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TAMPA, Fla — Les Buccaneers de Tampa Bay ont pris une autre mesure pour garder la défense la plus robuste de la NFL ensemble mardi, signant le nose tackle Anthony McFarland pour une prolongation de contrat de cinq ans d’une valeur de 34 millions de dollars sur les six prochaines saisons.

McFarland, qui fait équipe avec le All-Pro Warren Sapp pour former le tandem de tackle défensif le plus dominant de la ligue, a également reçu un bonus de signature de 9,5 millions de dollars.

« En grandissant, je pensais que la seule façon de voir certains de ces chiffres était par la loterie », a déclaré McFarland, qui avait une année restante sur le contrat qu’il a signé en tant que rookie entrant dans la NFL comme le 15e choix global dans la draft 1999. « C’est une grande opportunité de prolonger ma carrière, et j’espère la terminer ici. »

L’accord, qui incorpore les 2,25 millions de dollars que McFarland devait gagner cette saison, était une priorité absolue pour le directeur général RichMcKay, qui peut maintenant tourner son attention pour essayer de garder Sapp dans un uniforme desBucs au-delà de 2003.

Sapp, six fois sélectionné au Pro Bowl et sur le point de devenir le leader de l’histoire des sacs de Tampa Bay, a un an restant sur le contrat de six ans et 36 millions de dollars qu’il a signé en 1998. Il doit gagner 6,6 millions de dollars et serait garanti d’un salaire de 7,9 millions de dollars en 2004 si les Bucs le désignent comme leurfranchise player pour l’empêcher de devenir un freeagent sans restriction.

« Nous comprenons l’importance de Warren pour notre organisation et notre équipe de football. Et en aucune façon, la signature d’Anthony ne devrait affecter Warren Sapp », a déclaré McKay.

« Cela n’a pas changé … que Warren est le type de gars qui devrait être un Buc pour la vie. C’est comme ça que ça devrait fonctionner. C’est un système de libre agence et nous avons tous des choix, si nous en arrivons là. Mais notre intention serait que Warren ait l’opportunité maintenant, demain et pour toujours. »

McFarland, qui à 25 ans a cinq ans de moins que Sapp, est le deuxième joueur défensif à recevoir une extension de contrat lucrative depuis le Super Bowl. Simeon Rice, qui a mené la NFC avec 15 sacs la saison dernière, a signé un contrat de cinq ans et 41 millions de dollars en mars.

Malgré le fait qu’il ait manqué quatre matchs en raison d’une fracture de l’avant-bras droit et cinq autres, dont deux victoires en séries éliminatoires et le Super Bowl, après s’être cassé le pied le 15 décembre, McFarland a quand même connu ce que beaucoup considèrent comme une saison exceptionnelle en 2002.

Les efforts pour restructurer le contrat du professionnel de cinquième année ont été bloqués cet été lorsque McFarland a rejeté une offre de 30 millions de dollars parce que les Bucs voulaient récupérer 40 pour cent de l’argent dans les deux dernières années.

McFarland a déclaré que sa relation avec Sapp n’a pas souffert en raison de la spéculation sur leur avenir. Il a ajouté qu’il espérait que son ami obtiendrait un accord qui le garderait à TampaBay, aussi.

« En tant que personne, c’est un bon ami, quelqu’un qui signifie beaucoup pour moi. Vous voulez toujours le meilleur pour vos coéquipiers. Vous voulez toujours ce qu’ils veulent. Si Warren Sapp veut être un Buc pour la vie, c’est ce que je veux pour lui aussi », a déclaré McFarland.

« En même temps, tout le monde sait que nous sommes chacun des hommes sur la situation. … Ces décisions ne dépendent pas de nous. C’est ce que vous devez comprendre. Aucun d’entre nous ne peut contrôler qui signe et qui ne signe pas. »

Cette histoire provient du fil d’actualité automatisé d’ESPN.com. Index des fils

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