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Tortues hivernantes

Non tout le monde vit dans un climat chaud toute l’année. Certains propriétaires de tortues font un travail formidable en fournissant un environnement assez naturel à leurs tortues de compagnie au printemps, en été et en automne, mais lorsque les jours raccourcissent et que les températures baissent, ils ont besoin d’un foyer d’hiver pour leurs animaux. C’est là qu’intervient l’hivernage de votre tortue.

Qu’est-ce que l’hivernage ?

Pour les tortues qui vivent à l’extérieur pendant les mois chauds, le processus consistant à les faire rentrer à l’intérieur pendant l’hiver est appelé hivernage. Certaines tortues hibernent naturellement tandis que d’autres proviennent d’environnements qui restent chauds toute l’année donc elles doivent être amenées à l’intérieur pour éviter d’être gelées dans le froid de l’hiver.

L’hivernage continue simplement à fournir les mêmes températures dans un cadre intérieur que votre tortue obtiendrait dans la nature, lorsque la température dans son enclos extérieur serait trop froide.

Comment puis-je savoir si je dois faire hiverner ma tortue ?

Si votre tortue vit à l’extérieur pendant la majeure partie de l’année et n’hiberne pas naturellement dès que la température extérieure descend en dessous de 50 degrés Fahrenheit, ou si elle est trop malade ou trop maigre pour que vous puissiez la laisser entrer en hibernation, alors vous devez l’hiverner à l’intérieur.

Les exemples de tortues malades seraient ceux avec de lourdes charges de parasites intestinaux, des signes d’infections respiratoires (écoulement oculaire ou nasal), des blessures, des carapaces molles en raison d’une carence en calcium, ou si vous avez une nouvelle tortue et que vous n’êtes pas sûr de son état de santé. Ces tortues doivent être hivernées et ne pas être autorisées à hiberner.

Certaines espèces de tortues en bonne santé qui doivent passer l’hiver à l’intérieur (à moins que vous ne fournissiez un enclos extérieur chauffé et sécurisé) si elles sont hébergées à l’extérieur pendant les mois chauds comprennent toutes les espèces tropicales de tortues telles que les tortues de Sulcata (Geochelone sulcata), les tortues léopard (Geochelone paradis), les tortues Indian Star (Geochelone elegans) et les tortues à pieds rouges (Geochelone carbonaria). Ces types de tortues n’hibernent pas naturellement à l’état sauvage, elles ont donc besoin de températures chaudes toute l’année.

Avant de permettre à votre tortue d’entrer en hibernation par elle-même, assurez-vous que cette espèce hiberne naturellement à l’état sauvage. Les tortues qui hibernent naturellement comprennent les tortues russes (également connues sous le nom de tortue de Horsfield, ou Agrionemys horsfieldii ou Testudo horsfieldii), la tortue à éperon (également connue sous le nom de tortue grecque, Testudo graeca), la tortue d’Hermann (Testudo hermanni), la tortue marginée (Testudo marginata) Ce sont des tortues méditerranéennes, qui hiberneront dans le froid de l’hiver. La tortue du désert (Gopherus agassizii) du sud-ouest des États-Unis va également hiberner.

Quel type d’enclos dois-je utiliser ?

Comme l’hivernage ne dure généralement que quelques mois, un enclos temporaire est souvent fourni à l’intérieur. Certaines personnes choisissent de construire une « table de tortue » (une table en bois surélevée avec des bords pour que votre tortue ne puisse pas marcher sur le bord) tandis que d’autres utilisent simplement un bac ou un conteneur de stockage en plastique et laissent le couvercle ouvert. Les tortues plus grandes peuvent avoir besoin de pièces entières ou de grands placards pour se promener.

Le choix le plus populaire pour les petites tortues est le conteneur de stockage. Ils sont peu coûteux, compacts et faciles à nettoyer. Choisissez un substrat naturel ou une litière pour le fond du bac, puis suivez les instructions de soins spécifiques pour héberger votre espèce de tortue à l’intérieur. L’habitat doit comprendre des températures diurnes et de lissage appropriées, une lampe UVB sur un cycle de 12 heures, un plat d’eau adéquat pour le trempage et des aliments appropriés. Gardez la tortue à l’intérieur jusqu’à ce que la température extérieure soit suffisamment chaude jour et nuit pour retourner la tortue dans l’habitat extérieur.

Devrais-je simplement laisser ma tortue hiberner à la place ?

Comme je l’ai mentionné précédemment, laisser hiberner une tortue malade, en sous-poids ou nouvelle dont vous ignorez l’état de santé peut être dangereux. De nombreuses tortues ne se réveillent jamais après avoir hiberné parce qu’elles ne sont pas en assez bonne santé pour entretenir leur corps lorsqu’elles  » s’éteignent  » pour l’hiver. Les parasites les rattraperont et les infections seront autorisées à se déchaîner si les tortues malades sont autorisées à hiberner.

Les tortues qui n’hibernent pas naturellement ne devraient pas non plus être forcées à un état d’hibernation. Les reptiles, lorsqu’il fait suffisamment froid, vont tous ralentir leur métabolisme, mais ce n’est pas naturel pour certains. Ces espèces devraient être amenées à l’intérieur pour passer l’hiver dans un environnement chaud jusqu’à ce qu’il soit sécuritaire pour eux de retourner dans leur enclos extérieur (une fois qu’il fait constamment plus de 50 degrés Fahrenheit ou plus chaud).

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