Site Overlay

The String Cheese Incident:

Fotó: Erik Kabik Photography/ MediaPunch

A String Cheese Incident megújult céltudatossággal és testvériséggel zárja 25. évét.

“A zenekar hetedik tagjáról beszélünk – a kollektív String Cheese tudatról” – mondja Bill Nershi gitáros, miközben denveri otthonában pihen egy őszi délután. “A zenekar hetedik tagja az, amikor a hat tag összes ötletét egy dologba sűrítjük. Ez egy önálló entitás, amit mindig figyelembe kell venni.”

Negyed évszázaddal megalakulásuk után, és egy évtizeddel azután, hogy egy szünet után újra aktív szolgálatba kezdtek lépni, a The String Cheese Incident továbbra is nyomot hagyott az élőzenei körforgásban. Alapvető szerepet játszottak az olyan nagyszabású fesztiválok növekedésében és létrejöttében, mint az Electric Forest és a Hulaween; kihívták az iparág titánjait egy mérföldkőnek számító jegyértékesítési üggyel, és műfajról műfajra jammeltek, George Porter Jr.-tól kezdve Skrillexen át a Wu-Tang Clan GZA-jáig mindenkivel megosztva a színpadot.

“Egyetlen ember sem veheti át a gyeplőt, és mondhatja, hogy ‘Ezt fogjuk csinálni, és az én módszeremmel fogjuk csinálni, és ezt a fajta zenét fogjuk játszani’, mert ez felborítja az egyensúlyt” – magyarázza Nershi. “Ha a zenekar hetedik tagja is boldog, akkor jól mennek a dolgok”.

A The String Cheese Incident már a tervezés legkorábbi szakaszától kezdve azt akarta, hogy a 25. évfordulójuk megünneplése meghatározó pillanat legyen az amúgy is magasra ívelő karrierjükben. Az elmúlt 12 hónap alatt sikerült együttműködniük olyan ikonokkal, mint Del McCoury és olyan fiatalokkal, mint Billy Strings a DelFest-en, újrateremteni az 1999-es Breathe albumukat Keller Williamsszel a Red Rocks-on, és az Electric Forest-en egy elmebajos, 75 perces zenei sagává nyújtani egyik jellegzetes, utóbbi időkre jellemző szerzeményüket, a “Rosie”-t.

“Úgy döntöttünk, hogy tényleg belevágunk, és sok olyan helyen fogunk játszani, ahová az elmúlt években nem volt lehetőségünk elmenni” – mondja a Nershi’s SCI társalapítója, a mandolinista/hegedűs Michael Kang. “Visszamentünk a Jazz Festre, és idén nagyjából az ország minden részét érintettük. Szerettünk volna minél többet megünnepelni az elmúlt 25 évből”.

Az együttes – Nershi, Kang, a basszusgitáros Keith Moseley, a billentyűs Kyle Hollingsworth, a dobos Michael Travis és az ütőhangszeres Jason Hann – számára ez a legutóbbi a karrierjüket meghatározó mérföldkövek hosszú sorában, amióta a legkorábbi napjaikban a coloradói síterepen buszoztak.

2014-ben a 20. évfordulójuk alkalmából az SCI egy ingyenes szabadtéri “Incident on the Hill”-et játszott, közvetlenül a Fox Színház mellett, a kolumbiai Boulderben, több ezres tömeget vonzva az utcára. “Az egy őrült nap volt – emberek voltak az épületek tetején, lámpaoszlopokról lógva. Vad volt” – emlékszik vissza Nershi. “Zsaruk próbálták megakadályozni, hogy az emberek leessenek az épületekről. Elég régimódi coloradói érzés volt; az emberek csak szórakoztak, és azt csinálták, amihez kedvük volt.”

Nershi szerint az SCI 25. évének egyik mottója a “Tegyük újra szórakoztatóvá”. Amikor a csoport 2007-ben eredetileg letért az útról, az utazás, a stressz és a belső nézeteltérések miatt elakadtak. 2009-ben beleegyeztek, hogy újra összeállnak néhány szett erejéig a Rothbury Fesztivál – az Electric Forest előfutára, amelyet a menedzsment- és rendezvénycsapatuk tagjai vezettek – környékén, és a közvetlenül ezt követő időszakban elsősorban rövid, célzott futamokra koncentráltak. Fokozatosan visszatértek a teljes idejű turnézáshoz – útközben megjelentették a 2014-es Song in My Head című LP-t és a 2017-es Believe című lemezt -, és ami a legfontosabb, újra felfedezték a közös fellépés örömét.

