Site Overlay

Ismerje meg a Trebuchet-t, a középkor várromboló katapultját

trebuchet

trebuchet

A trebuchet 65 láb (20 méter) magas másolata a franciaországi Labastide-de-Virac-ban található Château des Roure-ban. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

1304-ben I. Edward angol király ostrom alá vette Stirling várát, ahol a skót lázadás utolsó támaszai voltak. A vár vastag falai mögött Sir William Oliphant és skót lojálisai hónapokig tartó légi bombázást viseltek el a világ talán valaha látott legnagyobb “ostromgép-gyűjteményéből”. Edward elrendelte, hogy minden skót templomot fosszanak meg ólomtól, amelyből hatalmas katapultokat, úgynevezett trebucheteket építettek, amelyek közül a legnagyobbak több mint 300 font (140 kilogramm) súlyú sziklákat tudtak kilőni.

Edward legnagyobb trebuchetjét Ludgarnak, azaz “a háborús farkasnak” keresztelték el. A War Wolf megépítéséhez öt ácsmesterre és 50 munkásra volt szükség, és olyan félelmetes méretű volt, hogy Oliphantnak nem volt más választása, mint megadni magát. Ne olyan gyorsan, mondta Edward. Ő akarta elsőként elsütni a Háborús Farkast, és még egy külön kilátót is épített, hogy udvarhölgyei jól láthassák az általa okozott pusztítást.

“Edward majdnem csődbe ment, amikor megépítette ezeket a trebucheteket, és Istenemre, használni akarta őket” – mondja William Gurstelle tudományos újságíró, a “The Art of the Catapult.”

A brit uralom színpadias bemutatójaként Edward meghúzta a War Wolf ravaszát, hatalmas lövedékét ívben az égbe küldte, és átütötte a vár 3,6 méter (12 láb) vastag falát. A lázadásnak hivatalosan vége volt, és Edward új becenevet szerzett magának: “A skótok kalapácsa.”

trebuchet

trebuchet

Egy trebuchet tüzel a 2019-es középkori harci világbajnokságon az ukrán fővárosban, Kijevben 2019. május 18-án.
Barcroft Media/Getty Images

Hirdetés

Feszítés, torzió és trebuchet

A 14. század közepén a puskapor népszerűsítése előtt nem léteztek olyan ágyúk, amelyekkel nehéz ólomgolyókat lehetett volna ellenséges testeken és falakon keresztül kilőni. De ez nem akadályozta meg a kreatív harcosokat abban, hogy kitalálják a lövedékek egymásra dobálásának módjait. Az egyik leghatékonyabb a katapult volt, egy olyan eszköz, amely egy rugós kart vagy egy nehéz ellensúlyt használ nagy tárgyak nagy távolságokra történő kilövésére.

Gurstelle szerint a katapultoknak három általános típusa van:

  • Az első, az úgynevezett “ballista” vagy feszítő katapult, úgy néz ki, mint egy túlméretezett nyílpuska, és ugyanazon az elven működik, az íjkarok feszítéséből generál erőt. A ballistát a görögök találták fel i.e. 399-ben.
  • A második, az úgynevezett “onager” vagy torziós katapult, az erejét egy állati inakból és szőrből álló kötélszerű kötegből nyeri. A kötelet szorosan összecsavarják, hogy torziót hozzanak létre, amely elengedve elegendő erőt generál egy kis lövedék kilövéséhez a katapult karjáról. A rómaiak az onagert egy vad szamárról nevezték el, amely különösen erős rúgást adott.
  • A harmadik katapult-típus a trebuchet, amely talán a legegyszerűbb, mégis a legerősebb katapult az összes közül. A trebuchet karja tulajdonképpen egy hosszú kar, amelyet kötelekkel lefelé húzva vagy egy nehéz ellensúlyt ledobva lendítenek mozgásba. Bár a trebuchet francia eredetű szó, a technológia a feltételezések szerint Kínából származik az i. sz. első évszázadokban.

Hirdetés

A trebuchet fizikája

A legkorábbi trebuchetek, mint amilyeneket először Kínában, majd Európában a korai középkorban használtak, emberhajtásúak voltak, vagyis a katapult karját egy csapat katona egy kötélen húzva lendítette. De az igazi innováció a trebuchet-technológiában a 12. században jelent meg az ellensúlyos trebuchet megjelenésével.

“Ez az egész alapvető szinten tényleg alapvető fizika” – mondja Michael Fulton, a British Columbia-i Langara College történelemprofesszora és az “Ostromhadviselés a keresztes háborúk idején” című könyv szerzője. Egy magasra emelt kosarat több száz vagy akár több ezer fontnyi kővel súlyoznak – ez az ellensúly. Amikor a kosarat ledobják, az egy tengelyen lengő hosszú kar rövid végéhez csatlakozó kötélre húzza lefelé.

“Ahogy a kar rövid végét lefelé húzzák, a hosszú vége arányosan nagyobb sebességgel emelkedik” – mondja Fulton. “Ha a kar végéhez egy hevedert adunk, a lövedéket arra kényszerítjük, hogy ugyanannyi idő alatt még nagyobb távolságot tegyen meg, ami növeli a gyorsulás mértékét.”

