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Cosa ci dicono le fonti primarie su Lydda 1948

Il 13 luglio 1948, migliaia di arabi lasciarono le loro case a Lydda (ora Lod) e marciarono nel caldo dell’estate verso Ramallah, allora tenuta dalla Legione Araba. Perché lo fecero è stato oggetto di un grande dibattito storico e politico.

Un resoconto spiega l’esodo come un prodotto della guerra civile che precedette l’attacco del maggio 1948 contro Israele da parte dei suoi vicini arabi.

Un altro resoconto, che ora sta facendo il giro dei club del libro ebraico negli Stati Uniti, è My Promised Land di Ari Shavit. Ignorando il recente lavoro di eminenti accademici israeliani e il crescente corpo di racconti di prima mano e altre fonti primarie, Shavit dipinge l’esodo come un atto di pulizia etnica.

Citando fonti primarie, da telegrammi e rapporti dell’Israel Defense Forces (IDF), a documenti trovati al Comando Militare di Lydda, a racconti personali di partecipanti sia ebrei che arabi, il libro degli accademici israeliani Avraham Sela, Alon Kadish e Arnon Golan, The Occupation of Lod, luglio 1948, documenta meticolosamente lo svolgersi degli eventi. Ecco il resoconto, in breve.

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Il 30 novembre 1947, il giorno dopo che l’ONU votò la spartizione del mandato britannico della Palestina, i combattenti arabi lanciarono la Guerra delle Strade. Stazionati a Lydda e in altre città lungo le principali rotte commerciali, attaccarono i camion e poi i convogli che portavano rifornimenti alla Gerusalemme ebraica e ad altri villaggi ebraici. Nel luglio 1948, l’IDF attuò l’operazione Dani il cui obiettivo finale era quello di ottenere il controllo della strada per Gerusalemme. Il primo obiettivo dell’operazione era quello di catturare Lydda.

L’attacco a Lydda non fu organizzato o condotto come previsto, come indicato dai rapporti e dai telegrammi dell’IDF. Fu guidato dal Palmach, una parte dell’IDF. L’11 luglio, le jeep di Moshe Dayan entrarono in città, aprirono il fuoco, si persero, subirono un pesante attacco da parte della Legione Araba e si ritirarono definitivamente.

Poi 300 soldati a piedi, guidati dal comandante del Palmach Mula Cohen, senza armi pesanti (e non consapevoli dell’intenzione di Dayan di non sostenere la loro spinta) entrarono in città. Presero una tenue presa su parte del centro della città.

Secondo i resoconti di fonti sia ebraiche che arabe, i combattenti arabi si riunirono nel loro quartier generale, negli oliveti e nella stazione di polizia.

Questo è ben stabilito dai resoconti di prima mano di Shmaryahu Gutman, il leader del Palmach incaricato di negoziare con la popolazione araba di Lydda, e del membro della guardia civile araba Spiro Munayyer.

Il giorno seguente, 12 luglio, due o tre carri armati della Legione Araba entrarono a Lydda e aprirono il fuoco sulle forze ebraiche. Le forze della Legione Araba di stanza alla stazione di polizia e altri combattenti locali lanciarono un contrattacco. Dopo pesanti combattimenti, il Palmach mantenne la sua precaria presa su parte del centro della città. Il Palmach scambiò fuoco con i soldati della stazione di polizia per tutta la notte e la mattina del 13 luglio scoprirono che tutti i combattenti della stazione di polizia, tranne uno, avevano abbandonato la città.

Nel frattempo, Shmaryahu Gutman, secondo la sua testimonianza del 1948, aveva passato due giorni a negoziare con i capi arabi di Lydda chiedendo loro di deporre le armi. Avevano mandato un banditore ad annunciare che tutte le armi dovevano essere messe davanti alle case.

