Site Overlay

A bizonyítékok arra utalnak, hogy az emberek 40 000 évvel ezelőtt elérték a “világ tetejét”

Amint az emberek elterjedtek Afrikából, ami a legújabb elméletek szerint körülbelül 120 000 évvel ezelőtt kezdődött, elkezdtek különböző ökoszisztémákban élni és alkalmazkodni, Ausztrália sivatagjaitól Szibéria sztyeppéiig. Amint arról Bruce Bower a ScienceNews-on beszámol, a kutatók sokáig úgy vélték, hogy az emberiség a világ legzordabb éghajlatát a végére tartogatta. A bizonyítékok arra utaltak, hogy a magasan fekvő keleti Tibeti-fennsíkon 8000 évvel ezelőttig nem volt állandó emberi jelenlét, és talán 12-13 000 évvel ezelőtt sem. Egy régészeti ásatás a régióban azonban megdönti ezt az elképzelést: a kutatók 30 000-40 000 éves szerszámokat tártak fel, ami arra utal, hogy az emberek több tízezer évvel korábban voltak a “világ tetején”, mint korábban gondolták.

A leletek a Nwya Devu nevű lelőhelyen kerültek elő. A Kínai Tudományos Akadémia sajtóközleménye szerint a kutatók korábban úgy vélték, hogy az alacsony oxigénszintű, kevés csapadékkal és egész évben hűvös hőmérséklettel rendelkező zord élőhely távol tartotta volna az emberi telepeseket. A tudósok 60 éven át keresték az emberi lakottság jeleit a régióban, de a fennsík peremén csak a 11 700 évvel ezelőtt véget ért pleisztocénből származó lakott helyek egy kis szórványát találták.

A kutatókat ezért meglepte, amikor a helyszínen vágó- és kaparóeszközöket találtak a 40 000 évvel ezelőttre visszanyúló rétegekben. A Science című folyóiratban megjelent tanulmányban a kutatócsoport arról számol be, hogy összesen 3683 kőleletet találtak a lelőhelyen, amely meredeken, 15 000 láb magasan fekszik a tengerszint felett, Tibet fővárosától, Lhászától nagyjából 185 mérföldre északra. Úgy vélik, hogy a lelőhelyen három nagyobb megszállási időszak volt: az egyik 30 000-40 000 évvel ezelőtt, a másik 18 000-25 000 évvel ezelőtt, a harmadik pedig 13 000-14 000 évvel ezelőtt. Úgy vélik, hogy a Nwya Devu-t szerszámműhelyként használták, ahol az ásatások helyszínétől mintegy fél mérföldre található fekete palából kőből készült tárgyakat készítettek. Bár szerszámkészítésre nem volt ideális, mégis jobb volt, mint bármi más a közvetlen környéken. Úgy vélik, hogy a lelőhelyet szezonális vadásztáborként is használhatták.

“Ez tényleg az első szilárd bizonyíték arra, hogy a fennsíkon emberi populációk éltek” – mondta Jeff Brantingham, a UCLA régésze, aki a Tibeti-fennsíkot tanulmányozza, de nem vett részt a tanulmányban, Michael Greshko a National Geographicnak.

Greshko beszámol arról, hogy más régészek sosem nyugodtak bele a fennsík késői benépesítésébe, és hogy más kőkorszaki eszközöket is találtak a területen. A kőeszközök datálása azonban a rétegtanra támaszkodik – mivel nem lehet őket szénnel datálni, a régészeknek a talajrétegeket kell datálniuk, amelyekben találták őket. A legtöbb leletet azonban Tibetben a felszínen találták, ami lehetetlenné teszi a korabeli technikákkal történő datálást. Nwya Devuban azonban a szerszámokat ott találták meg, ahol készítőik több tízezer évvel ezelőtt elejtették őket. Egy speciális technika segítségével, amely meghatározza, hogy mikor érte utoljára napfény a kvarcszemcséket, a csapat képes volt nagyjából datálni a leleteket.

Kik voltak tehát azok a rettenthetetlen emberek, akik 40 000 évvel ezelőtt felmerészkedtek a fennsíkra? Mivel sem DNS-t, sem emberi maradványokat nem találtak a helyszínen, nincs könnyű válasz. A New Scientistben Colin Barras felteszi a kérdést, hogy pontosan ki készítette ezeket az eszközöket: a modern ember, vagy lehetséges, hogy az ősi denisovaiak, egy kihalt emberi ősfaj, amely keveredett a Homo sapiensszel?

Egy tavaly közzétett genetikai tanulmány megállapította, hogy néhány modern tibeti rendelkezik a magashegyi alkalmazkodáshoz kapcsolódó génekkel, köztük olyanokkal, amelyek alacsony oxigénszint esetén extra hemoglobintermelést indítanak be. A legtöbb ilyen adaptáció olyan mutációkból származik, amelyek az ősi emberek között alakultak ki. Az egyiket, az EPAS1-et azonban a denisovaiaktól örökölték. A kutatás szerint a gén 12 000-32 000 évvel ezelőtt került be a tibeti ősnépességbe, de a gén csak 7 000-28 000 évvel ezelőtt ment át erős szelekción – amit az okozott, hogy a népesség nagy magasságba költözött -. Ez arra utal, hogy a kőszerszámok egy másik csoporttól származhattak – talán egy olyan csoporttól, amelynek saját denisovai felmenői voltak -, amely úgy döntött, hogy a “világ tetejét” nevezi otthonának, legalábbis egy időre.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.