Gurstelle rengeteg trebuchetet épített, köztük egy fából és PVC-ből készült barkácskonstrukciót, amelyet “Little Ludgar”-nak nevezett el Edward trebuchetje után, amely a skótokat tette egyenlővé.

“Minél hosszabb a kar és minél nehezebb a súly, annál messzebbre repül a lövedék” – mondja Gurstelle, megjegyezve, hogy az ellensúlynak körülbelül 100-szor annyit kell nyomnia, mint a dobni kívánt tárgy. Gurstelle egyszer készített egy nagy trebuchetet 500 fontos (226 kilogrammos) ellensúllyal, amely így is csak egy kis sárgadinnye kilövésére volt elég erős.

Hirdetés

A trebuchet és az ostromháború

A középkorban az erődített városok építése a hadjáratok új típusához vezetett – az ostromhoz. Egy fallal körülvett város ostromához új harci gépekre volt szükség, például faltörő kosokra a vastag ajtók széttöréséhez és ostromtornyokra a magas falak áttöréséhez. De az egyik legkorábbi és leginnovatívabb újítás a trebuchet volt.

A trebuchet egyik első feljegyzett harci alkalmazása Thesszalonika ostroma során történt az i. e. VI. század végén. Thesszalonika egy bizánci erődítmény volt, amelyet az avarok támadtak meg, egy közép-ázsiai törzsekből álló csoport, amely ember által működtetett trebuchetet használt, amelyet valószínűleg az ősi kínai fegyverek ihlettek.

Ezek a primitív “vontató” trebuchetek csak kis lövedékeket tudtak kilőni, és Fulton szerint személy elleni fegyverként funkcionáltak, nem pedig várgyilkosként.

“A vontató trebuchetek olyanok voltak, mint egy íjász szteroidokon” – mondja Fulton. “A korai középkorban biztosan nem zúztak le szilárd falakat”. Ez a 13. században történik, amikor Európa-szerte egyre nagyobb méretben építettek ellensúlyos trebucheteket.

Az igazán masszív trebucheteket a helyszínen kívül építették, majd magukon a csatatéren szerelték össze. Bár egy ellensúlyos trebuchet képes volt egy sziklát átdobni egy várfalon, határozottan voltak kompromisszumok. Egyrészt nagyon sokáig tartott újratölteni az ellensúlyt. Fulton szerint a kisebb vontató trebuchetek percenként akár négy lövést is le tudtak adni, míg a legnagyobb trebuchetek szerencsések voltak, ha félóránként egy lövést tudtak leadni.

Hirdetés

Görög tűz, halott lovak és levágott fejek?

A katapultok és trebuchetek nem korlátozódtak a hagyományos lövedékek, például kövek és ólomgolyók kilövésére. Egy 14. századi beszámoló szerint a mongolok arra használták katapultjaikat, hogy pestissel fertőzött holttesteket – a biofegyverek egy korai típusát – lőjenek a középkori Caffa városára a mai Ukrajna területén. Más történetek arról szólnak, hogy döglött lovakat dobtak trebuchettel a várfalakon át, hogy az ellenséget megbetegítsék a bűzzel.

Fulton, aki szemtanúja volt egy nagy trebuchet dobássorozata során felszabaduló erőknek, szkeptikus az ilyen beszámolók pontosságát illetően. “Ha megpróbálsz valami szerves anyagot beletenni egy ilyen csúzliba, nagy az esélye, hogy szétszakad, mielőtt hatékonyan dobhatnád” – mondja.

Fulton jobban bízik azokban a történetekben, amelyek szerint 1097-ben, az első keresztes hadjárat idején, Nicaea ostrománál emberi fejeket dobáltak oda-vissza a trebuchetek.

“Ez inkább pszichológiai volt, mint biológiai” – mondja Fulton.”

A “Törvényen kívüli király” című Netflix-film nyitójelenetében I. Edward a “görög tűznek” nevezett mesés robbanással szabadítja rá a hadifarkast Stirling várára. Létezett ilyen dolog?

Gurstelle elmagyarázza, hogy a görög tűz a bizánci birodalom titkos fegyvere volt, amely olyan volt, mint az “ősi napalm.”

“Ha egyszer meggyújtottad és eldobtad, nem tudtad vízzel eloltani a lángokat, és nagyon intenzíven égett” – mondja Gurstelle, hozzátéve, hogy a görög tűz receptje – fenyőkátrány, kén, természetesen előforduló kőolaj – “elveszett az idők homokjában”.”

Fulton egyetért azzal, hogy a görögtűz népszerű bizánci gyújtófegyver volt, különösen tengeri támadásokhoz, de kétli, hogy Edward vagy bárki más bármilyen rendszerességgel indított volna görögtűzbombákat trebuchetből. Sokkal valószínűbb volt, hogy a várvédők megpróbáltak gyújtóbombákat lőni a trebuchetre, hogy porig égessék a fegyvert.

Még ha Edward legendás trebuchetje csak köveket lőtt is ki, egyszerűen nem volt olyan ostromfegyver, amely annyira félelmetes volt az ellenség számára, és annyira szórakoztató a csapatok számára.

“Alapvető szinten nem fogsz ilyen motorokat építeni, hacsak nincs értékük, de a megfélemlítési tényezőnek van értéke” – mondja Fulton. “Általában a királyok szeretik a nagy dolgokat, amelyekkel fel tudnak vágni.”

Hirdetés

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.