“Mindannyian rájöttünk, hogy a legnagyobb szolgálatunk a rajongóinknak az, hogy kimegyünk és a lehető legjobban szórakozunk” – magyarázza Kang. “Nem csak jól előadni a zenét, hanem ténylegesen élvezni a hangulatot, amit létrehoztunk. Ez igazán létfontosságú számunkra. És hogy őszinte legyek, néha nehéz ezt megtenni, mert a fárasztó munka megviselheti az embert. De ahogy végigmentünk rajta, képesek voltunk értékelni és újraértékelni.”

“25 év telt el, és vannak olyan időszakok, amikor az ember eljut egy olyan pontra, amikor úgy érzi, hogy csak azért dolgozik, hogy gondoskodjon a családjáról, fizesse az otthonát, meg ilyenek” – teszi hozzá Nershi. “A legfontosabb dolog az, hogy élvezzük, hogy színpadra állunk és együtt zenélünk, próbákra járunk és együtt lógunk. Most már van egy saját stúdiónk, ahová elmehetünk és berendezkedhetünk egy hétre, és csak jammelünk és dolgozunk az új anyagokon, vagy felfrissítjük a régi anyagokat.”

A zenekar stúdiója, amelyet The Sound Lab-nak neveztek el, a jelenlegi korszakuk egyik sarokköve. Ez 2016-ban nyílt meg, és azóta is a kreatív központjuk. A Sound Lab a névadó kiadójukkal, az SCI Fidelityvel párhuzamosan többek között Jim Lauderdale-lel, a The Infamous Stringdusters Andy Halljával, a The Motet Lyle Divinskyjével és a Talking Heads és a Modern Lovers Jerry Harrisonnal való együttműködéseket szült, mindezt a többszintes komplexumuk kényelméből.

Hollingsworth gyorsan megjegyzi, hogy a csapat eredeti próbaterme/tárolóhelyisége közel sem volt ilyen barátságos. A garázsok sorában – és egy motorszerelő műhely szomszédságában – található helyiség lepusztult volt, és még néhány nemkívánatos lakótárs is volt benne.

“Három egymást követő estén adtuk el a Red Rocks koncerttermét, de patkányok potyogtak le a plafonról ezen a helyen, amit béreltünk” – morogja a billentyűs. “Úgy voltunk vele, hogy ‘Mit csinálunk? Miért vagyunk egy ilyen helyen?'”

“Azt hiszem, Kyle valószínűleg egy kicsit túlzásokba esik” – kontrázik Kang nevetve. “Nem patkányok potyogtak a plafonról, de határozottan nem volt olyan szép – alapvetően egy szaros garázs volt.”

Nershi arra is emlékszik, hogy az eredeti helyiségükben, amelyet több mint egy évtizedig béreltek, “gusztustalan” porréteg volt, amely mindent beborított. “Minden felszerelésünkbe és persze a tüdőnkbe is belekerült” – mondja.

Amikor megtudták, hogy egy barátjuk elad egy régi zenei raktárt/kiskereskedelmi helyiséget a közelben, ez jó lehetőségnek tűnt, hogy kiszabaduljanak a garázsból. És bár a zenekar néhány tagja eleinte ideges volt a befektetéstől, hamarosan rájöttek, hogy mennyire fontos, hogy legyen egy kreatív központjuk.

2015-ben kezdték el építeni az új, kétszintes Sound Lab-et, amely körülbelül egy mérföldre található a korábbi lepukkant helyüktől, Boulder külvárosában. Most már csak egy kis inspirációra van szükségük, és máris készen állnak a felvételre. És ahelyett, hogy egy EP vagy egy album összefüggő témájához lennének kötve, a zenekar tagjai olyan kislemezeket lőhetnek ki, amelyek számtalan hangzásbeli árnyalatukban bolyonganak.

“Nagyon szép keveréket kapunk” – mondja Hollingsworth. “Nemrégiben hallottam egy idézetet: “Ha nem tetszik, amit a Cheese játszik, csak várj öt percet”.”

“Olyan sok hatás van a zenekarban” – teszi hozzá Nershi. “Jason és Travis rendelkezik ezekkel az elektronikus hatásokkal, de őrült latin vagy afrikai ritmusokba is bele tudnak csöppenni. Kyle és Mike tudnak jazzt vagy funkot játszani. Keith és én pedig bluegrass-t és americanát, vagy csak egyszerű rockot tudunk játszani. Ez annak a terméke, hogy igent mondunk az emberek ötleteire, és együtt futunk velük, bármi legyen is a stílusválasztás”.”

Ezek a hatások soha nem nyilvánulnak meg jobban, mint a zenekar éves Hulaween ünnepségén a floridai Spirit of the Suwanee Music Parkban.

