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Les choix de la NFL pour les éliminatoires des wild-cards : Les Bears choquent les Saints à la Nouvelle-Orléans, les Steelers et les Browns jouent un thriller en prime-time

J’allais commencer ici en parlant un peu de la semaine 17, mais au lieu de cela, j’ai décidé de faire comme si elle n’était jamais arrivée parce que JE SUIS OUTRAGÉ. Non pas parce que les Giants n’ont pas fait les playoffs — LOL, ils ont fait 6-10 et ne méritaient pas de les faire — mais parce que le travail de tank de Doug Pederson m’a coûté le titre de straight-up picks ici à CBSSports.com.

Avant le match Eagles-Washington de dimanche soir, j’avais besoin que Philadelphie gagne pour que le titre me revienne pour la deuxième année consécutive. Je ne vais pas revenir sur ce qui s’est passé pendant le match, mais je dirai que Philadelphie n’a pas gagné et que Doug Pederson ne devrait JAMAIS être autorisé à entraîner dans la NFL pour m’avoir coûté le titre. En fait, s’il accepte d’être amaigri à la mi-temps du match des playoffs sur Nickelodeon, je serais ouvert à ce qu’il entraîne à nouveau, mais sinon, il est banni.

Le fait que les Eagles aient perdu dimanche soir signifie que Washington — et non les Giants — se dirigera vers les séries éliminatoires. C’est-à-dire, à moins que Washington fasse la chose honorable et donne sa place en playoffs aux Giants, tout comme Jamey Eisenberg devrait faire la chose honorable et me donner le titre de champion des picks.

Sur cette base, je suppose que Washington ne donnera pas son titre de division aux Giants, ce qui signifie que l’équipe de football accueillera les Buccaneers ce week-end dans un match que je trouve surtout fascinant parce que Tom Brady est 1-3 contre les équipes de la NFC Est en séries éliminatoires. De plus, les Buccaneers n’ont fait que 1-5 contre des équipes de playoffs cette année.

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Ai-je eu le courage de prédire une surprise de Washington ? Passons aux pronostics et découvrons-le.

En fait, avant de passer aux pronostics, voici un petit rappel que vous pouvez consulter les pronostics hebdomadaires de chaque expert NFL de CBSSports.com en cliquant ici. Si vous cliquez dessus, vous remarquerez que j’ai fait honte à tout le monde et que j’ai terminé la saison régulière avec le meilleur record de pronostics directs ici à CBSSports.com. Oh, attendez, non, je ne l’ai pas fait. Comme je viens de l’expliquer, j’ai en fait terminé à la deuxième place grâce à Doug Pederson. Je ne choisirai plus jamais les Eagles pour gagner un autre match. Pederson n’a pas été viré pour son travail de char d’assaut, mais beaucoup de coachs ont été lâchés après la semaine 17 et nous en avons parlé dans la dernière édition du Pick Six Podcast.

D’ici au Super Bowl, je rejoindrai l’animateur Will Brinson sur le podcast plusieurs jours par semaine pour parler de football et de tout ce qui nous passe par la tête. Dans l’épisode de mardi, que vous pouvez écouter ci-dessous, nous avons passé en revue tous les licenciements d’entraîneurs qui ont eu lieu jusqu’à présent, puis nous avons classé tous les postes ouverts du meilleur au pire. J’ai classé le poste des Eagles en dernier, même s’il n’est pas ouvert. Au cas où vous n’auriez pas remarqué, je suis toujours amer.

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D’accord, ça suffit de gagner du temps, passons aux choix pour que j’ai quelque chose à penser en dehors de Doug Pederson et des stupides Eagles.

