Site Overlay

A legionárius betegség eseteinek és kitöréseinek története

Egy elavult óra képe, fölötte szöveggel, melyen ez áll: A legionárius betegség története

A szokásos kezdeti viták a legionárius betegség eredetéről szólnak. Míg egyes ügyfelek komoly mennyiségű online kutatást végeztek, mások értetlenül állnak a betegség története előtt, és meglepődnek, hogy a betegséggel való érintkezésükig soha nem hallottak erről a szörnyű betegségről.

A legionárius betegség történelmi háttere

Amerika 1976-ban ünnepelte Nagy-Britanniától való elszakadásának kétszázadik évfordulóját, és 200 éves szabad és független nemzetként való fennállását. Philadelphiában a Pennsylvania Állami Amerikai Légió, a II. világháborús katonai veteránok szervezetének mintegy 4000 tagja gyűlt össze barátaikkal és családtagjaikkal, hogy részt vegyenek a Légió 58. éves kongresszusán. Július 21. és 24. között több mint 600 légiós szállt meg a Bellevue-Stratford Hotelben, amelyet a város egyik legjobb szálláshelyének tartanak, és amely gyakori kongresszusi helyszín. De ironikus módon ahelyett, hogy a megemlékezés a nagy örömről és a közösségről szólt volna, az esemény valójában a 20. század egyik legsúlyosabb orvosi tragédiájaként vonult be a történelembe.

Egy hasznos dokumentumfilm szerint a “Legionárius-kór” elnevezés megalkotása az 1976-os philadelphiai Amerikai Légió-kongresszuson történt többszörös fertőzésből ered:

A járvány kitörésének okát végül a Bellevue-Stratford Hotel légkondicionáló hűtőberendezései okozták. De ne feledjük, hogy ebben az időben nem volt “Legionárius betegség” az orvosi szakirodalomban, és az orvosi nyomozókat zavarba ejtette a több mint 200 áldozat súlyos megfázásos tüneteknek tűnő tünete. A nyomozók továbbra is csalódottak voltak, amikor összesen 29 American Legion-tag meghalt.

A járvány kitörése kezdődik

A kongresszus kezdetét követő napon a légiósok közül néhányan tüdőgyulladáshoz hasonló tünetekkel – magas lázzal, köhögéssel, mellkasi fájdalmakkal és légzési nehézségekkel – kezdtek megbetegedni. Július 27-én a légierő egyik veteránja, aki részt vett a kongresszuson, elhunyt a New York állam határától néhány mérföldre délre fekvő Sayre, Penn állam egyik kórházában. Augusztus elejére a hírügynökségek országszerte elözönlötték Philadelphiát, hogy beszámoljanak a rejtélyes betegségről, amely már 18 kongresszusi küldött vagy városlátogató halálát okozta, mások pedig kórházakban küzdöttek az életükért. Mire a járvány augusztus közepén véget ért, 221 ember kapta el a még mindig ismeretlen betegséget, és közülük 34-en meghaltak.

Mivel az amerikai járványügyi központok (CDC) 20 orvosi nyomozója, valamint Pennsylvania állam egészségügyi dolgozóinak sokasága által vezetett járványügyi vizsgálatok nem tudták gyorsan meghatározni a járvány okát, a spekulációk elszabadultak. Egyesek úgy vélték, hogy a járványt hazai terroristák okozták kémiai vagy mikrobiológiai eszközökkel; mások szerint egy félresikerült CIA-kísérletről volt szó; megint mások szerint az egész ügy egy átverés volt, amelynek célja a sertésinfluenza elleni védőoltások kiterjesztésének támogatása volt. Egy philadelphiai toxikológus úgy vélte, hogy a járványt nikkel-karbonil mérgezés okozta. Más találgatások között szerepeltek a fénymásoló gépekből származó mérgező füstök, sőt még földönkívüli erők támadása is.”

