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Détournement de l’amygdale : quand l’émotion prend le dessus

Différentes fonctions sont réalisées par différentes parties de votre cerveau. Pour comprendre le détournement de l’amygdale, vous devez connaître deux de ces parties.

Amygdale

L’amygdale est un ensemble de cellules situées près de la base du cerveau. Il y en a deux, une dans chaque hémisphère ou côté du cerveau. C’est là qu’on donne un sens aux émotions, qu’on s’en souvient et qu’on les rattache à des associations et à des réponses à celles-ci (souvenirs émotionnels).

L’amygdale est considérée comme faisant partie du système limbique du cerveau. Elle joue un rôle clé dans le traitement des émotions fortes comme la peur et le plaisir.

La lutte ou la fuite

Les premiers humains étaient exposés à la menace constante d’être tués ou blessés par des animaux sauvages ou d’autres tribus. Pour améliorer les chances de survie, la réaction de combat ou de fuite a évolué. C’est une réponse automatique au danger physique qui permet de réagir rapidement sans réfléchir.

Lorsque vous vous sentez menacé et que vous avez peur, l’amygdale active automatiquement la réponse de combat ou de fuite en envoyant des signaux pour libérer des hormones de stress qui préparent votre corps à se battre ou à fuir.

Cette réponse est déclenchée par des émotions comme la peur, l’anxiété, l’agression et la colère.

Lobe frontal

Les lobes frontaux sont les deux grandes zones situées à l’avant de votre cerveau. Ils font partie du cortex cérébral, qui est un système cérébral plus récent, plus rationnel et plus avancé. C’est là que la pensée, le raisonnement, la prise de décision et la planification se produisent.

Les lobes frontaux vous permettent de traiter et de réfléchir à vos émotions. Vous pouvez alors gérer ces émotions et déterminer une réponse logique. Contrairement à la réponse automatique de l’amygdale, la réponse à la peur de vos lobes frontaux est consciemment contrôlée par vous.

Lorsque vous sentez qu’un danger est présent, votre amygdale veut activer automatiquement et immédiatement la réaction de lutte ou de fuite. Cependant, au même moment, vos lobes frontaux traitent l’information pour déterminer si le danger est vraiment présent et la réponse la plus logique à y apporter.

Lorsque la menace est légère ou modérée, les lobes frontaux prennent le pas sur l’amygdale et vous répondez de la manière la plus rationnelle et la plus appropriée. Cependant, lorsque la menace est forte, l’amygdale agit rapidement. Elle peut prendre le dessus sur les lobes frontaux, déclenchant automatiquement la réaction de lutte ou de fuite.

La réaction de lutte ou de fuite était appropriée pour les premiers humains en raison des menaces de dommages physiques. Aujourd’hui, il y a beaucoup moins de menaces physiques, mais il y a beaucoup de menaces psychologiques causées par les pressions et les stress de la vie moderne.

Lorsque le stress vous fait ressentir une forte colère, une agression ou une peur, la réaction de lutte ou de fuite est activée. Elle se traduit souvent par une réaction excessive soudaine, illogique et irrationnelle à la situation. Vous pouvez même regretter votre réaction plus tard.

Un psychologue nommé Daniel Goleman a appelé cette réaction excessive au stress « détournement de l’amygdale » dans son livre de 1995, « Emotional Intelligence : Why It Can Matter More Than IQ. »

Cela se produit lorsqu’une situation amène votre amygdale à détourner le contrôle de votre réponse au stress. L’amygdale désactive les lobes frontaux et active la réaction de combat ou de fuite.

Sans les lobes frontaux, vous ne pouvez pas penser clairement, prendre des décisions rationnelles ou contrôler vos réponses. Le contrôle a été « détourné » par l’amygdale.

Goleman a également popularisé le concept d’intelligence émotionnelle (IE) et son utilisation pour aider à gérer vos émotions et guider votre comportement et votre pensée. L’IE fait référence à la reconnaissance, à la compréhension et à la gestion des émotions ainsi qu’à la reconnaissance, à la compréhension et à l’influence de celles des autres.

Vous pouvez améliorer votre IE en vous exerçant régulièrement à contrôler vos émotions et à rester calme lorsqu’elles vous submergent. Pour ce faire, vous devez d’abord être conscient de vos émotions et des sentiments des autres.

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