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Des rêves de filage d’il y a très, très longtemps : Fuseaux et rouets

Des membres de la Lorain County Historical Society font une démonstration de l’utilisation d’une roue à lin (à gauche) et d’une roue de marche (à droite), 1889. Courtoisie de la LCHS via Ohio Memory.

Bien avant l’avènement de l’histoire écrite, les humains utilisaient des bâtons pour filer des fibres ensemble en longs brins, qui pouvaient ensuite être tordus en corde ou tricotés ou tissés en tissu ou en filet. Le lin, la laine, le coton ou d’autres matériaux étaient fixés au bâton, et le bâton était mis en rotation tout en étant suspendu à la main du fileur. La fibre était ensuite acheminée hors de la main, où elle prenait de la torsion et s’unissait pour construire des fils pour le tissage ou le tricot.

Une femme identifiée comme Mme Frazar assise à côté d’un rouet, via Ohio Memory.

A mesure que la technologie progressait, les outils utilisés pour le filage aussi, mais leur fonction restait la même : chacun ajoutait de la torsion à la fibre brute afin de produire un fil solide et continu. Ohio Memory possède des images d’un certain nombre d’outils qui ont été utilisés pour le filage, des outils similaires à ceux que l’on trouve sur le marché aujourd’hui. L’un de ces outils est le fuseau de chute. Il s’agit de l’outil le plus ancien utilisé pour le filage. Il est composé d’une sorte de bâton (l’arbre) et d’un poids (la fusaïole) qui permet de filer en continu, ce qui est nécessaire pour la torsion. Les fuseaux peuvent avoir la fusaïole en haut ou en bas, et ils peuvent aussi avoir un crochet en haut pour aider à maintenir la fibre en place. Ce fuseau, provenant de Zoar, est probablement un fuseau inférieur ; le fil, qui est toujours enroulé sur le fuseau, aurait été filé par le haut avec la fusaïole en bas. En raison de leur portabilité, les fuseaux basculants continuent d’être populaires auprès des fileurs d’aujourd’hui, qui disent parfois que les roues sont peut-être plus rapides de jour en jour, mais que les fuseaux sont plus rapides d’année en année. En d’autres termes, on peut filer des fibres plus rapidement en étant assis devant un rouet, mais le rouet ne peut être utilisé qu’en position assise, alors que certains filateurs utilisent leurs fuseaux en marchant, en montant dans la voiture… à peu près n’importe où !

Les drop spindles sont un bon choix pour les fibres qui ont tendance à être robustes et à s’agripper à elles-mêmes, comme la laine. Pour les fibres plus glissantes – la soie, par exemple, ou les fibres végétales – un fuseau soutenu est souvent un meilleur outil ; cet exemple, provenant également de Zoar, montre un fuseau soutenu par un petit plateau. La fibre était attachée à une amorce – un bout de fil – au sommet, le reste de la réserve de fibres étant tenu par le fileur. L’amorce se tordait, attrapant et tordant la nouvelle fibre à mesure qu’elle était étirée, filant la nouvelle fibre en fil ou en fil. Il s’agit d’une méthode similaire à celle du fuseau de chute, la différence étant que les fuseaux de chute  » tombent  » littéralement de la main du fileur et dépendent de la fibre qui les maintient en l’air, tandis que les fuseaux soutenus ne tombent pas et, par conséquent, ne nécessitent pas la même caractéristique de saisie dans la fibre que les fuseaux de chute.

La plupart du temps, lorsque vous pensez au filage, c’est le rouet qui vous vient à l’esprit. Les rouets sont une invention plus récente, datant très probablement de 500 à 1000 ans avant notre ère et provenant d’Asie. Selon le magazine Early American Life (juin 2009), « Entre 500 et 1 000 ans après J.-C., probablement en Inde, quelqu’un a fait tourner un fuseau sur le côté et a façonné le poids ou la fusée en une poulie qu’il a reliée par une bande à une roue motrice. » En effet, tous les rouets nécessitent ces trois composants : un fuseau et une roue motrice qui sont reliés par une poulie. A partir de là, cependant, les conceptions et les options varient.

Rouet à filer ambulant utilisé par la famille Nutt de Centerville, Ohio. Courtoisie de la Centerville-Washington Township Historical Society via Ohio Memory.

