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Debunking le affermazioni più pericolose di ‘Plandemic’

La scorsa settimana, un video prodotto in modo subdolo intitolato “Plandemic” ha iniziato a fare il giro dei social media prima di essere bandito da Facebook e Twitter a causa della disinformazione che ha diffuso sul nuovo coronavirus.

Tra le affermazioni infondate nel video è che le maschere “attivano” il virus, che le spiagge hanno poteri curativi e che un vaccino contro COVID-19, la malattia causata dal virus, ucciderà milioni. Queste affermazioni, hanno detto a Live Science esperti di immunologia e virus, sono completamente false. Alcuni riecheggiano i tropi del movimento anti-vaccino.

Il video è un’intervista softball con Judy Mikovits, una biochimica il cui documento del 2009 sulle cause della sindrome da fatica cronica è stato ritirato dalla rivista Science dopo che nessuno poteva replicare i risultati e si è dimostrato che erano il risultato di una contaminazione di laboratorio. Nell’intervista, Mikovits fa una serie di affermazioni sul suo lavoro e la sua carriera soppressa dal Dr. Anthony Fauci, il direttore del National Institute of Allergy and Infectious Diseases. La storia di Mikovits è stata esaminata e spiegata a fondo da altre fonti come la rivista Science.

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Ma oltre a cercare di screditare Fauci, Mikovits fa una serie di affermazioni che potrebbero aumentare direttamente il rischio di contrarre la SARS-CoV-2. Live Science ha chiesto agli esperti di queste affermazioni e cosa c’è dietro.

L’affermazione: le maschere “attivano” il coronavirus.

La realtà: “Nessuno sembra capire cosa intendeva dire”, ha detto Bertram Jacobs, professore di virologia all’Arizona State University. Nel video, Mikovits dice: “Indossare la maschera attiva letteralmente il tuo stesso virus. Ti stai ammalando dalle tue stesse espressioni coronavirus riattivate, e se capita di essere SARS-CoV-2, allora hai un grosso problema”.”

L’affermazione semplicemente non ha senso, ha detto Marsha Wills-Karp, la cattedra di salute ambientale e ingegneria alla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Non sa nulla di immunità se pensa che respirare l’inoculo che hai già nel naso cambierà in qualche modo la tua esposizione”, ha detto Wills-Karp a Live Science. “Se il tuo sistema immunitario ha visto, hai montato una risposta protettiva o non hai.”

Il livello di protezione dalle particelle virali di altre persone offerto dalle maschere dipende dal tipo di maschera, con N95s di grado medico essendo più protettivo. Ma i ricercatori di salute pubblica pensano che le maschere di tessuto possono rallentare la trasmissione del coronavirus almeno in qualche modo, mantenendo le goccioline respiratorie delle persone di viaggiare così lontano – e in una situazione pandemica, qualsiasi rallentamento della trasmissione può aiutare.

Il reclamo: l’Italia è stata duramente colpita dal coronavirus perché il loro vaccino influenzale è stato coltivato in cellule di cane.

La realtà: Il coronavirus non ha nulla a che fare con la vaccinazione antinfluenzale. Nel documentario, Mikovits dice: “L’Italia ha una popolazione molto vecchia. Sono molto malati con disturbi infiammatori. Hanno ottenuto all’inizio del 2019 una nuova forma non testata di vaccino antinfluenzale che aveva quattro diversi ceppi di influenza, tra cui l’altamente patogeno H1N1. Quel vaccino è stato coltivato in una linea cellulare, una linea cellulare di cane. I cani hanno molti coronavirus.”

È vero che una delle vaccinazioni antinfluenzali italiane aveva quattro ceppi diversi di influenza (anche se quel vaccino antinfluenzale era stato testato) e che il virus è stato coltivato in una linea cellulare proveniente da cani. Ma non c’è “nessuna giustificazione” per fare qualsiasi collegamento al coronavirus, ha detto Jacobs a Live Science. Il virus dell’influenza nel vaccino, come qualsiasi vaccino antinfluenzale, è stato inattivato con sostanze chimiche per ucciderlo e renderlo non infettivo. Nel caso in cui qualsiasi coronavirus del cane avrebbe potuto essere nella linea cellulare, questo passo di inattivazione lo avrebbe ucciso, anche, ha detto Jacobs. (E, se fosse successo tutto questo, il vaccino antinfluenzale avrebbe presumibilmente inoculato le persone contro un coronavirus, non infettandole con esso). Ancora più importante, l’analisi genetica del ceppo del coronavirus in Italia mostra chiaramente che è lo stesso coronavirus che ha avuto origine in Cina, ha detto. E quel ceppo ha dimostrato di essere strettamente legato ai coronavirus dei pipistrelli.

Ma, ha detto Jacobs, l’affermazione riecheggia tropi familiari del movimento anti-vaccino. Durante l’epidemia di AIDS, ha detto, sono nate cospirazioni che l’HIV è venuto dalla vaccinazione antipolio contaminata in Africa.

“È un commento fuori tema, ma fa parte del folklore del movimento anti-vaccino, credo”, ha detto Jacobs.

