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L’arbre de la liberté – Un symbole oublié de la révolution américaine

L’arbre de la liberté – Un symbole oublié de la révolution américaine

L’été est là, et alors que tout le monde se rassemble pour célébrer le 241e anniversaire de l’Amérique, Arborist Now profite de ce moment pour publier un court article sur l’arbre de la liberté et le rôle qu’il a joué lorsque les colons ont résisté au règne du roi George III. Nous espérons que vous apprécierez cet aperçu de notre grande histoire américaine.

En 1765, le gouvernement britannique a imposé un StampAct aux colonies américaines. Elle exigeait que tous les documents juridiques, les permis, les contrats commerciaux, les journaux, les pamphlets et les cartes à jouer dans les colonies américaines portent un timbre fiscal. Parce que la loi s’appliquait aux papiers, journaux, publicités et autres publications et documents légaux, elle était considérée par les colons comme un moyen de censure, ou une « taxe sur le savoir », sur les droits des colons d’écrire et de lire librement.

Le 14 août 1765, une foule s’est rassemblée à Boston sous un grand orme à l’angle d’Essex Street et de Washington Street, appelée à l’origine Orange Street, pour protester contre le Stamp Act détesté. Les patriotes, qui s’appelleront plus tard les Fils de la Liberté, avaient pendu en effigie Andrew Oliver, le colon choisi par le roi George III pour imposer le Stamp Act. L’effigie a été lavée sur l’arbre, où, non loin de là, une botte de cavalerie britannique était également suspendue dans ses branches. À l’intérieur de la botte, une poupée ressemblant à un diable tient un rouleau de papier marqué « Stamp Act ». Il s’agit de la première manifestation publique de défi à l’égard de la Couronne et elle a donné naissance à la résistance qui a conduit à la guerre d’indépendance américaine dix ans plus tard. Le 10 septembre, un panneau indiquant « Arbre de la liberté » a été cloué sur le tronc de l’arbre.

Dans les années précédant la guerre, les Britanniques ont fait de l’arbre de la liberté un objet de dérision. Les soldats britanniques ont goudronné et emplumé un homme nommé Thomas Ditson, et l’ont forcé à marcher devant l’arbre. Pendant le siège de Boston, un groupe de loyalistes dirigé par Job Williams a courageusement abattu l’arbre par dépit, sachant ce qu’il représentait pour les patriotes, et l’a utilisé comme bois de chauffage. Cet acte n’a fait qu’enrager davantage les patriotes. Au fur et à mesure que la résistance aux Britanniques augmentait, des drapeaux portant une représentation de l’arbre de la liberté flottaient pour symboliser l’esprit inébranlable de la liberté.Ces drapeaux ont ensuite été une vue commune pendant les batailles de la Révolution américaine.

Pendant de nombreuses années, le reste de l’arbre a été utilisé comme point de référence par les citoyens locaux, semblable à la pierre de Boston, et est devenu connu comme la « souche de la liberté ». Plus tard, les citoyens de nombreusescolonies ont érigé un poteau de la liberté en commémoration de l’arbre de la liberté.

D’autres villes ont également désigné leurs propres arbres de la liberté. L’arbre de la liberté d’Acton, dans le Massachusetts, était un orme qui a duré jusque vers 1925. En 1915, sachant que l’arbre de la liberté vieillissait, les étudiants d’Acton ont planté l’arbre de la paix, un érable de Norvège qui se dresse encore aujourd’hui.

Les arbres de la liberté qui ont été désignés dans les treize autres colonies originelles ont fini par disparaître avec le temps également. Un peuplier tulipe de 400 ans se trouvait sur le terrain du St. John’sCollege à Annapolis, dans le Maryland, jusqu’en 1999, date à laquelle il a été abattu après que l’ouragan Floyd lui ait causé des dommages irréparables. Le bois de cet arbre a été acquis et progressivement utilisé par Taylor Guitars pour produire des instruments de musique en édition limitée : 400 de leurs guitares Grand Concert, 400 de leurs guitares Baby Taylor et 50 de leurs guitares T5 (chacune portant le nom d’un des cinquante États, dans l’ordre dans lequel cet État a rejoint l’Union). Randolph, dans le New Jersey, revendique un chêne blanc Liberty Treedating datant de 1720.

En dehors des arbres réels, le terme « Tree of Liberty « est associé à la citation de Thomas Jefferson, « L’arbre de la liberté doit être rafraîchi de temps en temps avec le sang des patriotes et des tyrans. »

Au fur et à mesure que l’été avance, rappelez-vous – Arborist Now offre un service complet de soins et d’élagage des arbres pour les propriétés résidentielles et commerciales à San Francisco et dans les environs. Contactez nous dès aujourd’hui pour nos services professionnels d’experts en arboriculture.

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