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Un professeur de Harvard parmi les trois accusés d’avoir menti sur leurs liens avec le gouvernement chinois

(CNN) Un professeur de l’Université de Harvard et deux autres ressortissants chinois ont été inculpés au niveau fédéral dans trois affaires distinctes pour avoir prétendument menti aux États-Unis sur leur implication dans le gouvernement chinois, a annoncé mardi le procureur américain du district du Massachusetts.

Les autorités fédérales ont déclaré aux journalistes que ces affaires mettaient en lumière la « menace permanente » posée par la Chine qui utilise des « collecteurs non traditionnels » comme les universitaires et les chercheurs pour voler la recherche et la technologie américaines.

Le Dr Charles Lieber, 60 ans, qui est le président du département de chimie et de biologie chimique de Harvard, est accusé d’avoir menti sur sa collaboration avec plusieurs organisations chinoises, où il a collecté des centaines de milliers de dollars auprès d’entités chinoises, a déclaré le procureur américain Andrew Lelling lors d’une conférence de presse.

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Selon les documents judiciaires, le groupe de recherche de Lieber à Harvard avait reçu plus de 15 millions de dollars de financement des National Institutes of Health et du ministère de la Défense, ce qui exige de divulguer les conflits d’intérêts financiers étrangers.

La plainte allègue que Lieber avait menti sur son affiliation avec l’Université de technologie de Wuhan (WUT) en Chine et sur un contrat qu’il avait avec un plan de recrutement de talents chinois pour attirer des scientifiques de haut niveau dans le pays.

Il était payé 50 000 dollars par mois par l’université chinoise et recevait 1,5 million de dollars pour établir un laboratoire de recherche en nanosciences à la WUT, selon la plainte.

CNN a contacté un avocat de Lieber. Dans un communiqué, Harvard a qualifié les accusations d' »extrêmement graves ».

« Harvard coopère avec les autorités fédérales, y compris les National Institutes of Health, et mène son propre examen de l’inconduite présumée », a déclaré l’université dans un communiqué. « Le professeur Lieber a été placé en congé administratif pour une durée indéterminée. »

Dans un autre acte d’accusation dévoilé mardi, Yanqing Ye, un ressortissant chinois de 29 ans, a été inculpé de fraude au visa, de fausses déclarations, de conspiration et d’être un agent non enregistré, a indiqué le bureau du procureur américain.

Yanqing s’était faussement identifiée comme « étudiante » sur sa demande de visa et avait menti sur son service militaire alors qu’elle était employée comme chercheuse scientifique à l’université de Boston, selon l’acte d’accusation. Elle a admis aux officiers fédéraux, lors d’un entretien en avril 2019, qu’elle détenait le grade de lieutenant de l’Armée populaire de libération, montrent les documents judiciaires.

Yanqing est accusée d’avoir accédé à des sites web militaires américains et d’avoir envoyé des documents et des informations américaines en Chine, selon les documents.

La semaine dernière, un chercheur en cancérologie, Zaosong Zheng, a été inculpé pour avoir tenté de faire passer clandestinement 21 flacons de matériel biologique des États-Unis vers la Chine et pour avoir menti à ce sujet aux enquêteurs fédéraux, a déclaré M. Lelling.

Zaosong, 30 ans, dont l’entrée était parrainée par l’Université de Harvard, avait caché les flacons dans une chaussette avant de monter dans l’avion, selon M. Lelling.

« Ce n’est pas un accident ou une coïncidence. C’est un petit échantillon de la campagne en cours de la Chine pour siphonner la technologie et le savoir-faire américains pour le gain chinois », a déclaré Lelling.

Lelling a déclaré que Boston est une cible pour ce « type d’exploitation » en raison de ses universités, hôpitaux, institutions de recherche et entreprises technologiques dans la région.

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Lieber doit comparaître plus tard mardi après-midi devant un tribunal fédéral à Boston. Yanqing se trouve actuellement en Chine.

Zaosong a été arrêté et inculpé le mois dernier. Il est détenu depuis le 30 décembre.

CNN a contacté un avocat Zaosong. Il n’était pas immédiatement clair si Yanqing avait un avocat.

Bre’Anna Gran de CNN a contribué à ce rapport.

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