Le rouet à pied, également connu sous le nom de grand rouet, était conçu pour filer la laine, soit pour le tissage, soit pour le tricot. Le rouet de gauche, provenant de la Centerville-Washington Township Historical Society, est dépourvu de sa bande d’entraînement, mais imaginez qu’une sangle de corde, de cuir ou de fil fait le tour du rouet et se connecte au fuseau, qui se trouve, sur cette photo, du côté droit. Les rouets sont grands – généralement au moins 1,5 m de haut – et les opérateurs sont debout, plutôt qu’assis, lorsqu’ils filent. Comme pour les outils de filage précédents, la fibre est chargée sur le fuseau par un guide, le reste de la réserve de fibre étant tenu dans la main du filateur. Le rouet est tourné manuellement, et le fileur tire la fibre (encore une fois, typiquement de la laine) pour la tordre et alimenter la broche en nouvelles fibres. Cette méthode d’étirage, ou d’extraction de la fibre pour lui permettre de s’entortiller, est appelée « étirage long » et ajoute de l’air et du gonflant, créant ainsi un fil chaud. Au besoin, le fileur s’éloigne du rouet au fur et à mesure que la laine est étirée, d’où le nom de « walking wheel » (rouet à pied). »

Les rouets à lin, ou rouets à pédale, sont polyvalents et peuvent être utilisés pour tous les matériaux de filage. Là encore, ce rouet fonctionne de la même manière que les autres, en utilisant une roue d’entraînement, une poulie et un fuseau. Cependant, la roue motrice est actionnée par un ou deux pédaliers. Cette roue à lin de l’Ohio History Connection possède un seul pédalier, mais ce n’est pas tout ce qui la différencie de la roue à pied. Il comporte également une pièce appelée « mère de famille », qui contient le fuseau, une bobine qui s’adapte sur le fuseau, une ailette qui tord et enroule le fil autour de la bobine, et une quenouille qui, sur cette photo, tient le lin non filé destiné à devenir du lin. Par ailleurs, le film de Disney « La Belle au bois dormant » dit qu’Aurore s’est piquée le doigt sur un fuseau, mais ce qu’elle touche en réalité dans le film, c’est la quenouille. Alors que la pointe du fuseau peut absolument être tranchante, la quenouille ne l’est décidément pas !

Le même numéro de Early American Life mentionné ci-dessus nous apprend qu' »avant la guerre de Sécession, près de la moitié des foyers américains possédaient un rouet. » Dans une citation de Craig Evans, un fileur et tisserand traditionnel, le magazine affirme que « les inventaires des foyers de cette période indiquent certainement la présence des deux types de rouets. » Le pic de la production textile domestique a eu lieu pendant cette période, très probablement en raison des embargos commerciaux qui ont été mis en place pendant la guerre de 1812.

Le 27 octobre 1846, l’Ohio State Journal a publié un délicieux article sur le rouet et sa place dans le foyer :

Dans un coin abrité, assise dans un fauteuil à haut dossier, se tenait la grand-mère aimée et vénérée, sur le visage placide de laquelle on ne voyait pas une trace de passions humaines, et devant elle se tenait un instrument de musique qui, même encore, est plus doux à nos oreilles rebelles qu’une des plus belles harpes d’Erard. Sa cadence mesurée et monotone était un accompagnement approprié à la conversation du cercle domestique, dont la chère musicienne était la vie et l’âme, avec ses commentaires sages et joyeux sur les événements passés et ses souvenirs variés du passé. Nos jeunes lecteurs souhaitent-ils connaître le nom de l’instrument de musique que nous écoutions ? Ne commencez pas, cher lecteur, ce n’était pas un clavecin ou un luth, mais un simple et sans prétention, un rouet à lin.

Les rouets, bien que moins omniprésents aujourd’hui que par le passé, sont encore largement utilisés par les artisans qui souhaitent jouer un rôle plus important dans la construction de leurs vêtements. Les rouets anciens fonctionnels sont chéris par les fileurs, et les rouets neufs deviennent rapidement des héritages familiaux. Les fuseaux à bascule continuent également à être utilisés et appréciés, et bien qu’il soit assez rare de voir quelqu’un filer « dans la nature », ce n’est pas un cas isolé. La prochaine fois que vous verrez quelqu’un filer, que ce soit sur un rouet ou sur un fuseau, posez-lui des questions sur son métier. Les fileurs aiment partager leur amour du filage avec les autres, et qui sait ? Vous pourriez décider d’essayer vous-même !

Merci à Shannon Kupfer, bibliothécaire des initiatives numériques à la State Library of Ohio, pour le billet de cette semaine !

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