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L’âge d’or

ATT Medium>>Durant les premiers jours de la radio, AT&T a essayé de prendre le contrôle de ce nouveau média. Elle prétendait que la radio n’était qu’un « service téléphonique sans fil », et que puisqu’elle contrôlait les services téléphoniques, cela signifiait qu’elle devait aussi contrôler la radio.

Mais c’était un pont trop loin pour le ministère de la Justice des États-Unis et ils ont forcé AT&T à vendre son réseau radio BCA à plusieurs entreprises, dont RCA.

Même ainsi, AT&T a maintenu son monopole lucratif sur les lignes du réseau radio en interdisant aux stations d’utiliser leurs lignes. En réponse, les stations appartenant à GE, Westinghouse et RCA ont mis en réseau leurs propres stations.

" Le nouveau réseau fut connu sous le nom de réseau radio NBC. Les stations qui diffusaient les programmes du réseau étaient (et sont toujours) appelées affiliées."

Pour rejoindre le réseau, les stations de radio devaient signer un contrat les obligeant à diffuser les programmes désignés du réseau. Comme ces programmes comprenaient des publicités, les stations recevaient une part des revenus du réseau.

Dans le même temps, les affiliés pouvaient diffuser leurs propres publicités locales autour des programmes du réseau. Cette pratique est encore suivie aujourd’hui par les affiliés des réseaux de radio et de télévision.

>>Puis un autre acteur majeur des réseaux de radio est apparu, William Paley. Avec le président de NBC, David Sarnoff, il allait devenir une légende de l’entreprise.

Le père de Paley, Sam Paley, possédait une entreprise de cigares et William pensait qu’en achetant le réseau radio CBS en difficulté, ils pourraient mieux vendre leurs cigares. (Le réseau radio CBS, qui venait de démarrer, avait du mal à concurrencer NBC.)

Une fois qu’il a achetéCBS, il n’a pas fallu longtemps à William Paley pour passer de la vente de cigares à la construction d’un puissant rival de NBC.

Après que NBC ait rencontré ses propres problèmes de monopole, elle a été obligée de diviser son réseau en deux parties : NBC Red et NBC Blue. Ce dernier a ensuite été vendu à un groupe d’hommes d’affaires qui l’ont renommé le réseau radio ABC.

Avant que nous n’allions trop loin dans notre récit, il y a une autre « histoire de guerre » de la radio que nous devons couvrir.

La guerre presse-radio

>>Lorsque les stations de radio ont commencé à diffuser des nouvelles, les journaux ont crié à l’injustice et ont essayé de les arrêter – ou du moins de les paralyser gravement.

Il est clair que la radio avait un avantage majeur en pouvant « être la première avec les nouvelles » (la devise de plus d’une station de radio). Les journaux, qui contrôlaient tous les grands services d’information, y compris l’Associated Press (AP), l’International News Service (INS) et l’United Press (UP), ont lancé une guerre d’entreprise contre les stations de radio. Cette guerre fut rapidement qualifiée de guerre presse-radio.Machine à fil de l'AP

>>Une photo d’une machine à fil de presse (télétype) qui était au centre de la controverse est présentée à droite.

Ces machines fournissaient aux journaux du pays des résumés réguliers de nouvelles, des articles de fond, des prévisions météorologiques et des bulletins.

Bien que le flux général et l’organisation des nouvelles étaient contrôlés de manière centralisée, les journaux individuels pouvaient contribuer leurs propres histoires en utilisant le clavier illustré.

Recevant une concurrence sérieuse de la part des stations de radio, les journaux ont menacé de couper leur flux de nouvelles.

Voyant les conséquences de cela, Paley et CBS ont créé leur propre agence de collecte de nouvelles.

>>Cette démarche représentait également une menace pour les journaux, ils ont donc exigé que CBS ferme totalement ses opérations de collecte de nouvelles. Comme si cela ne suffisait pas, les journaux ont ajouté que NBC ne pourrait diffuser que deux résumés de cinq minutes par jour – et seulement après que les journaux du matin et de l’après-midi soient sortis dans la rue.

Mais, même cela n’était pas suffisant pour les journaux. Ils ont également stipulé que les journaux télévisés ne pouvaient pas être sponsorisés, de peur que les stations ne réduisent les profits des journaux. De toute évidence, l’empire des journaux de l’époque avait beaucoup de pouvoir – ou du moins ils le supposaient.

Après un certain temps, les stations de radio ont fini par gagner cette bataille. Malheureusement, les stations de radio ont délibérément abandonné leur victoire quelques décennies plus tard. À ce moment-là, la plupart des stations de radio ont décidé que faire jouer de la musique était beaucoup moins cher que de soutenir une équipe de nouvelles pour trouver, écrire et rapporter les nouvelles. Les cotes d’écoute ont également appuyé le fait que la plupart des auditeurs étaient plus intéressés à entendre de la musique que des nouvelles.

