »

OK, il y a beaucoup de fils à démêler ici. Nous allons commencer par le premier : Romney a fait un changement subtil dans sa référence à la « tournée d’excuses » ici. Plus tôt dans la campagne, il a simplement dit qu’Obama avait fait une telle tournée. Maintenant, il a changé cela et dit qu’il (Romney) l’appelle ainsi. C’est vrai : Romney l’appelle ainsi. Pour ce que ça vaut.

Peut-être que Romney l’a formulé de cette façon parce qu’Obama a raison de dire que de nombreux fact-checkers des grands médias jugent fausse la revendication générale de la tournée d’excuses. (Attendez, GOP, nous savons que vous avez une réponse à leur donner. Nous y viendrons dans une seconde). C’est la conclusion de FactCheck.org et du fact-checker du Washington Post Glenn Kessler, par exemple.

Maintenant, sur « dédaigneux, » « dérisoire, » et « dictat à. »

Obama a effectivement fait une tournée des nations du Moyen-Orient en 2009. Mais la référence « dédaigneuse et dérisoire » provient en fait d’un discours qu’il a prononcé à Strasbourg, en France, en avril 2009.

Voici la référence complète des mots d’Obama:

« En Amérique, il y a une incapacité à apprécier le rôle de premier plan de l’Europe dans le monde », a déclaré Obama. « Au lieu de célébrer votre union dynamique et de chercher à s’associer avec vous pour relever des défis communs, il y a eu des moments où l’Amérique a fait preuve d’arrogance et a été dédaigneuse, voire dérisoire.

« Mais en Europe, il y a un anti-américanisme qui est à la fois désinvolte mais qui peut aussi être insidieux », a poursuivi Obama. « Au lieu de reconnaître le bien que l’Amérique fait si souvent dans le monde, il y a eu des moments où les Européens ont choisi de blâmer l’Amérique pour une grande partie de ce qui est mauvais. »

Est-ce une excuse ? Il n’a rien dit qui s’approche de « s’excuser ». L’Amérique a effectivement fait preuve d’arrogance à certains moments dans les affaires internationales ; il en est de même pour à peu près toutes les autres nations développées. En tout cas, Obama utilise cela non pas pour s’auto-flageller mais pour mettre en place une construction parallèle et adoucir son propos selon lequel l’Europe se complaît dans un anti-américanisme facile.

La référence au « dictat » d’Obama ne vient pas non plus de sa tournée au Moyen-Orient. Il a fait cette remarque dans un discours en avril 2009, lors du Sommet des Amériques à Trinité-et-Tobago.

Encore, voici la référence complète:

« Je sais que les promesses de partenariat n’ont pas été tenues dans le passé, et que la confiance doit être gagnée au fil du temps », a déclaré Obama. « Alors que les États-Unis ont fait beaucoup pour promouvoir la paix et la prospérité dans l’hémisphère, nous avons parfois été désengagés, et parfois nous avons cherché à dicter nos conditions. Mais je vous promets que nous recherchons un partenariat égal. »

Encore, il y a une construction parallèle : Obama utilise « dicter » pour équilibrer son offre de travailler ensemble, en allant de l’avant. De plus, l’Amérique a dicté ses conditions en Amérique latine, ou a essayé de le faire. On pourrait commencer par l’occupation américaine de la République dominicaine en 1965 et continuer à partir de là.

Les républicains ne s’excusent pas eux-mêmes de l’utilisation par Romney de l’expression « tournée d’excuses », cependant. Loin de là.

« Les vérificateurs de faits ont tort …. ». L’écart avec la réalité est si grand sur ce point que vous réalisez à quel point la bulle d’information dans laquelle résident le président et les médias grand public est puissante », écrit la conservatrice Jennifer Rubin mardi dans son blog Right Turn du Washington Post.

Mme Rubin juge que les critiques d’Obama sur les actions de George W. Bush dans la guerre contre le terrorisme sont des excuses implicites, par exemple. Elle dit aussi que même si une nation a besoin de s’excuser pour sa conduite passée, de telles excuses ne devraient pas être présentées sur un sol étranger.

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