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Household Gods | Johns Hopkins Archaeological Museum

Neunzehntes Jahrhundert Abbildung von religiösen Bronzeobjekten aus der Bucht von Neapel. Man beachte die Hand des Sabazius (7), die Lar-Statuette (25), die Herkules-Statuette (29) und die Harpokrates-Cupid-Statuette (27). Ceci, Carlo. 1854. Piccolo Bronzi del Real Museo Borbonico: Distinti per Categorie in Dieci Tavole, Descriti e Disegnati. Naples: Stamperia di Salvatore Piscopo, Museo Nazionale di Napoli. Tafel V.

Neunzehntes Jahrhundert Illustration von religiösen Bronzeobjekten aus der Bucht von Neapel. Man beachte die Hand des Sabazius (7), die Lar-Statuette (25), die Herkules-Statuette (29) und die Harpokrates-Cupid-Statuette (27).
Ceci, Carlo. 1854. Piccolo Bronzi del Real Museo Borbonico: Distinti per Categorie in Dieci Tavole, Descriti e Disegnati. Naples: Stamperia di Salvatore Piscopo, Museo Nazionale di Napoli. Tafel V. Bild mit freundlicher Genehmigung von Special Collections, The Sheridan Libraries, Johns Hopkins University.

Diese kleinen Bronzestatuetten werfen ein Licht auf die religiösen Praktiken der Römer im privaten Bereich. Die meisten römischen Haushalte verfügten über eine Nische oder einen Altar für den privaten Gottesdienst, das sogenannte Lararium. Das Lararium befand sich oft im Atrium oder in der Nähe des Küchenherdes und erinnerte in seiner Gestaltung an die Architektur öffentlicher Tempel in Miniatur. Familien stellten religiöse Statuetten, wie die in dieser Ausstellung gezeigten, in Lararien auf. Die intime Größe und der Rahmen dieser häuslichen religiösen Schreine machten die tägliche Verehrung von Gottheiten greifbarer und persönlicher.

Diese Auswahl an Statuetten ahmt antike Sammlungen nach, wie die Gruppe des Walters Art Museum, die in Boscoreale gefunden wurde. Die Figurengruppe in dieser Ausstellung enthält mehrere Statuetten derselben Gottheiten, wie es für Gruppen von Statuetten üblich war, die zusammen gefunden wurden. Diese kleinen Bronzestatuetten wurden in Massenproduktion hergestellt und reproduzierten oft die Ikonographie bekannter Skulpturentypen.

Foto des modernen Larariums in den römischen Galerien des Walters Art Museum, Baltimore, MD, das Bronzestatuetten beherbergt, die in der Villa von Boscoreale ausgegraben wurden.

Foto des modernen Larariums in den Römischen Galerien des Walters Art Museum, Baltimore, MD, in dem Bronzestatuetten ausgestellt sind, die in der Villa von Boscoreale ausgegraben wurden. Bild mit freundlicher Genehmigung des Walters Art Museum.

Die in dieser Ausstellung gezeigten Statuetten veranschaulichen das polytheistische und kulturübergreifende Zusammentreffen der antiken Mittelmeerreligionen. Das Bukranium, ein Stier- oder Ochsenschädel, geht auf prähistorische mediterrane Opferdarstellungen zurück. Er erinnert auch an die religiöse Symbolik der römischen Kaiserzeit. Die Statuette des etruskischen Priesters erinnert an eine frühere italische Kultur, deren Rituale und Traditionen von den Römern übernommen wurden. Er trägt eine Blätterkrone, eine Patera (Opferschale) und einen Weihrauchbehälter. Die Laren, Gottheiten, die das Glück und den Schutz des römischen Haushalts überwachen, stehen in ähnlicher Haltung, und ein Lar trägt eine Patera, die mit der des etruskischen Priesters vergleichbar ist. Die Hand des Sabazius, ein apotropäisches Symbol ostmediterranen Ursprungs, und die Figur des Harpokrates, eine zusammengesetzte Gottheit mit griechischem, ägyptischem und römischem Einfluss, veranschaulichen die Assimilation fremder religiöser Kulte durch die Römer. Die Herkules-Figuren spiegeln eine ähnliche Integration des Helden in Politik und Religion der späten Republik und der frühen Kaiserzeit wider, als Herkules im römischen Innenraum an Bedeutung gewann und in die grundlegende Mythologie Roms aufgenommen wurde. Die Präsenz der Herkules-Ikonographie in häuslichen Heiligtümern unterstreicht die schützenden Aspekte dieser vielschichtigen Gottheit.

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