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Do You Speak American . Sea to Shining Sea . Standard American| PBS

Demandez à un groupe d’experts de définir l’anglais américain standard, et vous découvrirez, paradoxalement, qu’il n’y a pas de réponse standard. Même les rédacteurs du dictionnaire The American Heritage prennent soin de qualifier leur définition. Ils notent :

Les personnes qui invoquent le terme anglais standard précisent rarement ce qu’elles ont en tête par ce terme, et ont tendance à gloser sur les ambiguïtés gênantes qui lui sont inhérentes.

L’American Heritage poursuit en expliquant que le terme :

est très élastique et variable, puisque ce qui compte comme l’anglais standard dépendra à la fois de la localité et des variétés particulières auxquelles l’anglais standard est opposé. Une forme considérée comme standard dans une région peut être non standard dans une autre….

Où cela nous mène-t-il ? American Heritage suggère qu’il n’y a pas de norme unique, universellement acceptée, sur la façon de parler ou d’écrire l’anglais américain. Malgré cela, les systèmes scolaires, les communicateurs professionnels et les entreprises ont tous des normes et, sans surprise, les règles (du moins pour la grammaire) ne varient pas énormément d’un endroit à l’autre.

Carte régionale des dialectes américains/pisoni clopper

Ce qui est plus insaisissable, c’est de trouver un accent qui fixe la norme.La variété d’anglais parlée dans les régions du Midland de la nation est souvent désignée comme ayant le son le plus neutre ou le plus « courant ». On l’identifie souvent comme le discours des radiodiffuseurs. Mais comme l’explique le linguiste Matthew Gordone, il ne s’agit pas non plus d’un anglais non accentué. Pour diverses raisons, au fil du temps, la variétéMidland pourrait perdre son statut de vox media.

Not Really Real

La variété « non accentuée » que l’on appelle parfois StandardAmerican ou Standard Speech est celle enseignée par les accentcoaches. Cette forme est en fait un dialecte idéalisé – ce qui signifie qu’il n’est pas vraiment parlé nulle part, mais qu’il est plutôt acquis par une formation professionnelle. Les acteurs et les communicateurs professionnels (dont certains sont originaires des Midlands !) suivent souvent des cours de « réduction d’accent » pour perdre toute sonorité régionale ou sociale dans leur discours. Cela demande beaucoup de travail.

Natalie Baker-Shirer, coach d’accent et professeur d’art dramatique à l’université CarngieMellon explique :

Le « parler standard » n’est parlé nulle part en Amérique, en tant que tel. Il est basé sur le RP (British Received Pronunciation) qui a été adopté avec des altérations américaines au début du 20ème siècle par le linguiste WilliamTilly. Ces modifications, ce son authentiquement « américain », étaient vaguement basées sur le discours de la population du nord-est des États-Unis. Il était parlé par les personnes cultivées, éduquées et voyageant beaucoup à l’époque. Ecoutez les vieux films pour l’entendre.

Baker-Shirer, comme l’AmericanHeritage Dictionary, nuance le fait que ce type de discours soit « correct ». Elle écrit :

Selon Daniel Jones, An English PronouncingDictionary, « Il existe d’innombrables autres façons de prononcer l’anglais inexistant, et je ne prétends pas que le RP soit intrinsèquement « meilleur » ou plus « beau » que toute autre forme de prononciation. »

Législation sur les langues officielles ?

Parce que l’utilisation de l’anglais américain dans le monde est omniprésente, est-il logique de continuer à ne pas avoir de norme formelle ? La réponse peut être discutable. Contrairement à certaines nations, les États-Unis n’ont pas de département officiel de la langue et ne semblent pas plus près d’en créer un aujourd’hui que dans les années qui ont suivi la Révolution américaine. Il est donc peu probable qu’une norme universelle pour l’anglais américain voie le jour dans un avenir prévisible. (Un peuJeffersonien – et définitivement très américain.)

Lectures suggérées/Ressources supplémentaires

  • Sterling, Polly. « L’identité dans le langage : AnExploration into the Social Implications of Linguistic Variation ». Agora Journal (hiver 2000) : Université Texas A&M. Version PDF Version HTML
  • Rosina Lippi-Green. Englishwith an Accent. New York : Routledge, 1997.

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