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Cosa c’è in un nome? I ‘mercati umidi’ possono nascondere i veri colpevoli della COVID-19

Altri mercati possono vendere oggetti come telefoni, caramelle e piccoli regali, confondendo la linea tra un “mercato umido” e un “mercato secco”, ha detto Guerin.

Tutti i mercati umidi vendono animali selvatici?

No. La maggior parte dei mercati umidi in Cina e in altri paesi asiatici vende principalmente verdure, frutta, frutti di mare e la carne di animali comunemente allevati come polli e maiali, secondo Li.

“Il tradizionale ‘mercato umido’ in Cina è per il bestiame”, ha detto Li a Mongabay in una e-mail. “È stato all’inizio degli anni ’80 che il mercato bagnato per gli animali selvatici ha iniziato a unirsi al mercato. Ma, oggi, la maggior parte dei mercati ha un mercato bagnato per il bestiame, ma non per gli animali selvatici.”

Cestino di pesce vivo e legato in un mercato bagnato a Taiwan. Immagine di Jo-Anne McArthur / We Animals.

Tuttavia, una piccola percentuale di mercati umidi, come il famigerato Huanan Seafood Wholefood Market, venderà anche animali selvatici, incluse specie trafficate illegalmente, sebbene ci sia un grande grado di variazione tra i mercati.

“A volte la fauna selvatica può essere venduta solo sotto forma di insetti o pesci catturati in natura, mentre in altri mercati si possono trovare uccelli, rettili o mammiferi”, ha detto a Mongabay Jan Schmidt-Burbach, responsabile globale della ricerca sulla fauna selvatica e il benessere degli animali presso World Animal Protection (WAP), in una e-mail. “A volte la fauna selvatica viene venduta anche in mercati del tutto indipendenti, come i ‘mercati degli uccelli’ in Indonesia, non vendono alcun prodotto, ma si concentrano interamente sul commercio di animali selvatici e addomesticati.”

Siccome è illegale il commercio di animali selvatici come i pangolini, che sono protetti dalla CITES, la vendita di questi animali non è sempre fatta sotto gli occhi di tutti.

“I commercianti dei mercati umidi di animali selvatici tendono ad essere più prudenti”, ha detto Li, che ha visitato circa otto mercati in Cina che vendono fauna selvatica. “Ciò che viene esposto al mercato umido è generalmente di individui allevati in cattività”.

Carne di cane in vendita in un mercato umido in Vietnam. Immagine di Jo-Anne McArthur / We Animals.

Nonostante il fatto che molti mercati umidi non vendano animali selvatici, il termine “mercato umido” tende ad essere usato in modo intercambiabile con “mercato della fauna selvatica”, e questa imprecisione può portare a problemi, ha detto Schmidt-Burbach.

“C’è il rischio di bollare inutilmente i mercati umidi spesso essenziali che danno alle comunità locali accesso a prodotti freschi a prezzi accessibili come luoghi cattivi”, ha detto. “Il focus della discussione deve essere sui mercati della fauna selvatica, o meglio sul commercio di animali selvatici – alla fine, è il commercio di animali selvatici che rappresenta un rischio per la salute pubblica e il benessere degli animali. Per questo, è irrilevante se il commercio avviene fisicamente in un mercato o online, se coinvolge animali selvatici catturati o animali selvatici allevati, o se è il commercio business-to-consumer o business-to-business.”

Il commercio di animali selvatici è stato vietato in Cina da febbraio, anche se i mercati umidi che vendono prodotti freschi, frutti di mare e carne di animali domestici rimangono aperti.

I mercati umidi si trovano solo in Cina?

I mercati umidi si trovano in molti paesi asiatici oltre alla Cina; Myanmar, Vietnam, Thailandia e Taiwan sono solo alcuni esempi. Tuttavia, i mercati umidi – o i loro equivalenti, come i mercati degli agricoltori – si trovano in altri luoghi del mondo, compresi gli Stati Uniti.

Colli in vendita in un mattatoio di Manhattan. Immagine da Slaughter Free NYC.

Nella sola New York City, ci sono più di 80 “macelli di fronte al negozio” che funzionano in modo simile ai mercati umidi asiatici, secondo Jill Carnegie, co-organizzatore di Slaughter Free NYC.

“Chiunque può entrare e trovare una dozzina o più specie di animali confinati in gabbie e recinti, solitamente sovraffollati”, ha detto Carnegie a Mongabay. “I polli e altro pollame tendono a provenire dalle vicine fattorie industriali, e capre, pecore e mucche provengono da aste di animali e fattorie della Pennsylvania. Poi selezioni il peso che vuoi da qualsiasi tipo di animali, e i lavoratori li pesano per te. Avete la possibilità di osservare e approvare gli animali che hanno tirato. Gli animali vengono poi macellati e lavorati sul posto e incartati per te.”

Mentre Slaughter Free NYC utilizza anche il termine “wet market” per riferirsi a questi negozi, l’etichetta sembra riferirsi più comunemente ai mercati alimentari in Asia.

I wet market dovrebbero essere chiusi?

Ci possono essere seri problemi di igiene in alcuni mercati umidi, e questo ha portato l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ad annunciare nuove linee guida sull’igiene nei mercati alimentari globali per prevenire future epidemie. Tra i sostenitori del benessere degli animali, c’è anche una preoccupazione per la sofferenza degli animali in questi mercati, in particolare in quelli che vendono animali vivi.

Un pollo che viene preparato per la vendita in un mercato umido in Anhui. Cina, nel 2016. Immagine di Kelly Guerin / We Animals.

Tuttavia, Li sottolinea che ci sono problemi critici con tutte le strutture, ovunque nel mondo, che commerciano e macellano animali, sia che si tratti di un mercato, di un’azienda agricola o di un allevamento in cattività.

“Non è la Cina o la cultura cinese che è responsabile dello scoppio della pandemia – è stato il modo di produzione in cui un gran numero di animali, spesso di specie diverse, messi insieme da strutture in cattività o allo stato brado”, ha detto Li. “Ogni paese dovrebbe dare un’occhiata per vedere se ha operazioni di alimentazione animale concentrate, se ha il commercio di animali selvatici … che possono essere tutte potenziali fonti di pericolo.”

Chiusura immagine banner: Polli in vendita in un mercato umido in Anhui, Cina, nel 2016. Immagine di Kelly Guerin / Noi Animali.

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