A Hulaween 2013 óta a fellépők eklektikus keverékét hozza össze egy többnapos zenei, művészeti és – ahogy az várható volt – halloweeni őrület ünnepére, amelyet több String Cheese Incident szett is megörökít. A szextett twangy nappali kínálata improvizációval teli késő esti felfedezésekhez és coveres jelmezes színházi előadásokhoz vezet. Idén a zenekar a ’90-es évek témájával hívta ki magát, és a feldolgozások széles skáláját adta elő, amit jól példáz a szett közepén a Pearl Jam “Even Flow” című dalától a TLC “Waterfalls” című daláig tartó fordulat. (Nershi számára a csúcspont az SCI nyitó előadása volt a Red Hot Chili Peppers “Give It Away” című dalára, ami ritka lehetőséget adott neki, hogy megmutassa rap-képességeit).

Az idei Hulaween szabadidejében a zenekar tagjait látták játszani a fesztivál késő esti Frick Frack kaszinójában, ahol a rajongók fogadhatnak és nyerhetnek nem készpénzes nyereményeket. A fesztivál híres Spirit Lake művészeti installációjában található kaszinó lehetőséget adott a The String Cheese Incidentnek, hogy a rajongókkal dörgölőzzenek és kieresszenek egy kis gőzt. Az ütőhangszeres Hann még osztóként is vállalt néhány műszakot.

Nershi a hétvége egyik nagy nyertesének tartja magát, aki hazavitt egy babafejet, annak egyik karját és – az ellenállás csúcsa – egy Hulk Hogan dedikált fényképét, amely most a színpadon az erősítője tövében foglal tiszteletbeli helyet.

A The String Cheese Incident a kezdetektől fogva gondoskodott arról, hogy a fellépéseik szórakoztatóak és frissek maradjanak azáltal, hogy váltogatták a setlistjeiket és nyitva tartották a kommunikációs vonalakat. És bár egy hat hónapos szünet az új évben lehetőséget ad nekik arra, hogy kifújják magukat, inkább előbb, mint utóbb újra az utcán látják magukat.

“Néha nehezebb, mint máskor, de ezért vagyunk még mindig együtt” – mondja Nershi az SCI elkötelezettségéről a személyközi harmónia iránt az úton. “Nem állsz fel, és nem mész el dühösen, és nem tartasz haragot valaki másra a zenekarban. Mostanra határozottan elég jól megértjük egymást; ismerjük egymás személyiségét. Nagyon könnyű lenne bárkinek a zenekarban, ha valaki másnak a gombjait nyomná, és nagyon felbosszantaná. De amikor véleménykülönbségünk van, akkor tényleg megpróbáljuk megoldani”.

A turnék között a zenekar többnapos elvonulásokon vett részt, hogy csoportterápiával és csapatépítő gyakorlatokkal dolgozzák fel a problémáikat. Ezeket a kiruccanásokat arra is felhasználják, hogy megtervezzék a jövőt, és megkérdezzék maguktól: Hogyan néz ki a következő év? Mi a helyzet a következő öt évvel? A következő 10 év?

“Ez egy folyamatban lévő munka” – magyarázza Kang nevetve. “Azt hiszem, ez a zenekar egyik erőssége, de egyben az egyik legnehezebb része is. Mindig azt mondom, hogy ebben a zenekarban lenni olyan, mintha négy vagy öt másik sráccal lennék házas.”

Az improvizációs játékok az SCI önfejlesztésének egy másik módszere, ébren tartják az érzékeiket és emlékeztetik magukat az egyenlőségükre. “Fogunk egy egyszerű dallamötletet és eljátsszuk, majd a többi zenekari tagnak meg kell tanulnia azt. Miután az egyik tag eljátssza, megy a következőnek” – mondja Nershi. “Mire mindenki megtanulja azt az egy kis dallamötletet, valaki megváltoztatja, és újra körbe-körbe járunk.”

És ez a hálaérzés határozta meg a legutóbbi foglalkozásaikat. “Nagyon hálásnak kell lennünk a sikerünkért” – magyarázza Nershi. “Nem vagyunk a U2, de több ezer zenekar van, akik nem jutnak el arra a szintre, ahol mi vagyunk. Rengeteg munkát kellett beletennünk. Mi csak egy rakás síelő csöves vagyunk Coloradóból.”

***

Dacára annak, hogy az egyik leghosszabb ideje működő, harmadik generációs jambanda vagyunk, és egy olyan mini-birodalom középpontjában létezünk, amely az évek során menedzsmentet, kiadót, utazási, rendezvény- és merchandise karokat foglalt magába, a The String Cheese Incident tagjai nem a hírnévért vagy a pénzért kezdték a zeneipart. Valójában leginkább a természet iránti szeretetükhöz volt köze.