N°7 Indianapolis (11-5) à N°2 Buffalo (13-3)

Samedi, 13h05 ET (CBS)

Je ne suis pas sûr qu’une équipe à 13-3 puisse être considérée comme sous-estimée, mais je commence à avoir l’impression que les Bills étaient l’une des équipes les plus sous-estimées de la NFL cette année. Si vous regardez leur bilan, vous pouvez facilement argumenter que leurs trois défaites étaient des coups de chance. Leur première défaite est survenue contre le Tennessee, dans un match qui a été reporté plusieurs fois avant d’être joué un MARDI. Soyons honnêtes, les défaites du mardi ne devraient pas compter dans le classement. Leur deuxième défaite était contre les Chiefs dans un match qui a également été reporté. Dans ce cas, le match a été déplacé du jeudi au lundi. Leur troisième défaite était contre les Cardinals qui les ont battus sur quelque chose appelé un Hail Murray.

Si vous marquez à la maison, les Bills ont fait 13-1 dans les jeux régulièrement programmés cette année et la seule défaite est survenue sur un jeu miraculeux. D’une part, cela semble être une bonne chose, mais d’autre part, un match de séries éliminatoires n’est pas un match « régulièrement » programmé, il n’est donc pas fou de penser que les Bills pourraient avoir des difficultés ici (Ils ont perdu contre les Titans et les Chiefs par 26 et neuf points).

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De plus, cela ressemble au pire match possible pour les Bills. Les Colts ont une bonne défense, ils devraient donc être en mesure de ralentir Josh Allen, mais même s’ils ne peuvent pas, Indy a la puissance offensive pour s’accrocher dans une fusillade. Comme Buffalo, les Colts ont été l’une des 10 équipes qui ont marqué le plus de points dans la NFL cette année.

Le tour de la wild-card nous donne presque toujours une surprise inexplicable, mais je ne pense pas que la surprise viendra dans ce match. La prédiction ici est que les Bills gagnent leur premier match des séries depuis 1995, et il est en fait assez approprié que cela se produise contre l’entraîneur des Colts Frank Reich, qui a passé neuf saisons comme joueur à Buffalo.

Le choix : Bills 34-27 sur Colts

Compte rendu des matchs des Colts cette saison : 11-5
Compte rendu des matchs des Bills cette saison : 10-6

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No. 6 L.A. Rams (10-6) at No. 3 Seattle (12-4)

Samedi, 16h40 ET (Fox)

S’il y a une équipe que je ne voudrais pas être cette semaine, ce sont les Rams. Ils sont dans une situation intéressante en ce moment au poste de quart-arrière et c’est parce qu’ils vont devoir rouler avec un Jared Goff amoché ou un gars qui n’a qu’un seul départ en carrière à sa ceinture (John Wolford). D’un côté, on pourrait certainement faire valoir qu’il serait plus intelligent de lancer Goff s’il est en assez bonne santé pour jouer, mais il y a aussi un certain risque. Goff sort d’une opération du pouce et, bien que je n’aie jamais fait de passe en NFL, je considère que le pouce est le doigt le plus important pour un quarterback. Évidemment, vous avez besoin de votre index pour pointer les gens et vous avez besoin de votre majeur pour retourner… eh bien, disons simplement que vous avez besoin de votre majeur pour des choses qui ne sont pas des lancers, mais votre pouce est la clé parce que c’est le doigt qui vous donne le plus de contrôle lorsque vous lancez le football.

Si Goff ne peut pas y aller, cela signifie que Wolford aura le départ. Bien que Wolford ait eu un début solide contre les Cardinals – il est devenu le premier joueur dans l’histoire de la NFL avec au moins 200 verges de passe et au moins 50 verges de course dans un début de NFL – le fait est qu’il a seulement mené les Rams à neuf points. De plus, c’était un match de saison régulière et ceci est un match de playoffs, ce qui est une énorme différence, car les quarterbacks ont presque toujours du mal lorsqu’ils commencent leur premier match de playoffs en carrière.

