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Juan Bautista de Anza

From The Spanish Borderlands : A Chronicle of Old Florida and the Southwest par Herbert E. Bolton (Yale University Press, 1921)

(1736-88). Le commandant militaire et explorateur espagnol Juan Bautista de Anza a parcouru la première route terrestre depuis le désert de Sonoran jusqu’à la côte de Californie. En 1775-76, Anza conduit un groupe de plus de 240 personnes du Mexique vers la péninsule de San Francisco. Ils ont établi la première colonie européenne à San Francisco.

Anza est né en juillet 1736, probablement dans le presidio (établissement militaire) de Fronteras, Sonora, Mexique. Son père était le commandant du présidio, et son grand-père était commandant du présidio de Janos, Chihuahua, Mexique. Anza a très probablement fait ses études à Mexico. Il est entré dans l’armée en 1752. En 1761, il avait été promu capitaine et était commandant du présidio de Tubac (dans ce qui est aujourd’hui l’Arizona).

À l’époque, l’Espagne contrôlait le Mexique ainsi que certaines parties de ce qui est aujourd’hui le Texas, l’Arizona, le Nouveau-Mexique et la Californie. Le gouvernement espagnol était préoccupé parce que d’autres gouvernements européens – notamment russes et britanniques – menaçaient le territoire espagnol en Californie. L’Espagne veut renforcer sa présence en Californie. Pour aider à la réalisation de ce plan, Anza a reçu l’ordre de trouver une route terrestre pour le ravitaillement et les colons depuis le désert de Sonoran jusqu’en Californie. Le désert de Sonoran couvre certaines parties du sud de l’Arizona et de la Californie, ainsi que le nord du Mexique.

Anza quitte Tubac en janvier 1774 avec un petit groupe de soldats, de missionnaires (dont Francisco Garcés) et d’autres personnes. Avec l’aide des Amérindiens Yuman, ils ont longé les rivières Gila et Colorado, traversé le désert et les montagnes San Jacinto jusqu’à ce qu’ils atteignent la mission San Gabriel en mars 1774. La mission était située près de ce qui est aujourd’hui Los Angeles, en Californie. Le groupe a continué vers le nord jusqu’à ce qu’il atteigne le presidio de Monterey en avril. Après son retour réussi à Tubac, Anza a reçu l’ordre de diriger un groupe d’environ 240 soldats et colons, y compris des femmes et des enfants, vers la péninsule de San Francisco.

Anza et le reste de l’expédition ont commencé leur randonnée de 1 800 miles (2 900 kilomètres) en octobre 1775. Ils sont partis de Tubac et ont atteint la mission San Gabriel en janvier 1776. Ils ont ensuite continué à remonter la côte jusqu’à atteindre le préside de Monterey en mars. Anza a continué jusqu’à San Francisco, où il a choisi des emplacements pour un présidio et une mission. En juin, les colons s’étaient installés à San Francisco et Anza était retourné au Mexique.

En reconnaissance de ses accomplissements, Anza a été nommé gouverneur du Nouveau-Mexique en 1777. Il a occupé ce poste jusqu’en 1787. En octobre 1788, il est à nouveau nommé commandant du présidio de Tubac. Anza ne resta commandant que quelques mois avant sa mort soudaine le 19 décembre 1788.

Le sentier historique national Juan Bautista de Anza suit la route qu’Anza a empruntée à travers l’Arizona et la Californie. Ce sentier de 1 930 kilomètres (1 200 miles) commence à Nogales, en Arizona, et se termine à San Francisco. Des sites le long du chemin commémorent le voyage d’Anza et des colons.

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