Megtalálták a betegség okát

a legionella baktérium képeMiután mindenféle betegséget kizártak a sertésinfluenzától a papagájlázon át a pestisig, a nyomozók olyan áldozatokat azonosítottak, akik csupán sétáltak a szálloda előtt. A forrás felderítése rengeteg időt vett igénybe, és hat hónap után a CDC felfedezte a legionella baktériumot. A végső elmélet az volt, hogy a légkondicionáló egységek hűtőtornyai voltak az okozók, de az idő múlása miatt ezt soha nem sikerült teljesen bizonyítani. A betegség azonosítása azonban számos korábbi, korábban ismeretlen betegségből eredő megbetegedés és haláleset felderítését eredményezte.

Még 1976 decemberéig nem sikerült Dr. Joseph McDade-nek, a CDC laboratóriumi tudósának a tengerimalacok beoltásának technikáját alkalmazva izolálnia a betegséget okozó baktériumot, és Legionella pneumophila-ként azonosítania. Megállapították továbbá, hogy a bacilus nyilvánvalóan a szálloda légkondicionáló rendszeréből terjedt el. 1977 áprilisában a CDC először tette közzé a Legionárius-betegség kifejezést, mint a járványos betegség hivatalos nevét, amely olyan nagy országos visszhangot keltett, hogy a Kongresszus az előző év novemberében meghallgatásokat tartott, a Bellevue-Stratford Hotel pedig kénytelen volt végleg bezárni.

Tudósok visszafelé dolgoznak az időben

Most, hogy a Legionárius-betegség okát egyértelműen azonosították, a tudósok 1976-tól visszafelé kezdtek dolgozni, hogy kiderítsék, vajon a hasonló járványkitöréseket valóban ugyanaz a baktériumtörzs okozta-e? A betegség első ismert, hazai járványát a minnesotai Austinban állapították meg 1957-ben, amikor a város Hormel Foods Corporation húscsomagoló üzemében dolgozó 78 embernél tüdőgyulladás lépett fel. A járvány forrását akkoriban nem sikerült meghatározni, de 22 évvel később kimutatták, hogy a betegséget túlélők vérében jelentősen megemelkedett az L. pneumophila elleni antitestek szintje. Arra a következtetésre jutottak továbbá, hogy a baktérium az üzem hűtőtornyából származott.

1965-ben a washingtoni St. Elizabeth pszichiátriai kórház 81 betegénél tüdőgyulladás alakult ki, és közülük 14-en meghaltak. A tárolt szérumminták 1977-es elemzése kimutatta, hogy számos betegnél az L. pneumophila szerocsoportot találták. A kórokozót feltehetően egy ásatási munkálatok alatt álló gyepszóró rendszerből származó víz okozta.

1968 júliusában a Michigan állambeli Pontiac egészségügyi hivatalának 144 látogatójánál és alkalmazottjánál viszonylag enyhe betegség alakult ki, amelyet Pontiac-láznak neveztek el. Akkor megállapították, hogy a betegséget nem ismert környezeti allergének, toxinok vagy vírusok okozták. A Pontiac-lázban szenvedők szérumában azonban L. pneumophila elleni antitesteket is találtak. A betegség terjedését az épület szellőzőcsatornájának szivárgására vezették vissza, amely a légkondicionáló rendszerből származó vizet engedte be az épület légkörébe.

Ironikus módon egy másik tüdőgyulladás-járvány a philadelphiai Bellevue-Stratford Hotelben történt 1974-ben, amikor az Odd Fellows Független Rend 20 tagjánál jelentkeztek a tünetek egytől kilenc napig, miután részt vettek egy találkozón a szálloda fő báltermében. Közülük ketten meghaltak.

Spanyolországban egy fel nem ismert tüdőgyulladás-járvány legalább 150 brit turistát sújtott, akik 1973 és 1980 között a Rio Park Hotelben szálltak meg Benidormban, a Costa Blanca üdülővárosában. A járvány forrása bizonyítottan a szálloda ivóvízrendszere volt, amikor a vízvezetékrendszer megváltoztatása, a víz klórozása és a melegvíz hőmérsékletének karbantartása véget vetett a többéves járványnak.

A hazai járványkitörések továbbra is előfordulnak

Az Egyesült Államokban 1976 után is számos további Legionárius-betegség-járvány tört ki. A Los Angeles-i Wadsworth Veterans Administration Hospital legalább 250 betege, látogatója és alkalmazottja 1997 és 1981 között három és fél éven át szenvedett az L. pneumophila baktériumtól, mielőtt a létesítmény ivóvízrendszerét hiperkorinációval kezelték.

