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Une brève histoire de l’exploitation du charbon

Saviez-vous que le zoo de Taronga Park était le site d’une mine de charbon proposée ? Ou que le charbon a été extrait pour la première fois à Ipswich en 1825. Cela vient de Geoscience Australia.

La plus ancienne utilisation reconnue du charbon provient de la région de Shenyang en Chine vers 4000 avant JC où le lignite noir était taillé en ornements. Le charbon de la mine de Fushun, dans le nord-est de la Chine, a été utilisé pour fondre le cuivre dès 1000 avant JC.

Marco Polo, l’Italien qui a voyagé en Chine au 13e siècle, a décrit le charbon comme « des pierres noires… qui brûlent comme des bûches », et a déclaré que le charbon était si abondant que les gens pouvaient prendre trois bains chauds par semaine.

Le charbon était utilisé en Grande-Bretagne à l’âge du bronze (3000-2000 avant JC) dans les bûchers funéraires (structure en bois utilisée pour brûler un corps).

Les Romains exploitaient le charbon en Angleterre et au Pays de Galles à la fin du deuxième siècle de notre ère. Des preuves de commerce de charbon (datées d’environ 200 ap. J.-C.) ont été trouvées dans la colonie romaine près de Chester et en East Anglia.

En Rhénanie, des gisements de charbon bitumineux ont été utilisés par les Romains pour la fusion du minerai de fer. En 1257-1259, le charbon de Newcastle upon Tyne était expédié à Londres pour les forgerons et les brûleurs de chaux qui construisaient l’abbaye de Westminster.

Les sources de charbon facilement accessibles étaient largement épuisées (ou ne pouvaient pas répondre à la demande croissante) au 13e siècle, lorsque l’extraction souterraine par puits a été développée. Le nom alternatif était « pitcoal », car il provenait des mines.

Lorsque les moteurs à vapeur ont pris le relais des roues à eau pendant la révolution industrielle, l’extraction à grande échelle et l’utilisation du charbon ont augmenté. En 1700, cinq sixièmes du charbon mondial étaient exploités en Grande-Bretagne.

En Australie, la houille noire a été découverte pour la première fois à Newcastle en 1791 et l’exploitation et l’exportation du charbon ont commencé en 1799. Ces premières activités d’extraction du charbon ont contribué de manière significative à la progression de la colonisation européenne en Australie.

La propagation des colons vers d’autres endroits en Australie a conduit à d’autres découvertes. L’exploitation de la houille noire s’est produite près d’Ipswich Queensland en 1825 ; au Cap Paterson, Victoria en 1826 ; et à Irwin River, Australie occidentale en 1846.

La connaissance de l’existence du lignite dans le Victoria remonte à 1857 et la coupe à ciel ouvert de Yallourn North a commencé à produire en 1889.

En 1878, le zoo de Taronga devait être le site d’une mine de charbon souterraine jusqu’à ce que la société minière soit arrêtée par le Parlement. Au lieu de cela, le charbon a été extrait à Balmain jusqu’en 1931.

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