Site Overlay

8 dolog, amit talán nem tudsz a kaliforniai aranylázról

1. Nem Kaliforniában volt az első aranyláz az amerikai történelemben.
Ez a megtiszteltetés valójában Észak-Karolinát illeti. Ötven évvel azelőtt, hogy Sutter malmánál aranyat fedeztek fel, az amerikai történelem első aranyláza azután indult el, hogy az észak-karolinai Cabarrus megyében találtak egy 17 kilós aranyrögöt. Végül a Tar Heel államban több mint 30 000 ember bányászott aranyat, és több mint 30 éven át az amerikai pénzverde által kibocsátott összes aranyérmét észak-karolinai aranyból készítették.

2. Az aranyláz volt az Egyesült Államok történetének legnagyobb népvándorlása.
1848 márciusában nagyjából 157 000 ember volt Kalifornia területén; 150 000 amerikai őslakos, 6500 spanyol vagy mexikói származású, úgynevezett kaliforniai és kevesebb mint 800 nem őslakos amerikai. Alig 20 hónappal később, a telepesek tömeges beáramlását követően a nem őslakosok száma több mint 100 000-re emelkedett. És az emberek csak jöttek és jöttek. Az 1850-es évek közepére már több mint 300 000 újonnan érkezett ember volt, és az Egyesült Államokban minden 90. emberből egy Kaliforniában élt. Mindezek az emberek (és ez a sok pénz) segítettek abban, hogy Kalifornia gyorsan eljusson az államiságig. 1850-ben, mindössze két évvel azután, hogy az amerikai kormány megvásárolta a földet, Kalifornia lett az Unió 31. állama.

3. Az aranyláz a világ minden tájáról vonzotta a bevándorlókat.
Tény, hogy 1850-re Kalifornia lakosságának több mint 25 százaléka az Egyesült Államokon kívül született. Mivel a felfedezés híre csak lassan jutott el a keleti partra, az első bevándorlók közül sokan Dél-Amerikából és Ázsiából érkeztek. Csak Kínából 1852-re több mint 25 000 bevándorló érkezett Amerikába. Ahogy a rendelkezésre álló arany mennyisége fogyni kezdett, a bányászok egyre inkább egymás ellen harcoltak a nyereségért, és a bevándorlóellenes feszültségek a magasba szöktek. A kormány is beszállt az akcióba. 1850-ben a kaliforniai törvényhozás elfogadta a külföldi bányászok adóját, amely havi 20 dolláros díjat vetett ki a nem állampolgárokra, ami mai pénzben kifejezve több mint 500 dollárnak felelt meg. Ezt a törvényt végül hatályon kívül helyezték, de helyébe 1852-ben egy másik lépett, amely kifejezetten a kínai bányászokat emelte ki, és havi 2 dollárt (ma 80 dollár) vetett ki rájuk. A külföldi bányászok elleni erőszak is megnőtt, és a verések, nemi erőszakok, sőt gyilkosságok is mindennapossá váltak. Egyetlen etnikai csoport sem szenvedett azonban jobban, mint a kaliforniai őslakos amerikaiak. Az aranyláz előtt az őslakosok száma nagyjából 300 000 volt. Húsz éven belül több mint 100 000-en haltak meg. A legtöbben betegségekben vagy a bányászattal kapcsolatos balesetekben haltak meg, de több mint 4000-et a felbőszült bányászok gyilkoltak meg.

4. Az aranyláz férfias esemény volt.
Százezrek özönlöttek Kaliforniába, hogy az aranylázban szerencsét csináljanak, de szinte egyikük sem volt nő. Az 1852-ben aranyat kereső emberek 92 százaléka férfi volt. Az a néhány nő, aki nyugatra utazott, a növekvő boomtownokban kereste a kenyerét, a látszólag minden nap felbukkanó éttermekben, szalonokban és szállodákban dolgozott. Néhány keleti női folyóirat, félve attól, hogy a férfiak milyen bajba kerülhetnek a nők civilizáló hatása nélkül, történeteket közölt és hirdetéseket adott fel, amelyekben arra buzdították a művelt, erkölcsös fiatal nőket, hogy utazzanak nyugatra, és szelídítsék meg ezeket a férfiakat. Kevesen éltek ezzel az ajánlattal. A nők aránya az aranybányász közösségekben végül némileg nőtt, de még 1860-ban is kevesebb mint 10 000 volt a számuk – mindössze 19 százalék.

5. San Francisco korai városrészeit az aranyásók által elhagyott hajókból építették.
Az aranyláz képzeletünkbe idézi a szekereken nyugatra induló “’49-esek” ezreit, akik Kaliforniában akartak meggazdagodni, de az első aranyásók közül sokan valójában hajóval érkeztek – és közülük csak keveseknek volt retúrjegyük. Hónapokon belül San Francisco kikötője tele volt olyan hajókkal, amelyeket otthagytak, miután utasaik – és legénységük – a szárazföld belseje felé vették az irányt, hogy aranyat keressenek. Ahogy a korábban aprócska város virágzásnak indult, a faanyag iránti kereslet drámaian megnőtt, a hajókat pedig szétszedték és építőanyagként értékesítették. Az elhagyott hajókból házak, bankok, kocsmák, szállodák, börtönök és egyéb építmények százai épültek, míg másokat a vízpart közelében lévő telkek szeméttelepeként használtak. Ma, több mint 150 évvel az aranyláz kezdete után, a régészek és a konzervátorok továbbra is találnak relikviákat, néha egész hajókat is az Öböl menti város utcái alatt.

