Site Overlay

Autóméretű “Loch-Ness-i szörny” volt

CALGARY, Alberta – Egy autóméretű ősi tengeri szörny talán behemótnak hangzik, de egészen kicsi volt óriási rokonaihoz képest, amelyek közül néhány elérte a buszhosszúságot – derült ki egy új kutatásból.

A 76 millió éves plesiosaurust – egy Loch Ness-i szörny hasonmást, amelynek négy uszonya volt és a dinoszauruszok korában élt – 2009-ben találták meg a kanadai Alberta délkeleti sarkában.

Egyelőre nem világos, hogy a hüllő egy újonnan felfedezett faj-e, de a kutatók egy dologban biztosak: “Ez a fosszília a legteljesebb plesiosaurus példány, amelyet az albertai Dinosaur Park Formációban – egy olyan kőzetegységben, amely sokkal inkább a dinoszauruszok gazdag együtteséről ismert – valaha találtak” – mondta a tanulmány vezető kutatója, James Campbell, a kanadai Calgary Egyetem biológiai tudományok tanszékének doktorandusza.

Nehéz megmondani, hogy pontosan mekkora volt a fenevad, mivel a kutatók megtalálták a lény néhány, de nem az összes megkövesedett csontját. Szerencsére a csontokon található árulkodó nyomok elárulták, hogy a lény az Elasmosauridae családba tartozott, amely a leghosszabb nyakkal rendelkező plesiosaurus-család, ami valószínűleg segítette ezeket az állatokat a halrajok rajtaütésében, mondta Campbell a Live Science-nek.

A kutatók a lény arányait más Elasmosauridae plesiosaurusokéval összehasonlítva arra a következtetésre jutottak, hogy a hüllő 13 láb és 16 láb (4 és 5 méter) közötti hosszúságú lehetett, amikor még élt, mondta Campbell.

A csontozatából kiderült, hogy a leviatán még nem volt teljesen kifejlett, ami azt jelenti, hogy valamivel hosszabb lehetett volna, ha megéri a felnőttkort, jegyezte meg Campbell. Még így is csak egy csöppség volt az óceánlakó plesiosaurusokhoz képest, amelyek közül egyesek közel 15 méteres hosszúságot értek el.

Ezzel szemben ez a plesiosaurusz valószínűleg folyókban és torkolatokban élt. A Dinosaur Park Formationban más kis testű elasmosauridák fosszíliáit is feltárták, ami arra utal, hogy “ezek az egyedek egy olyan kis testű elasmosauridafajhoz tartozhatnak, amely nem tengeri léthez alkalmazkodott” – mondta Campbell. “Ez az értelmezés azonban bizonytalan, és egy folyamatban lévő tanulmány része.”

Az apró termetnek mégis megvoltak az előnyei. Egy busz méretű plesiosaurusznak kihívást jelentene egy folyó szűk csatornáin navigálni, így talán ezek az “apró” plesiosauruszok profitáltak kicsiny méretükből, mondta Campbell.

A kutatást, amelyet még nem publikáltak lektorált folyóiratban, augusztusban mutatták be. 23-án itt, a Society of Vertebrate Paleontology 2017-es találkozóján.

Original article on Live Science.

Recent news

{{{ articleName }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.