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Infanticide d’animauxComportement de la faune du Botswana

© Les prédateurs s’entretuent les uns les autres afin de réduire la compétition pour la nourriture

De nombreux aspects du comportement de la faune ne correspondent pas à la beauté des safaris africains des brochures sur papier glacé, l’infanticide d’animaux étant particulièrement horrible.

Par Leigh Kemp

On nous présente surtout une image de carte postale de l’Afrique dans les publications sur papier glacé, où des troupeaux d’animaux parcourent les plaines ouvertes et où des léopards s’étirent langoureusement sur les branches d’arbres en surplomb, mais il y a de nombreux aspects de l’Afrique qui sont offensants pour nos idéaux développés.

Tuer les jeunes

Journaux de Mombo : Un minuscule porcelet Warthog était éparpillé en morceaux sur le sol et à en juger par les preuves, il a été tué par un Warthog adulte, théorie confirmée par un membre du personnel qui avait vu un gros mâle se nourrir de la carcasse.

A quelques mètres de là, un autre porcelet était recroquevillé dans les sous-bois, ayant échappé au sort de son frère ou de sa sœur. Plus tard dans la journée, ce porcelet était parti, vraisemblablement après avoir été trouvé par sa mère. Mais pourquoi un autre phacochère tuerait-il et mangerait-il à moitié un petit porcelet ?

Infanticide à l’état sauvage

L’infanticide chez les animaux consiste à tuer les petits par des membres de la même espèce. Les lions mâles qui prennent le contrôle d’une troupe tuent souvent tous les jeunes de la troupe mais les mangent rarement. Ce meurtre a pour but de s’assurer que les femelles reviennent en chaleur pour lui permettre de créer sa propre lignée. Les femelles avec de jeunes oursons ne viendront pas en chaleur, il n’est donc pas dans l’intérêt du nouveau mâle de les garder en vie.

Avec les hyènes, les oursons de même sexe se battront dès leur naissance. Cela conduira le plus fort à empêcher l’autre de téter et provoquera la mort du plus faible. Ce comportement élimine la compétition dans la hiérarchie du clan.

Les poussins d’aigles emploient une tactique similaire où le poussin le plus fort peut éventuellement tuer ou éjecter son frère ou sa sœur du nid limitant ainsi la compétition.

Tuer et manger les jeunes

Les animaux sont connus pour se nourrir de leur propre espèce dans des conditions sévères comme la sécheresse, mais cela est considéré comme un comportement extrême. Les babouins ont été enregistrés en train de manger leurs jeunes bébés en période de sécheresse sévère.

Les deux explications les plus populaires pour cela sont que les babouins préservent la source de nourriture limitée en tuant les bébés et en protégeant ainsi les mères d’avoir à subvenir aux besoins du jeune ou que les babouins voient les bébés comme une source de nourriture.

Cette dernière explication semble être la plus faisable lorsque les incidents de babouins tuant et mangeant les jeunes d’autres animaux sont pris en compte.

Les babouins ne sont pas les seuls à se nourrir de leurs petits.

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