Depuis le réalignement des divisions en 2002, les quarterbacks effectuant leur tout premier départ en playoffs au wild-card round sont 9-30. Lors du premier départ de Jared Goff en séries éliminatoires en 2017, les Rams ont perdu 26-13 et je suppose que ce match va se dérouler un peu comme ça, surtout que les Rams affrontent une équipe des Seahawks qui n’a jamais perdu un match de séries éliminatoires à domicile sous la direction de Pete Carroll (6-0). On s’attend à ce que les Seahawks aient leur ligne offensive initiale prévue sur le terrain pour la sixième fois cette année et lors des cinq derniers matchs où cela s’est produit, ils ont fait 5-0. Je pense que je me suis convaincu de jouer à Seattle.

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Le choix : Les Seahawks 23-13 sur les Rams

Compte rendu des matchs des Rams cette saison : 7-9
Compte rendu des matchs des Seahawks cette saison : 9-7

N°5 Tampa Bay (11-5) à N°4 Washington (7-9). 4 Washington (7-9)

Samedi, 20h15 ET (NBC)

Je ne sais pas quel est le pire cauchemar de Tom Brady, mais je dois penser qu’il s’agit d’affronter une équipe de la NFC Est en séries éliminatoires. Depuis 2007, Brady a affronté un total de trois équipes de la NFC Est en séries éliminatoires et bien que son équipe ait été favorite à chaque fois, Brady a fait 0-3 dans ces matchs. Bien sûr, ces trois autres matchs étaient des Super Bowl, mais c’est un peu la même chose, car cela va ressembler à un Super Bowl pour Washington et je me base complètement sur la façon dont Chase Young semble excité dans la vidéo ci-dessous.

L’enthousiasme de Young est en quelque sorte logique et c’est surtout parce que lorsque vous avez un jeune de 21 ans qui court après un jeune de 43 ans, les choses ne se terminent généralement pas si bien pour le jeune de 43 ans. Si vous voulez ralentir Brady, la façon la plus simple de le faire est de lui mettre une pression constante et de le frapper aussi souvent que possible. Aucun quarterback n’aime être frappé et je dirais que Brady déteste cela plus que quiconque. Dès qu’il commence à recevoir de gros coups, il est soit frustré, soit il se tourne vers l’arbitre pour obtenir un drapeau, soit les deux. Je suppose que les deux vont se produire dans ce match.

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Je ne sais pas quel est le pire cauchemar de Bruce Arians, mais je parie qu’il implique de jouer une équipe à sept victoires en séries éliminatoires. La dernière fois qu’une équipe avec seulement sept victoires a atteint la post-saison, c’était en 2014, lorsque les Carolina Panthers de Ron Rivera ont battu les Arizona Cardinals d’Arians. Rivera rappellera probablement cette victoire à son équipe tous les jours cette semaine.

Le seul problème de choisir Washington ici est que l’attaque de l’équipe de football est un désastre absolu. Dans leurs cinq derniers matchs, ils ont une moyenne de moins de 19 points par match, ce qui ne va pas le couper contre les Buccaneers. Je pense que la recette est là pour une surprise, mais comme moi dans la cuisine, Washington va certainement gâcher quelque chose.

C’est la première fois que Brady joue sur la route dans le wild-card round, ce qui semble être un endroit parfait pour parier contre lui, mais je ne peux pas me résoudre à le faire.

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Le choix : Buccaneers 23-16 sur Washington

Compte rendu des matchs des Buccaneers cette saison : 13-3
Compte rendu des matchs de Washington cette saison : 8-8

N°5 Baltimore (11-5) à N°4 Tennessee (11-5)

Dimanche, 13h05. ET (ABC/ESPN)

Ce match marque la troisième fois en 12 mois que ces deux équipes s’affrontent et je commence à penser que la NFL fait en sorte que ces matchs se produisent exprès pour tester si je vais continuer à choisir les Titans. La dernière fois que ces deux équipes se sont rencontrées dans les séries éliminatoires remonte à janvier, lorsque les Titans ont surpris les Ravens 28-12 dans un match de série éliminatoire de division que personne ne pensait que le Tennessee allait gagner. Enfin, sauf moi.

