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China National Space Administration

China National Space Administration (CNSA), cinese Guojia Hangtianju, organizzazione governativa cinese fondata nel 1993 per gestire le attività spaziali nazionali. L’organizzazione è composta da quattro dipartimenti: Pianificazione Generale; Ingegneria di Sistema; Scienza, Tecnologia e Controllo di Qualità; e Affari Esteri. Il capo esecutivo della CNSA è l’amministratore, che è assistito da un vice amministratore. Il suo quartier generale è a Pechino. La CNSA gestisce tre strutture di lancio: Jiuquan, nella provincia di Gansu; Taiyuan, nella provincia di Shanxi; e Xichang, nella provincia di Sichuan.

Il programma spaziale cinese si è sviluppato in gran parte in segreto sotto il controllo congiunto dell’esercito cinese e della Commissione sulla Scienza, Tecnologia e Industria per la Difesa Nazionale. Dopo la presa del potere da parte dei comunisti nel 1949, l’ingegnere cinese Qian Xuesen, che aveva contribuito a fondare il Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California, negli Stati Uniti, tornò in Cina, dove divenne la figura guida nello sviluppo dei missili e dei veicoli di lancio cinesi, entrambi originariamente derivati da un missile balistico intercontinentale sovietico. Nel 1956 Qian fu nominato primo direttore della Quinta Accademia di Ricerca del Ministero della Difesa Nazionale, che fu fondata per sviluppare missili balistici e che in seguito fu incaricata dei primi passi del programma spaziale cinese. Nel 1964 il programma spaziale fu posto sotto il Settimo Ministero della Costruzione di Macchine. Il Settimo Ministero divenne il Ministero dell’Industria Aerospaziale nel 1983. Nel 1993 il Ministero dell’Industria Aerospaziale fu diviso in una Corporazione Aerospaziale Cinese indipendente, che supervisionava la maggior parte dei produttori cinesi di attrezzature spaziali, e la CNSA.

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La Cina ha sviluppato una famiglia di booster Chang Zheng (Long March), che sono utilizzati a livello nazionale e servono come concorrenti nel mercato internazionale dei lanci spaziali commerciali. Il suo sviluppo spaziale si è concentrato su applicazioni come satelliti di comunicazione e satelliti di osservazione della Terra per uso civile e militare.

La Cina ha iniziato il suo programma di volo spaziale umano nel 1992. Il veicolo spaziale, chiamato Shenzhou, che ha sviluppato per lo sforzo è stato modellato sul collaudato progetto russo Soyuz, ma si è basato molto sulle tecnologie sviluppate in Cina e sulla produzione. Dopo quattro anni di test della navicella senza equipaggio, la CNSA ha lanciato il primo taikonauta (astronauta) cinese, Yang Liwei, in orbita il 15 ottobre 2003. Così facendo, è diventato il terzo paese – dopo l’Unione Sovietica e gli Stati Uniti – a realizzare il volo spaziale umano. La CNSA ha anche lanciato la sua prima stazione spaziale, Tiangong 1, nel settembre 2011, seguita da Tiangong 2 nel settembre 2016. Il primo modulo della stazione a tre moduli, Tiangong 3, è previsto per il lancio nel 2020. La CNSA ha anche iniziato la serie di sonde lunari Chang’e; nel gennaio 2019 Chang’e 4 è diventato il primo veicolo spaziale ad atterrare sul lato lontano della Luna.

Scritto da John M. Logsdon, professore emerito di scienze politiche e affari internazionali alla Elliott School of International Affairs della George Washington University.

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