6. Az aranykeresés nagyon költséges vállalkozás volt.
A legtöbb férfi, aki Észak-Kaliforniába özönlött, alig többel érkezett, mint a ruhával a hátán. Ha már ott voltak, élelmet, árut és ellátmányt kellett vásárolniuk, amit a San Franciscó-i kereskedők túlságosan is hajlandóak voltak biztosítani – költség ellenében. Egy távoli vidéken, távol az otthontól, sok aranyásó a nehezen megkeresett pénzének nagy részét a legalapvetőbb ellátmányokra költötte. A fellendülés csúcsán, 1849-ben az aranyásók olyan árakra számíthattak, amelyek biztosan sokkot okoztak: egyetlen tojás mai pénzben 25 dollárnak megfelelő összegbe kerülhetett, a kávé kilónként több mint 100 dollárba került, egy pár elhasználódott csizma cseréje pedig több mint 2500 dollárba kerülhetett.

7. Több vagyont kerestek a kereskedők, mint a bányászok.
A fellendülés folytatódásával egyre többen szálltak ki az aranyvadászatból, és kezdtek üzleteket nyitni, amelyek az újonnan érkezett aranyásókat szolgálták ki. Valójában Amerika legnagyobb iparosai közül néhányan az aranylázban kezdték pályafutásukat. Phillp Armour, aki később húscsomagoló birodalmat alapított Chicagóban, egy vagyont szerzett a zsilipek üzemeltetésével, amelyek a bányászott folyókba folyó víz áramlását szabályozták. Mielőtt John Studebaker felépítette volna Amerika egyik legnagyobb autóipari vagyonát, talicskákat gyártott az aranyláz bányászai számára. Két vállalkozó szellemű bankár, Henry Wells és William Fargo pedig nyugatra költözött, hogy San Franciscóban irodát nyisson, amely vállalkozás hamarosan Amerika egyik legjelentősebb banki intézményévé nőtte ki magát. Az egyik legnagyobb kereskedői sikertörténet a Levi Straussé volt. A német származású szabó 1850-ben érkezett San Franciscóba azzal a tervvel, hogy boltot nyit, ahol vászonponyvákat és szekérhuzatokat árul a bányászoknak. Miután meghallotta, hogy a bányászok által rendszeresen eltöltött 16 órás munkanapokat jobban bíró, strapabíró munkásnadrágok iránt nagyobb a kereslet, sebességet váltott, és üzletet nyitott San Francisco belvárosában, amely végül a Levi’s farmerek gyártásával gyártó birodalommá vált.

8. Az aranyláz aranyásóinak ezrei gazdagodtak meg – de John Sutter nem tartozott közéjük.
John Sutter, akinek földje a kaliforniai aranyláz szinonimájává vált, svájci bevándorló volt, aki az 1830-as években menekült el Európából, és egy halom kifizetetlen adósságot hagyott hátra. Miután több évig utazgatott Észak-Amerikában, végül 1839-ben letelepedett Yuerba Buena (a mai San Francisco) aprócska külvárosában. A helyi mexikói kormány támogatásával Sutter gyorsan megvalósította célját, hogy mezőgazdasági közösséget hozzon létre egy 50 000 hektáros földterületen, amelyet “New Helvetia”-nak (latinul Új Svájc) nevezett el, és amely a nyugatra utazó kivándorlók fontos előőrsévé vált. Egy fűrészmalom építése során Sutter földjén, az American River mentén az egyik alkalmazottja fedezte fel először azt az aranyrögöt, amely megváltoztatta a világot. Sutter, akit kezdetben inkább a birtoka feletti ellenőrzés fenntartása érdekelt, megpróbálta elhallgatni a felfedezést, de a hír hamar kiszivárgott. Hónapokon belül a legtöbb alkalmazottja elhagyta őt, hogy saját maga keressen aranyat, míg más aranyásók ezrei lerohanták és elpusztították földjének és felszerelésének nagy részét. A növekvő adósságokkal szembesülve Sutter kénytelen volt átruházni földjét egyik fiára, aki Sacramento néven új települést alapított belőle. Idősebb Sutter dühös volt – remélte, hogy a várost róla nevezik el -, de ennél sokkal sürgetőbb gondjai is voltak. Majdnem csődbe ment, és évtizedekig tartó kampányba kezdett, hogy az amerikai kormány megtérítse neki a pénzügyi veszteségeit, sikertelenül. Miközben ezrek gazdagodtak meg egykori földjeiből, a megkeseredett Sutter visszavonult Pennsylvaniába és meghalt.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.