A louisianai Bogalusa városában 1989. október 10. és november 13. között 33 beteg került kórházba Legionnaires-betegséggel. 1996-ban Virginia állam délnyugati részének több városában 23 laboratóriumban megerősített megbetegedést azonosítottak, és szinte minden áldozat, amikor megkérdezték, úgy emlékezett, hogy egy barkácsáruházban lévő bemutató pezsgőfürdő mellett sétált el.

Legionárius betegség a világ körül

Más járványkitöréseket is megerősítettek külföldi országokban. 1985 áprilisában 175 beteget vettek fel az angliai Stafford kórházaiba mellkasi fertőzéssel vagy tüdőgyulladáshoz hasonló tünetekkel. Összesen 28 ember halt meg. Az orvosi diagnózis kimutatta, hogy a legionárius betegség volt a felelős, és a járványügyi vizsgálat a fertőzés forrását a staffordi körzeti kórház tetején lévő légkondicionáló hűtőtoronyra vezette vissza.
1990 márciusában egy hollandiai virágkiállításon kitört legionárius betegség 318 ember megbetegedését okozta, és legalább 32-en meghaltak. 2000 áprilisában az ausztráliai Melbourne-ben 125 megerősített esetből 4 ember halt meg. 2001 júliusában 800 gyanús esetet jelentettek a spanyolországi Murciából – hat ember meghalt. 2005-ben Norvégiában 56 megbetegedett beteg közül 10 halt meg. Ugyanebben az évben a kanadai Torontóban egy idősotthon 21 lakója halt meg légiós betegségben. A betegség minden esetben valamilyen szennyezett vízrendszerből eredt.

A Legionárius betegség kitörései folytatódnak

Noha az orvostársadalom már tisztában van a betegséggel, még mindig számos kihívás áll a betegséget elkapó áldozatok előtt, és osztoznak abban a csalódottságban, amelyet a CDC 1976-ban tapasztalt:

  • Mi a forrás?
  • Voltak más emberek is kitéve a fertőzésnek?
  • Végeztek-e vizsgálatot vagy kezelést a legionellára a forrásnál?

A legionárius betegség esetei továbbra is világszerte kitörnek. Csak az Egyesült Államokban évente 8000-18000 esetet azonosítanak. Bár a betegség antibiotikumokkal kezelhető, sokszor tévesen diagnosztizálják, és becslések szerint végül csak az esetek 5-10%-át jelentik. A legionárius betegség halálozási aránya a különböző járványkitörések során 5% és 30% között mozgott, és megközelítheti az 50%-ot, ha az antibiotikumos kezelés késik.

A CDC kiváló forrásokat biztosít ahhoz, hogy többet megtudjon a betegségről, és hogy mit lehet tenni a járványkitörések megelőzése érdekében.

A Betegségellenőrzési Központ (CDC)

Míg a CDC-nek el lehet küldeni a kitettséggel kapcsolatos információkat, a hatóságok értesítésének legjobb módja a közvetlen kapcsolatfelvétel. A helyi, megyei vagy állami egészségügyi hivatalokkal, valamint a CDC-vel a weboldalukon és a 800-CDC-INFO (800-232-4636) számon lehet felvenni a kapcsolatot, és elküldeni az expozíciókkal kapcsolatos információkat. Ha egy személy expozíciót szenvedett, nagy a valószínűsége annak, hogy más is expozíciót szenvedett vagy fog szenvedni. Mint sok olyan kérdésben, amelyekről rutinszerűen azt hisszük, hogy “a kormány majd gondoskodik”, az áldozaton és az áldozat családján múlik, hogy biztosítsa a megfelelő hatóságok értesítését és az esetek nyilvántartásba vételét.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Ha Ön vagy családtagja a Legionárius betegség tüneteitől szenved, és szeretne ügyvéddel beszélni, forduljon hozzánk ingyenes konzultációért és esetértékelésért. Ön jogosult lehet kártérítésre.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.