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Alluminio e autismo: C’è un legame?

Quella che segue è una versione estratta di uno studio del 2018 dal Journal of Trace Elements in Medicine and Biology sull’esposizione umana all’alluminio e l’autismo. Vi invitiamo a cliccare sullo studio completo alla fine di questo riassunto per i risultati completi.

Questo studio presenta una prospettiva unica nell’ipotesi che l’accumulo di alluminio nel cervello e l’autismo possono essere collegati. Piuttosto che utilizzare campioni di capelli, i ricercatori hanno usato tessuto cerebrale umano in individui deceduti con autismo per identificare i livelli di alluminio e stabilire la variabilità inter-tessuto.

I ricercatori citano un collegamento provvisorio tra autismo e alluminio e che i vaccini possono essere una fonte in questione. Come aggiornamento sui vaccini, gli adiuvanti di alluminio (sali di alluminio, monofosforil A) sono utilizzati nell’epatite A, epatite B, vaccini contenenti difterite-tetano, Haemophilus influenzae tipo b, e vaccini pneumococcici, ma non sono utilizzati nei vaccini vivi, virali, come morbillo, parotite, rosolia, varicella e rotavirus. Le quantità di alluminio presenti nei vaccini sono regolate dal Center for Biologics Evaluation and Research (CBER). Leggi di più sui livelli nella seguente tabella.

~ pubblicato nel Journal of Trace Elements in Medicine and Biology

ABSTRACT/INTRO EXCERPT: Disturbo dello spettro autistico è un disturbo del neurosviluppo di eziologia sconosciuta. Si suggerisce di coinvolgere sia la suscettibilità genetica e fattori ambientali tra cui in quest’ultimo tossine ambientali. Modelli animali di ASD continuano a sostenere una connessione con l’alluminio e ai coadiuvanti di alluminio utilizzati nelle vaccinazioni umane in particolare, secondo la ricerca di Shaw (2013). L’esposizione umana alla tossina ambientale alluminio è stata collegata, anche se provvisoriamente, al disturbo dello spettro autistico.

Fino ad oggi la maggior parte degli studi ha utilizzato i capelli come indicatore dell’esposizione umana all’alluminio mentre l’alluminio nel sangue e nelle urine sono stati utilizzati anche in misura molto più limitata. Secondo i ricercatori di questo studio, non ci sono rapporti precedenti di alluminio nel tessuto cerebrale da donatori che sono morti con una diagnosi di ASD. In questo caso, i ricercatori hanno misurato l’alluminio nel tessuto cerebrale nell’autismo e hanno identificato la posizione dell’alluminio in questi tessuti.

Questo studio ha esaminato il contenuto di alluminio nel cervello di cinque individui. Campioni di corteccia di circa 1 g di peso congelato dai lobi temporale, frontale, parietale e occipitale e ippocampo (solo 0,3 g) sono stati ottenuti da 5 individui con ADI-R-confermato (Autism Diagnostic Interview-Revised) ASD, 4 maschi e 1 femmina, di età compresa tra 15-50 anni.

I ricercatori hanno trovato che il contenuto di alluminio dei tessuti cerebrali da donatori con una diagnosi di ASD era estremamente elevato (Tabella 1). Mentre c’era una significativa variabilità inter-tessuto, inter-lobo e inter-soggetto il contenuto medio di alluminio per ogni lobo attraverso tutti i 5 individui era verso l’estremità superiore di tutte le precedenti (storico) misurazioni del contenuto di alluminio del cervello, compresi i disturbi iatrogeni come l’encefalopatia da dialisi.

Tutti i 4 donatori maschi avevano concentrazioni significativamente più elevate di alluminio del cervello rispetto al singolo donatore femminile. Hanno registrato alcuni dei valori più alti per il contenuto di alluminio nel cervello mai misurato in tessuti sani o malati in questi donatori maschi ASD compresi i valori di 17.10, 18.57 e 22.11 μg/g peso secco. (Tabella 1). L’età dei donatori erano particolarmente fastidiosi per il team.

“Ciò che discrimina questi dati da altre analisi di alluminio del cervello in altre malattie è l’età dei donatori ASD. Perché, per esempio, un ragazzo di 15 anni dovrebbe avere un così alto contenuto di alluminio nei loro tessuti cerebrali? Non ci sono dati comparativi nella letteratura scientifica, il più vicino è dati altrettanto elevati per un maschio di 42 anni con malattia di Alzheimer familiare (fAD).”

I ricercatori hanno anche notato che alcune di queste cellule sembravano essere gliali (probabilmente astrocitari) mentre altri avevano nuclei allungati dando l’aspetto di microglia. “Questo implica che l’alluminio in qualche modo aveva attraversato la barriera emato-encefalica ed è stato preso da una cellula nativa cioè la cellula microgliale,” scrivono. Suggeriscono anche che l’alluminio può essere entrato nel cervello intracellulare.

“È interessante notare che la presenza di cellule infiammatorie occasionali carichi di alluminio nella vascolatura e leptomeninghe apre la possibilità di una modalità separata di ingresso di alluminio nel cervello cioè intracellulare. Tuttavia, per consentire questo secondo scenario per essere di importanza ci si aspetterebbe qualche tipo di insulto intracerebrale per verificarsi per consentire l’uscita dei linfociti e monociti dalla vascolarizzazione.”

Hanno aggiunto, “L’identificazione qui di cellule non neuronali tra cui cellule infiammatorie, cellule gliali e microglia caricato con alluminio è un’osservazione standout per ASD. Per esempio, la maggior parte dei depositi di alluminio identificati nel tessuto cerebrale in fAD erano extracellulari e quasi sempre associati alla materia grigia”. Inoltre, “il suggerimento dai dati che l’alluminio è entrato nel cervello attraverso le cellule immunitarie circolanti nel sangue e la linfa è accelerato in ASD potrebbe iniziare a spiegare la domanda posta in precedenza del perché c’era così tanto alluminio nel cervello di un ragazzo di 15 anni con un ASD.”

Mentre questo studio è molto piccolo, fa sollevare domande significative, scrive il team di ricerca.

“Il fatto che abbiamo trovato alluminio in ogni campione di tessuto cerebrale, congelato o fissato, suggerisce molto fortemente che gli individui con una diagnosi di ASD hanno livelli straordinariamente elevati di alluminio nel loro tessuto cerebrale e che questo alluminio è preminentemente associato a cellule non neuronali tra cui microglia e altri monociti infiammatori.”

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