Non una sola arma fu consegnata. Come gli ebrei, gli arabi prevedevano un contrattacco della legione araba e speravano di aspettarlo. Il Palmach, tuttavia, aveva raccolto circa 4.000 uomini in età militare, tenuti in una moschea e in una chiesa. Tuttavia, gli arabi rifiutarono di arrendersi. Solo dopo che i capi della città si resero conto che le forze della legione araba avevano abbandonato la stazione di polizia la mattina del 13 luglio, accettarono di fare un accordo. Se i 4.000 uomini fossero stati rilasciati, gli arabi avrebbero lasciato la città. E fu così che la maggior parte, ma non tutti i residenti arabi lasciarono Lydda.

Il racconto di Shavit poggia su due false premesse.

La prima è che l’IDF catturò Lydda da una popolazione civile ignara che fu facilmente superata. Le fonti primarie, tuttavia, indicano che i combattenti arabi erano ben armati e superavano di gran lunga le forze ebraiche. Sela e Kadish stimano che almeno 1.000 combattenti locali e 50 soldati della Legione Araba possedevano 25 lanciatori anticarro, 20 mitragliatrici, autoblindo, mitragliatrici e fucili.

La seconda falsa premessa è che il primo ministro David Ben-Gurion abbia dato un ordine dall’alto a Yigal Allon, capo del Palmach, di espellere gli abitanti arabi. Questa falsità è abbracciata con entusiasmo da coloro che accusano Israele di pulizia etnica. Le fonti primarie mostrano chiaramente che la decisione fu avviata dai comandanti sul campo sotto il fuoco.

Queste fonti primarie includono i rapporti e i telegrammi del comandante del Palmach Mula Cohen da Lydda, altre testimonianze di prima mano, e una direttiva ufficiale dell’IDF emessa il 6 luglio 1948.

La direttiva, trovata nell’archivio IDF 2135/50, File 42, sul tema della “Disciplina”, ordina che: “Al di fuori dei combattimenti attivi, è proibito… espellere i residenti arabi dai loro villaggi, quartieri e città e sfollare i residenti senza un permesso speciale o una chiara istruzione del ministro della difesa in ogni caso specifico. Chiunque violi questo ordine sarà processato”. La direttiva fu emessa per prevenire l’espulsione, non per provocarla.

Mula Cohen, tuttavia, non era a conoscenza di questa direttiva. Nelle sue memorie To Give and To Receive, Mula Cohen scrive “Lasciatemi essere chiaro: non nego che sono stato io, come capo della brigata, a prendere la decisione, e solo dopo ho ricevuto il permesso dei comandanti dell’operazione Dani.” Yigal Allon accettò l’opinione di Cohen che l’unico modo per tenere Lydda era quello di espellere i residenti. Allon e Yitzhak Rabin, il suo vice, ne discussero e andarono da Ben-Gurion. Forse erano consapevoli della direttiva e del fatto che dovevano ottenere il suo permesso, dato che all’epoca era anche ministro della difesa.

Quello che manca nei libri di Shavit e nella maggior parte delle storie popolari che vengono scritte ora, l’elefante nella stanza, è perché l’IDF prese di mira Lydda in primo luogo.

Lydda aveva ospitato combattenti sia locali che stranieri che attaccavano i convogli ebraici durante la guerra delle strade. Oggi questa guerra viene gradualmente cancellata dalla storia popolare e dalla memoria nazionale.

L’operazione Dani, che precipitò l’esodo di massa degli arabi da Lydda e Ramla, fu la prima di una serie di tre iniziative, il cui obiettivo finale era quello di liberare la strada per Gerusalemme per sfamare i 100.000 ebrei che vivevano lì.

Quando ho cercato di spiegarlo al mio club del libro ebraico, nessuno aveva sentito parlare della guerra delle strade, o dei bambini ebrei che stavano morendo di fame a Gerusalemme. Non potevo dimenticare, naturalmente, perché mio padre era uno di quei bambini.

L’autore è uno scrittore americano-israeliano e un editor di sviluppo di libri di testo e prodotti educativi online per McGraw-Hill, Cengage, Pearson, Oxford University Press e altre compagnie educative. Ha un Master in Scienze Politiche dell’Università Ebraica di Gerusalemme ed è un ex studente di Avraham Sela, menzionato più avanti.

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