En semaine 11, ces deux équipes se sont à nouveau affrontées et devinez ce qui s’est passé à nouveau : Tous ceux avec qui je travaille ont choisi les Ravens pour gagner, même si j’ai passé la période précédant la semaine 11 à essayer de les convaincre qu’il n’y avait aucune chance que les Titans perdent. EST-CE QUE QUELQU’UN A ÉCOUTÉ ? Non. La réponse est non, ils n’ont pas écouté.

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Les gens doivent commencer à écouter Breech. CBSSports.com

Je suis maintenant 2-0 à choisir les matchs Titans-Ravens au cours des 12 derniers mois et tous les autres avec qui je travaille sont 0-2. Eisenberg devrait perdre son titre de champion des pronostics juste pour ça.

Alors, la troisième fois sera-t-elle enfin la bonne pour Baltimore ? Est-ce que je vais enfin choisir les Ravens ? Les réponses à ces questions sont non et non. Aussi fou que cela puisse paraître, j’ai l’impression que les Ravens sont la seule équipe que les Titans voulaient vraiment affronter dans les playoffs. Les Ravens ont eu du mal à arrêter la course cette année et les Titans ne sont pas l’équipe que vous voulez affronter si vous avez du mal à arrêter la course. C’est comme aller à un buffet gratuit de gâteaux à volonté quand on a du mal à suivre un régime. C’est le dernier endroit où vous devriez être.

Les Ravens ont cédé 4,4 verges par course cette saison, ce qui pourrait aussi bien être 10,4 quand vous affrontez un gars comme Derrick Henry. Non seulement Henry est devenu le huitième joueur de l’histoire de la NFL à atteindre la marque des 2 000 verges cette année, mais il a également obtenu une moyenne de 5,4 verges par course sur la saison. Lors des deux victoires du Tennessee sur les Ravens, Henry a atteint une moyenne de 164 yards par match.

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Henry ayant un grand match est en fait assez important parce que s’il est sur un rouleau, cela signifie qu’il est sur le terrain et que la défense du Tennessee ne l’est pas. La défense des Titans a beaucoup de faiblesses et ils doivent le garder hors du terrain à tout prix. Le moins de minutes les Titans ont leur défense sur le terrain, le mieux c’est. La plus grande faiblesse de la défense des Titans est qu’elle n’a absolument aucun pass-rush. Le problème pour les Ravens est que Lamar Jackson n’a pas montré qu’il était le type de quarterback capable d’en tirer profit. Nous avons vu des gars comme Aaron Rodgers et Philip Rivers mettre les Titans en pièces, mais ce n’est pas la façon dont Jackson joue.

Pour la troisième fois en 12 mois, je vais avec les Titans.

Le choix : Titans 34-31 sur Ravens

Record picking Ravens games this season : 14-2
Record picking Titans games this season : 9-7

No. 7 Chicago (8-8) at No. 2 New Orleans (12-4)

Sunday, 4:40 p.m. ET (CBS/Nickelodeon/Amazon Prime)

Le fait qu’une équipe 8-8 ait fait les playoffs cette année est plutôt drôle, donc si vous y pensez, c’est presque approprié que ce soit le tout premier match de la NFL télévisé par Nickelodeon. Oh, et si vous l’avez manqué, Nickelodeon diffuse un match des playoffs cette année.

Je suis sûr que vous l’avez déjà supposé, mais il y a 100% de chances que je regarde ce flux du match. Bob l’éponge carrée derrière les poteaux de but ? Des yeux Googly sur les quarterbacks ? Je veux dire, ce sera presque comme regarder un match normal des Bears.

Bien que les parieurs semblent penser que ce sera le plus gros blowout du wild-card round — les Saints sont les plus grands favoris du week-end — je pense que son est sans doute le match le plus fascinant. Lorsque ces deux équipes se sont rencontrées en semaine 8, les Bears ont mené les Saints en prolongation avant de s’incliner 26-23. Chicago a perdu le match même si Nick Foles a été limogé cinq fois tout en lançant l’une des pires interceptions de l’histoire du football.

