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L’Egypte ouvre au public la pyramide 'Bent' de Sneferu' à Dahchour

Par Aidan Lewis

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DAHSHUR, Egypte (Reuters) – L’Egypte a ouvert samedi aux visiteurs la pyramide « coudée » construite pour le pharaon Sneferu, une structure de 101 mètres juste au sud du Caire qui marque une étape clé dans l’évolution de la construction des pyramides.

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Les touristes pourront désormais descendre par un tunnel étroit de 79 mètres (86 verges) à partir d’une entrée surélevée sur la face nord de la pyramide, pour atteindre deux chambres situées au plus profond de la structure vieille de 4 600 ans.

Ils pourront également pénétrer dans une « pyramide latérale » adjacente de 18 mètres de haut, peut-être pour l’épouse de Snéférou, Hétéphérès, ouverte pour la première fois depuis sa fouille en 1956.

La pyramide « coudée » est l’une des deux construites pour le pharaon fondateur de la quatrième dynastie Snéférou à Dahchour, à l’extrémité sud de la nécropole de Memphis qui commence à Gizeh.

Son apparence est inhabituelle. Les 49 premiers mètres, qui ont en grande partie conservé leur enveloppe de calcaire lisse, sont construits selon un angle raide de 54 degrés, avant de s’effiler dans la section supérieure.

La forme angulaire contraste avec les côtés droits de la pyramide rouge de Snéférou juste au nord, la première des pyramides de l’Égypte ancienne entièrement formée et l’étape suivante vers la grande pyramide de Gizeh.

Les architectes ont changé l’angle lorsque des fissures ont commencé à apparaître dans la structure, a déclaré Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités d’Égypte.

« Sneferu a vécu très longtemps… les architectes voulaient atteindre la forme complète, la forme pyramidale », a déclaré Mohamed Shiha, directeur du site de Dahshur.

« L’endroit exact où il a été enterré — nous n’en sommes pas sûrs. Peut-être dans cette pyramide (Bent), qui sait ? »

Les autorités cherchent à promouvoir le tourisme à Dahshur, à environ 28 km (17 miles) au sud du centre du Caire. Le site se trouve dans le désert ouvert, n’attire qu’un filet de visiteurs, et est exempt des revendeurs et de l’agitation de Gizeh.

Alors qu’ils ouvraient les pyramides, les archéologues ont présenté des momies de la période tardive, des masques, des outils et des cercueils découverts lors de fouilles qui ont commencé près des pyramides de Dahshur l’année dernière et qui doivent se poursuivre.

« Lorsque nous sortions ces objets, nous avons trouvé… une zone très riche de tombes cachées », a déclaré Waziri.

La promotion de Dahchour fait partie d’une poussée plus large pour stimuler le tourisme, une source importante de revenus étrangers pour l’Égypte qui a fortement chuté après le soulèvement du pays en 2011 avant de se redresser progressivement.

Les archéologues ont également dévoilé la tombe voisine de Sa Eset, superviseur des pyramides du Moyen Empire, fermée depuis son excavation en 1894, qui contient des textes funéraires hiéroglyphiques finement conservés.

Les ambassadeurs étrangers invités à assister aux annonces archéologiques ont été conduits en sueur dans les espaces étroits de la tombe, qui ne devrait pas être ouverte au public avant deux ans.

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