Aujourd’hui, très peu de stations de radio sont impliquées dans leur propre collecte de nouvelles. La plupart de celles qui ont des bulletins d’information passent à un réseau audio à l’heure pour un court résumé des nouvelles. Dans quelques cas, ils ont un annonceur local qui lit la copie d’un service de nouvelles ou des nouvelles locales recueillies dans un journal.

Mais si la radio a activement couvert les nouvelles, elle l’a fait très bien.

Elle a particulièrement bien réussi à couvrir la Seconde Guerre mondiale. La personnalité la plus remarquable de l’actualité radiophonique de cette époque était Edward R. Murrow. Il était un excellent écrivain et avait une voix profonde et dramatique. WW II Attack

Murrow vous donnait l’impression d’être un témoin personnel des événements qui se déroulaient.

Il a fait une fois un reportage en direct de Londres avec le bruit des bombes qui tombaient autour de lui (un exploit particulièrement impressionnant à l’époque).

Murrow et d’autres comme lui à cette époque avaient un sens intransigeant de ce qui constitue une information légitime. Ils se battaient régulièrement avec les dirigeants d’entreprise qui étaient enclins à compromettre les normes d’information pour réduire les coûts, augmenter l’audience et protéger les profits publicitaires. (Une grande partie de cette histoire est racontée dans le film très apprécié, Good Night and Good Luck, sorti en 2005.)

>>L’ère radiophonique de Murrow a clairement représenté l’âge d’or des nouvelles radiophoniques. Malheureusement, Murrow, qui était un fumeur invétéré, est mort à un âge relativement jeune d’un cancer du poumon.

>>Maintenant, revenons à notre histoire sur la façon dont ce média pouvait tenir les familles autour de leurs radios nuit après nuit et tenir les femmes autour de leurs radios tous les après-midi de semaine avec des soap operas (des drames radiophoniques qui étaient typiquement sponsorisés par des compagnies de savon).

Pour commencer, la radio dans les années 1930 n’était pas seulement conçue pour plaire à des goûts musicaux et philosophiques spécifiques comme c’est le cas aujourd’hui. C’était un média familial.

Les familles s’asseyaient autour de la radio et écoutaient des émissions comme « Amos ‘n Andy », « Gunsmoke », « The Shadow », « Our Miss Brooks », « Superman », « Ellery Queen », « Dick Tracey », « Buck Rogers » et la « Question à soixante-quatre dollars ». (Oui, 64,00 $ était le premier prix !)

Radio Listner>>Les auditeurs d’aujourd’hui, qui utilisent la radio en grande partie comme toile de fond pour faire autre chose, peuvent se demander comment la radio pouvait retenir l’intérêt d’un auditeur pendant plusieurs heures d’affilée.

La réponse tient en un mot : l’imagination.

N’étant pas « troublés » par les détails épelés dans les images, les gens de l’époque pouvaient imaginer et ont imaginé à quoi ressemblaient les personnes et les situations.

Pour cette raison, la radio était personnellement impliquée.

>>Le fait est que, lorsque certaines de ces émissions ont fait la transition vers la télévision, les audiences ont été déçues. Les images des personnes et de l’environnement que les auditeurs avaient gardées en mémoire ne pouvaient tout simplement pas se mesurer à ce qu’ils voyaient à la télévision.

Cette transition n’a pas été facilitée par le fait que, bien que possédant des voix riches et dramatiques, certaines personnalités de la radio ne photographiaient pas bien. Une célèbre personnalité de la radio, qui pesait près de 300 livres, a dû être remplacée dans la série télévisée par quelqu’un qui avait une voix tout à fait différente.

Les scripts de la radio étaient parsemés d’indices sur ce qui se passait : « Emma, pourquoi vas-tu à la fenêtre ? » ; « Je vois que tu portes ta robe rouge vif, Clare. »

Et puis il y avait les effets sonores – les sons enregistrés ou créés de pas, de sabots de chevaux, de portes claquées, de pluie, de tonnerre, de moteurs de voitures, de chiens qui aboient, de bébés qui pleurent, d’oiseaux qui chantent, de feu qui crépite, etc.

" Au début, tous ces effets sonores devaient être réalisés « en direct » et les studios de radio étaient remplis d’équipements pour créer juste le bon effet."

Il y avait des portes (à échelle réduite) à claquer, et des sonneries de téléphone et des carillons de porte à faire sonner, etc.

Mais, certains effets étaient un peu difficiles à amener en studio et devaient être créés d’autres manières. Par exemple, le fait de masser un morceau de cellophane à côté d’un microphone créait le son d’un feu crépitant, et le fait de remuer une grande feuille de métal créait le son du tonnerre. Beaucoup de ces effets créés artificiellement sonnaient « plus vrais » que le son de choses réelles.

Dans le prochain module, nous suivrons l’histoire de la radio dans deux nouvelles décennies.

Le prochain quiz d’association sera après le module 19.

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