Si Mitchell Trubisky peut éviter de faire les mêmes erreurs que Foles la première fois, les Bears devraient être en mesure de rester dans ce match et plus ils restent dans le match, plus ils ont de chances de créer une surprise. Bien que 8-8 soit un triste record pour une équipe en séries éliminatoires, être à 0,500 a toujours été une bonne chose dans les séries éliminatoires. Depuis 2000, il y a eu un total de cinq équipes qui sont entrées dans les séries éliminatoires avec une fiche de 8-8 et ces cinq équipes ont combiné pour aller 4-1 dans le premier tour.

Aussi, aucune équipe n’a maîtrisé l’art de la perte impossible tout à fait comme les Saints, qui trouvent en quelque sorte une nouvelle façon folle de perdre dans les séries éliminatoires chaque année. L’année dernière, c’était une défaite en prolongation contre les Vikings. En 2018, c’était la perte sans appel pour interférence de passe contre les Rams. En 2017, c’était le miracle de Minneapolis. Je veux dire, je commence à penser qu’un fan des Saints s’est saoulé dans le quartier français un soir et a accidentellement payé pour qu’un sort vaudou soit jeté sur l’équipe.

Si les Bears gagnent dimanche, je leur donne zéro pour cent de chance de gagner au tour de division dans un match qui serait joué contre les Packers, alors s’il vous plaît profitez de ce match Chicago.

Le choix : Bears 26-23 sur Saints

Record picking Bears games this season : 11-5
Record picking Saints games this season : 12-4

No. 6 Cleveland (11-5) at No. 3 Pittsburgh (12-4)

Dimanche, 20h15 ET (NBC)

D’abord, j’aimerais commencer par féliciter les Browns qui ont obtenu leur première participation aux séries éliminatoires en 18 ans. La dernière fois qu’ils ont participé aux séries éliminatoires, j’avais un ami qui avait un téléavertisseur, au cas où vous vous demanderiez combien de temps cela fait. Je vais peut-être le biper ce soir pour voir si ce truc est toujours allumé. Quoi qu’il en soit, maintenant que les Browns ont mis fin à leur sécheresse en séries éliminatoires, ils vont devoir mettre fin à au moins deux autres sécheresses s’ils veulent gagner ce match.

Les Browns n’ont pas gagné un match des séries éliminatoires depuis 1994, ce qui signifie qu’ils sont actuellement dans une sécheresse de 26 ans. En 1994, les Browns ont battu les Patriots en séries éliminatoires, mais ont ensuite été éliminés de la post-saison par les Steelers. Les Browns se sont de nouveau qualifiés pour les playoffs en 2002, mais ils ont perdu leur seul match. La particularité de cette défaite est qu’elle a eu lieu contre, oui, vous l’avez deviné, les Steelers. J’ai l’impression que les Steelers sont l’équipe que les Browns ne voulaient pas affronter cette semaine.

Si les Browns veulent gagner dimanche, ils devront mettre fin à une autre sécheresse (je vous l’ai dit, il y a beaucoup de sécheresses impliquées ici) : Ils n’ont pas gagné à Pittsburgh depuis 2003. Au cours des 17 dernières saisons, les Browns ont une fiche de 0-17 à Heinz Field et 12 de ces défaites ont été subies par deux chiffres.

Les Browns ont à peine pu battre les backups de Pittsburgh dimanche, donc je n’ai pas beaucoup de confiance en eux en allant dans ce match. Lors de la victoire 24-22 de Cleveland à la semaine 17, les Steelers n’avaient pas Ben Roethlisberger, T.J. Watt ou Cam Hayward et les Browns ont quand même presque tout gâché. Les titulaires des Steelers joueront cette semaine et quand ils jouent, j’ai tout simplement l’impression que Pittsburgh a la meilleure équipe.

