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L’aluminium et l’autisme : Y a-t-il un lien ?

Ce qui suit est une version extraite d’une étude de 2018 du Journal of Trace Elements in Medicine and Biology sur l’exposition humaine à l’aluminium et l’autisme. Nous vous encourageons à cliquer sur l’étude en texte intégral à la fin de ce résumé pour obtenir les résultats complets.

Cette étude présente une perspective unique dans l’hypothèse d’un lien entre l’accumulation d’aluminium dans le cerveau et l’autisme. Plutôt que d’utiliser des échantillons de cheveux, les chercheurs ont utilisé des tissus cérébraux humains chez des personnes décédées atteintes d’autisme pour identifier les niveaux d’aluminium et établir la variabilité inter-tissulaire.

Les chercheurs évoquent un lien provisoire entre l’autisme et l’aluminium et que les vaccins pourraient être une des sources en cause. Pour rafraîchir la mémoire sur les vaccins, les adjuvants à base d’aluminium (sels d’aluminium, monophosphoryl A) sont utilisés dans les vaccins contre l’hépatite A, l’hépatite B, les vaccins contenant la diphtérie et le tétanos, l’Haemophilus influenzae de type b et les vaccins antipneumococciques, mais ils ne sont pas utilisés dans les vaccins vivants et viraux, comme ceux contre la rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle et le rotavirus. Les quantités d’aluminium présentes dans les vaccins sont réglementées par le Center for Biologics Evaluation and Research (CBER). Pour en savoir plus sur les niveaux, consultez le tableau suivant.

~ publié dans le Journal of Trace Elements in Medicine and Biology

ABSTRACT/INTRO EXCERPT : Le trouble du spectre autistique est un trouble neurodéveloppemental d’étiologie inconnue. Il est suggéré qu’il implique à la fois une susceptibilité génétique et des facteurs environnementaux, y compris dans ce dernier cas des toxines environnementales. Les modèles animaux de TSA continuent de soutenir un lien avec l’aluminium et les adjuvants à l’aluminium utilisés dans les vaccinations humaines en particulier, selon les recherches de Shaw (2013). L’exposition humaine à la toxine environnementale qu’est l’aluminium a été liée, bien que provisoirement, au trouble du spectre autistique.

À ce jour, une majorité d’études ont utilisé les cheveux comme leur indicateur d’exposition humaine à l’aluminium, tandis que l’aluminium dans le sang et l’urine a également été utilisé dans une mesure beaucoup plus limitée. Selon les chercheurs de cette étude, il n’existe aucun rapport antérieur sur la présence d’aluminium dans le tissu cérébral de donneurs décédés avec un diagnostic de TSA. Dans ce cas, les chercheurs ont mesuré l’aluminium dans les tissus cérébraux des autistes et ont identifié la localisation de l’aluminium dans ces tissus.

Cette étude a examiné la teneur en aluminium dans les cerveaux de cinq personnes. Des échantillons de cortex d’un poids congelé d’environ 1 g provenant des lobes temporal, frontal, pariétal et occipital et de l’hippocampe (0,3 g seulement) ont été obtenus chez 5 personnes atteintes de TSA confirmé par l’ADI-R (Autism Diagnostic Interview-Revised), 4 hommes et 1 femme, âgés de 15 à 50 ans.

Les chercheurs ont constaté que la teneur en aluminium des tissus cérébraux des donneurs ayant reçu un diagnostic de TSA était extrêmement élevée (tableau 1). Bien qu’il y ait eu une importante variabilité inter-tissus, inter-lobes et inter-sujets, la teneur moyenne en aluminium pour chaque lobe chez les 5 individus se situait vers l’extrémité supérieure de toutes les mesures précédentes (historiques) de la teneur en aluminium du cerveau, y compris les troubles iatrogènes tels que l’encéphalopathie de dialyse.

Les 4 donneurs masculins avaient tous des concentrations d’aluminium cérébral significativement plus élevées que l’unique donneuse féminine. Ils ont enregistré certaines des valeurs les plus élevées de la teneur en aluminium du cerveau jamais mesurées dans des tissus sains ou malades chez ces donneurs masculins TSA, notamment des valeurs de 17,10, 18,57 et 22,11 μg/g de poids sec. (tableau 1). L’âge des donneurs a particulièrement gêné l’équipe.

« Ce qui discrimine ces données des autres analyses de l’aluminium cérébral dans d’autres maladies, c’est l’âge des donneurs de TSA. Pourquoi, par exemple, un garçon de 15 ans aurait-il une teneur aussi élevée en aluminium dans ses tissus cérébraux ? Il n’y a pas de données comparatives dans la littérature scientifique, la plus proche étant des données aussi élevées chez un homme de 42 ans atteint de la maladie d’Alzheimer familiale (MAF). »

Les chercheurs ont également noté que certaines de ces cellules semblaient être gliales (probablement astrocytaires) tandis que d’autres avaient des noyaux allongés donnant l’apparence de la microglie. « Cela implique que l’aluminium a d’une manière ou d’une autre traversé la barrière hémato-encéphalique et a été absorbé par une cellule native, à savoir la cellule microgliale », écrivent-ils. Ils suggèrent également que l’aluminium pourrait avoir pénétré dans le cerveau de manière intracellulaire.

« De manière intéressante, la présence de cellules inflammatoires occasionnelles chargées d’aluminium dans le système vasculaire et les leptoméninges ouvre la possibilité d’un mode distinct d’entrée de l’aluminium dans le cerveau, c’est-à-dire de manière intracellulaire. Cependant, pour que ce deuxième scénario soit significatif, on s’attendrait à ce qu’un certain type d’insulte intracérébrale se produise pour permettre la sortie des lymphocytes et des monocytes du système vasculaire. »

Ils ont ajouté : « L’identification ici de cellules non neuronales, y compris des cellules inflammatoires, des cellules gliales et des microglies chargées d’aluminium est une observation remarquable pour les TSA. Par exemple, la majorité des dépôts d’aluminium identifiés dans le tissu cérébral des TSA étaient extracellulaires et presque toujours associés à la matière grise. » De plus, « la suggestion des données selon laquelle l’entrée de l’aluminium dans le cerveau par les cellules immunitaires circulant dans le sang et la lymphe est accélérée dans le TSA pourrait commencer à expliquer la question posée précédemment, à savoir pourquoi il y avait tant d’aluminium dans le cerveau d’un garçon de 15 ans atteint d’un TSA. »

Bien que cette étude soit très petite, elle soulève des questions importantes, écrit l’équipe de recherche.

« Le fait que nous ayons trouvé de l’aluminium dans chaque échantillon de tissu cérébral, congelé ou fixé, suggère très fortement que les personnes ayant reçu un diagnostic de TSA ont des niveaux extraordinairement élevés d’aluminium dans leur tissu cérébral et que cet aluminium est associé de façon prééminente aux cellules non neuronales, y compris la microglie et d’autres monocytes inflammatoires. »

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