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L’Albanie officiellement reconnue comme candidate à l’adhésion à l’UE

L’attente de cinq ans de l’Albanie pour être reconnue comme candidate à l’adhésion à l’Union européenne a pris fin, les 28 États membres de l’UE acceptant que l’Albanie soit récompensée pour ses réformes.

Soumise à une série de procédures préliminaires, l’Albanie va maintenant pouvoir entamer le processus potentiellement très long de négociation et d’adoption du droit européen dans 35 domaines, ou « chapitres ». Après ce processus technique et législatif, l’Albanie devra demander le soutien politique des États membres de l’UE avant de pouvoir devenir membre.

L’Albanie a demandé pour la première fois le statut de candidat en 2009, mais l’incapacité à poursuivre les réformes et un système politique très partisan – ainsi que des problèmes électoraux récurrents – l’ont freinée pendant des années. La situation a changé l’été dernier, lorsque les partis politiques albanais sont parvenus à un consensus sur la nécessité d’adopter et de mettre en œuvre la législation exigée par l’UE.

Cette percée a été suivie par les élections les mieux organisées de l’histoire de l’Albanie et l’arrivée d’un gouvernement qui a maintenu le processus de réforme. Les dirigeants de l’UE ont néanmoins refusé de reconnaître l’Albanie comme candidate lorsqu’ils se sont réunis en décembre, déclarant qu’ils voulaient voir une plus grande mise en œuvre de sa stratégie de lutte contre la corruption, une réforme judiciaire et « une tendance continue d’enquêtes et de poursuites proactives » au cours des six prochains mois.

L’accent continu mis par l’Albanie sur l’application de la loi, y compris une série de répressions très médiatisées dans des domaines allant du trafic de drogue aux jeux d’argent, a suffi à convaincre les États membres de donner le feu vert pour que l’Albanie entame le processus d’adhésion. Štefan Füle, le commissaire européen à l’élargissement, a déclaré le 4 juin que la Commission estimait « sans aucune réserve, sans aucun doute » que l’Albanie devait se voir accorder le statut de candidat.

Les mesures législatives sur l’État de droit seront certainement les premiers chapitres des négociations que l’UE ouvrira, et aussi les derniers. Cela vise à apaiser l’une des principales préoccupations de l’UE concernant l’élargissement aux Balkans occidentaux. Une autre source d’inquiétude est la possibilité d’une augmentation de la migration, une crainte évoquée publiquement en décembre par David Cameron, le premier ministre du Royaume-Uni, qui a historiquement été un champion de l’élargissement de l’UE.

Le soutien de l’UE à l’Albanie intervient dans un contexte de regain d’élan de l’expansion de l’UE dans les Balkans occidentaux. L’année dernière, la Serbie a entamé des pourparlers en vue de son adhésion à l’UE, tandis que le Kosovo, où la majorité de la population est ethniquement albanaise, a entamé la première étape vers l’adhésion. Le Kosovo a achevé ses négociations sur un accord de stabilisation et d’adhésion (ASA) en mai. L’Albanie a signé son ASA avec l’UE en 2006.

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