Pour ce qui est de ma prédiction, je m’inspire de mon choix de la semaine dernière :

« Les Browns pourraient-ils s’étouffer ? Absolument. Cependant, j’ai fait ce rêve bizarre la nuit dernière, dans lequel ils ont gagné la semaine 17 et se sont retrouvés coincés à jouer contre les Steelers la semaine suivante dans le wild-card round et c’est celui-là qu’ils finissent par étouffer. »

Les Browns ont gagné la semaine 17 ? Check.
Ils jouent à nouveau contre les Steelers ? C’est bon. Ils vont perdre le match de la wild-card ? Nous le saurons dimanche.

Je pourrais avoir un avenir de diseuse de bonne aventure si mes rêves continuent à prédire l’avenir avec autant de précision.

Le choix : Steelers 27-24 sur Browns

Record picking Browns games this season : 10-6
Record picking Steelers games this season : 12-4

Last Week

Best pick : La semaine dernière, j’ai prédit que les Rams réussiraient à renverser l’Arizona même s’ils étaient forcés de commencer un quart-arrière (John Wolford) qui n’avait jamais fait de passe dans la NFL auparavant et devinez ce qui est arrivé ? Les Rams ont battu les Cardinals alors que leur quarterback n’avait jamais fait de passe en NFL avant dimanche. Je vais être honnête, la moitié de la raison pour laquelle j’ai choisi de les faire gagner est que j’ai le même prénom que le quarterback. Il n’y a plus beaucoup de Johns qui courent par ici, alors on doit se serrer les coudes.

Plus mauvais choix : Pour une raison quelconque, j’ai décidé de me faire le capitaine du bandwagon des Cowboys cette année et disons simplement que j’ai sombré avec le navire. Pour mes choix de la semaine dernière, j’ai fait 0-2 en choisissant les matchs de la NFC East et 13-1 en choisissant tous les autres. J’ai choisi les Cowboys pour battre les Giants, ce que je n’aurais pas fait si j’avais su que Mike McCarthy allait oublier comment entraîner. HEY MIKE, AS-TU DÉJÀ ENTENDU PARLER D’UN DRAPEAU DE DÉFI. Lancer un drapeau de défi est littéralement la première chose qu’on vous apprend à l’école des entraîneurs, mais je suppose que McCarthy a séché ce cours. L’homme qui était sur le terrain pour le no-catch de Dez Bryant en 2014 n’a pas contesté un troisième down catch par le Giants’ Dante Pettis, qui a fini par mener un énorme field goal du quatrième quart-temps pour New York.

J’aimerais aussi contester la décision des Cowboys de garder McCarthy pour l’année prochaine. Choisir les Cowboys n’a cependant pas été mon pire choix de la semaine et c’est parce que j’ai aussi choisi la victoire des Eagles, ce que je n’aurais pas fait si j’avais su que Doug Pederson allait complètement abandonner. Comme je l’ai déjà mentionné 17 fois, la performance de Pederson m’a coûté le titre de champion des pronostics ici. La NFC Est était une division tellement mauvaise cette année, je ne sais pas pourquoi j’ai choisi n’importe lequel de leurs matchs.

Dossier des pronostics

Suivi dans la semaine 17 : 13-3
Dossier final de la saison régulière 2020 SU : 170-84-1 (Classé deuxième au classement général de CBSSports.com)
Contre l’écart dans la semaine 17 : 8-7-1
Dossier final de la saison régulière 2020 ATS : 117-130-8 (Ne s’est pas classé deuxième au classement général)

Record de la carte sauvage l’année dernière
Straight up : 2-2
Agstain the spread : 2-2

Vous pouvez trouver John Breech sur Facebook ou Twitter et s’il ne fait pas l’une de ces choses, il est probablement au téléphone avec son avocat pour voir ce qui peut être fait pour que le titre de sélection lui soit légitimement rendu.

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