“A közös kötelékünk, legalábbis nekünk négyünknek – Keithnek, Billynek, Travisnek és nekem – amikor Crested Butte-ban, Colo államban kezdtük, az volt, hogy ‘Woah, mindannyian szeretünk a hegyekben élni!'”. emlékszik vissza Kang. “Mindannyian szerettünk síelni, és ugyanolyan okunk volt arra, hogy ott legyünk.”

Kang felidézi, hogy az SCI korai napjaiban, amikor nem az éves síbérletekért léptek fel, “őrült kalandokra” indultak az Egyesült Államokban. Travisszel együtt túrázott fel és le a Grand Canyon északi peremén, Moseleyvel együtt környezetvédelmi érdekvédelmi munkát végzett a Greenpeace-nek, és sok időt töltött Telluride-ban néhány újdonsült bandatársával.

Nershi eredetileg csak úgy begurult a Crusted Butte-ba – a használt iskolabuszát vezetve -, és az SCI korai évei fokozatos, természetes fejlődésnek indultak. Miután alkalmi Après-Ski duó koncerteket játszottak, Kang és Nershi felvették Moseley-t, majd nem sokkal később Travis-t, aki eredetileg kézi dobokon játszott. A String Cheese Incident egy ideig kvartettként turnézott és készített felvételeket, és gyakran dolgozott együtt korai munkatársával, Bruce Hayes-szel. Hollingsworth elkezdett beülni néhány koncertre, és “jobb belátása ellenére” 1996-ban hivatalosan is csatlakozott a zenekarhoz. Hann, a kirakós utolsó darabja, 2004 végén csatlakozott véglegesen a csapathoz egy nehéz időszakban, amikor a kvintett nehezen kommunikált, és ki akarta szélesíteni a zenei irányt.

“A hatosfogat igazán más – ez egy nagyobb gépezet, több alkatrésszel, de nagyon szórakoztató” – mondja Nershi. Ahogy a “hetedik tag” elméletük is bizonyítja, úgy tűnik, hogy az SCI tagjai számára az egyensúly megtalálása a kulcs, még magán a zenekaron kívül is. Mindannyian hódolnak mellékesen szenvedélyeiknek, legyen szó akár zenei jellegű projektekről – Travis és Hann már régóta az EOTO pszich-impov duóként lépnek fel -, akár más médiumokról.

A szólóanyagai mellett Hollingsworth másodállásban sörfőzőként dolgozik, számos SCI-témájú sört készített, fesztiválokon kóstolórendezvényeket szervez, sőt, a Ground Score IPA-n is együttműködött a Relixszel és az atlantai SweetWater Brewing Companyval. Eközben Kang az elmúlt évtizedet azzal töltötte, hogy fejleszti kiterjedt birtokát, és családja számára álmai otthonán dolgozik a kaliforniai Santa Cruzban.

Mindezek a külső elfoglaltságok segítik a zenekar azon képességét, hogy hat különböző személyiséget egy kreatív vízióba foglaljon. Viszont válogatott közönséget vonzanak, amelyet EDM kölykök, bluegrass twangerek, jamband rajongók és minden, ami a kettő között van.

“Jó érzés olyasmiben részt venni, ami zeneileg olyan sokszínű, mint mi vagyunk” – mondja Kang. “Elég nyitottan álltunk hozzá a szcéna sok változásához. Mindig jó érzés odakint nézni, és fiatalabbakat, idősebbeket látni – csak egy igazán vegyes tömeget.”

Egy mérföldkőnek számító év, egy emlékezetes turné és negyedszázadnyi fellépés után a visszapillantó tükrében a szextett saját örökségének jövője mindenképpen felmerül. Évek múlva hogyan szeretnének emlékezni a String Cheese Incidentre?

“Egy olyan csoportként, amely ennyi energiát fektetett valamibe, azt hiszem, azt szeretnéd érezni, hogy pozitív hatással voltál az emberekre, akikkel kapcsolatba kerültél” – válaszolja Kang. “Valószínűleg ez lenne a legjobb örökség, amit hátrahagyhatnánk: valóban valami pozitív dolgot adtunk az embereknek, amihez ragaszkodhatnak, és sok embert megérintettünk. Ezen kívül ezt majd a történészek fogják megítélni. ”

“A társadalom jelenleg nagyon intenzív és nagyon stresszes” – zárja Nershi. “Ez egy stresszes világ sok ember számára. Ha úgy emlékeznek ránk, mint egy olyan zenekarra, amely ki tudja őket emelni ebből a stresszes világból, és egy vagy három éjszakára egy másik dimenzióba repíti őket, akkor azt hiszem, sikerrel jártunk.”

Ez a cikk eredetileg a Relix 2020. január/februári számában jelent meg. További cikkekért, interjúkért, lemezkritikákért és egyebekért iratkozz fel alább.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.