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Sen. Cornyn : la Chine est à blâmer pour le coronavirus, parce que 'les gens mangent des chauves-souris'

Alors que le président Donald Trump reçoit des contrecoups pour des commentaires mercredi sur l’épidémie de coronavirus qui ont été largement perçus comme xénophobes, ses alliés au Congrès sont montés à sa défense – avec un sénateur en particulier embrassant sa rhétorique.

« La Chine est à blâmer », a déclaré mercredi le sénateur John Cornyn, R-Texas, à propos du virus, qui a été identifié pour la première fois à Wuhan, en Chine. « Parce que la culture où les gens mangent des chauves-souris et des serpents et des chiens et des choses comme ça. »

Il a poursuivi en identifiant la consommation de ces animaux comme la source du virus, faisant écho à un mythe depuis démenti selon lequel l’épidémie a commencé avec une femme qui a mangé de la soupe de chauve-souris. Les origines du virus restent un mystère pour les responsables de la santé, même s’il continue à se propager dans le monde.

Le sénateur a également cité à tort la Chine comme étant le lieu de naissance de deux autres épidémies précédentes : Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS, et la pandémie de grippe porcine.

« La Chine a été la source de beaucoup de ces virus comme le SRAS, comme le MERS, la grippe porcine et maintenant le coronavirus », a-t-il dit. « Je pense donc qu’ils ont un problème fondamental, et je n’ai pas d’objection à identifier géographiquement d’où cela vient. »

Mais le MERS a été détecté pour la première fois en Arabie saoudite en 2012, et la grippe porcine a été découverte aux États-Unis dès 2009.

La déclaration de Cornyn intervient quelques heures seulement après que le président a doublé son utilisation du terme « virus chinois », malgré le contrecoup public contre le terme.

« Ce n’est pas du tout raciste », a déclaré Trump aux journalistes mercredi. « Il vient de Chine, voilà pourquoi. »

Depuis 2015, l’Organisation mondiale de la santé met en garde contre l’utilisation de termes géographiques ou nationaux pour décrire les épidémies de maladies afin de « minimiser les effets négatifs inutiles sur les nations, les économies et les personnes. » Et ces dernières semaines, les craintes suscitées par le virus ont entraîné une recrudescence des signalements de harcèlement et d’agression d’Américains d’origine asiatique, ainsi que la décimation d’entreprises chinoises et américaines d’origine asiatique.

Pour autant, lorsqu’on l’a interrogé sur la perspective que sa rhétorique alimente la discrimination ou l’hostilité envers les Américains d’origine asiatique, Cornyn a dit qu’il ne voyait pas le lien.

« Nous ne parlons pas des Asiatiques », a-t-il dit. « Nous parlons de la Chine, d’où ces virus émanent et qui a créé cette pandémie. »

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