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Un ultimo chiodo nella cospirazione del collegamento colpo d’influenza-coronavirus? I dati preliminari provenienti dall’Italia suggeriscono in realtà che le persone che hanno ricevuto il vaccino hanno fatto meglio durante l’epidemia di coronavirus, ha detto Benjamin tenOever, un microbiologo presso il Mount Sinai Icahn School of Medicine. Molto probabilmente, le persone che hanno ottenuto i loro colpi di influenza sono quelli che sono più propensi ad andare dal medico regolarmente, mangiare sano, esercitare e prendersi cura della loro salute in altri modi, rendendoli più resistenti alla nuova malattia, tenOever ha detto Live Science.

La pretesa: i vaccini non funzionano e uccidono le persone.

La realtà: Nonostante sostenga di non essere anti-vaccino, Mikovits spinge di nuovo i tropi anti-vax dicendo che un nuovo vaccino contro il coronavirus “ucciderà milioni di persone”. Lei dice all’intervistatore: “Non c’è nessun vaccino attualmente in programma per qualsiasi virus RNA che funzioni.”

È un’affermazione “ridicola”, ha detto tenOever. Alcune delle più grandi storie di successo della vaccinazione sono i vaccini contro i virus RNA, tra cui la polio, il morbillo e la febbre gialla. (L’RNA è un acido nucleico che porta il codice genetico di un virus RNA.)

“La gente studia il vaccino contro la febbre gialla perché è un vaccino così buono”, ha detto Jacobs. Un’iniezione conferisce una vita di protezione.

Parimenti, l’affermazione che i vaccini hanno ucciso milioni di persone non ha basi nella realtà. “Abbiamo iniziato a usare i vaccini in Occidente circa 200 anni fa, e hanno salvato milioni di vite”, ha detto Jacobs.

I laboratori di tutto il mondo stanno ora lavorando per creare una vaccinazione contro il coronavirus in tempo record. Ma questo può avvenire in modo sicuro, ha detto Jacobs. Gli studi sugli animali sono prima utilizzati per testare eventuali effetti collaterali pericolosi, ha detto, prima di testare negli esseri umani. E lo sviluppo del nuovo vaccino può costruire su ciò che è noto sulla sicurezza dei vecchi vaccini, ha detto. Per esempio, un team dell’Università di Oxford in Inghilterra ha iniziato la sperimentazione umana di un vaccino contro il coronavirus che si basa sulla struttura di un vaccino per la sindrome respiratoria mediorientale (MERS).

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“Hanno un’enorme quantità di dati sull’uso di questa piattaforma contro un coronavirus, compresi gli studi sugli animali”, ha detto Jacobs. “Poiché avevano tutto quel background, potrebbero passare alla sperimentazione umana molto più rapidamente. Si tratta solo di togliere i geni della MERS e mettere il gene della SARS-CoV-2.”

La sicurezza probabilmente non finirà per essere un problema importante per il vaccino del coronavirus, che non userà virus vivi, ma frammenti inattivati che non sono infettivi, ha detto Jacobs. La sfida più grande sarà assicurarsi che il vaccino sia abbastanza efficace da conferire una buona protezione immunitaria.

L’affermazione: i microbi e le “sequenze” sulla spiaggia stanno guarendo.

La realtà: Alcune delle affermazioni di Mikovits sembrano progettate per fare appello alla conoscenza della gente di qualche teoria scientifica, ma in un modo che ha poco senso logico – o, per mettere un punto più fine su di esso, in modi che sono del tutto “hokey”, ha detto tenOever.

In un esempio, lei condanna le chiusure, dicendo “Perché si dovrebbe chiudere la spiaggia? Avete sequenze nel suolo, nella sabbia. Avete microbi curativi nell’oceano, nell’acqua salata. È una follia.”

Si chiude la spiaggia, ha detto Wills-Karp, perché ci sono troppe persone che non mantengono almeno 1,8 metri di distanza l’una dall’altra. Ma per quanto riguarda le “sequenze” e i microbi dell’oceano, l’affermazione lascia perplessi.

“Non so di cosa stia parlando”, ha detto Wills-Karp. Quello che Mikovits potrebbe fare è cercare di collegare le sue teorie cospiratorie alla scienza legittima come l’ipotesi dell’igiene, che sostiene che l’esposizione ai batteri “buoni” aiuta ad allenare il sistema immunitario a non reagire eccessivamente alle minacce e previene i disturbi autoimmuni e le allergie. Oppure potrebbe fare appello alla conoscenza della gente dei batteri intestinali benefici, che aiutano a digerire il cibo e che contribuiscono a impedire ai batteri infettivi nocivi di stabilirsi nell’intestino.

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Un microbioma sano può anche risultare in un sistema immunitario più sano che può respingere meglio i virus, ha detto Wills-Karp. Ma la sabbia e il surf non hanno alcun ruolo antivirale conosciuto. Per rimanere in salute in quarantena, ridurre lo zucchero e l’alcol, ha suggerito Wills-Karp. Mangiare cibi che non sono elaborati, come le verdure fresche. Prendere probiotici.

“Questi sono modi per mantenere un microbioma intestinale sano”, ha detto. “Non credo che qualcuno sosterrebbe che andare a nuotare nell’oceano ti aiuterà a farlo”.

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Originariamente pubblicato su Live Science.

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