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Here Are 9 Spaces You Need to Visit to Understand LA’s Vibrant Art Scene

Vista dell’installazione, “Tadaaki Kuwayama: TK286-1/2-2-99, 1999” al Nonaka-Hill.

Per anni, un ambizioso gallerista di Los Angeles poteva uscire il sabato mattina e visitare quasi tutte le mostre degne di nota in città, andando a zig-zag tra i quartieri dell’East Side prima di dirigersi a ovest.

Ma la crescita esponenziale del numero di spazi artistici di Los Angeles negli ultimi cinque anni ha reso questo impossibile. Giovani galleristi, spazi di medie dimensioni e mega gallerie hanno messo radici ovunque in questa città tentacolare, il che rende il vedere l’arte a Los Angeles un’esperienza geograficamente e culturalmente variabile.

Da dove si comincia? Giusto in tempo per Frieze Los Angeles, abbiamo messo insieme una guida che esamina gli spazi artistici più vivaci e all’avanguardia della città.

POTTS

Visualizzazione di I “I Wish to Communicate With You: Corita Kent & Matt Keegan” al POTTS, Los Angeles.

La defunta Corita Kent, ex suora radicale e concettuale pop, nel 1968 disegnò 26 bandiere, una per ogni lettera dell’alfabeto, tutte basate su segnali marittimi. Le opere impertinenti, che confondono i riferimenti culturali (il Libro dell’Apocalisse incontra Winnie the Pooh), sono attualmente appese a POTTS, uno spazio gestito collettivamente che espone anche opere di Matt Keegan. I suoi ritagli di carta, anch’essi realizzati in colori primari, fungono da segni di punteggiatura sull’alfabeto di Kent.

Lo spazio è gestito da sei collaboratori in un ex negozio di idraulica (anch’esso chiamato POTTS) e combina mostre di nuova arte con riscoperte di vecchi lavori. Il design delle mostre è forse il forte del gruppo, e dato che le loro alte e larghe finestre si aprono sulla strada, le loro mostre sono una delizia per gli occhi dei passanti.

POTTS è al 2130 Valley Boulevard, Alhambra.

“I Wish to Communicate With You: Corita Kent & Matt Keegan” è in mostra fino al 14 aprile.

Risorse Umane Los Angeles

Le risorse umane sono un coniglietto energizzante ai margini. Ha sempre qualcosa da fare, spesso messo insieme con un piccolo budget, forse all’ultimo minuto. Lo spazio, fondato da tempo da artisti, si è spostato da un piccolo ufficio di Chinatown a un ex teatro vicino e tentacolare nel 2011. Questa galleria grintosa, spaziosa e adattabile è gestita da volontari con un consiglio e un comitato di programmazione mutevole, e serve da palcoscenico sia per i giovani artisti che per quelli affermati.

Ron Athey, Narcissister e A.K. Burns hanno tutti mostrato lavori memorabili nello spazio, così come gli artisti più giovani, come Elliot Reed e Keijaun Thomas. “2019-Q1”, l’attuale serie di programmi trimestrali della galleria, presenta eventi settimanali e mostre che durano da 48 ore a una settimana. Un rave il 16 febbraio presenta i DJ e gli artisti Baba Electronica, con sede a Bruxelles, e Tyler Matthew Oyer di Los Angeles.

Human Resources Los Angeles è al 410 Cottage Home Street, Los Angeles.

“2019-Q1” è visibile fino al 31 marzo.

JOAN

Vista dell’installazione di “Harry Dodge: Works of Love” al JOAN, Los Angeles, foto di Paul Salveson.

Il miglior pomeriggio che ho trascorso al JOAN ha coinvolto tatuaggi e danze improvvisate su coperte sul pavimento. L’artista-coreografa Hannah van der Kolk ha tenuto banco e la scioltezza della sua performance contrastava con gli assemblaggi completamente realizzati, pittoreschi e intricati di Blair Saxon-Hill appesi alle pareti intorno a noi.

Dalla sua nascita, la non-profit ha combinato performance sperimentali con mostre incontaminate. Lo spazio, ora al settimo piano dell’edificio Bendix del centro, adatto alle gallerie, prende il nome dalle forti donne Joan della storia (D’Arc, Didion, Mitchell, Brown, ecc.). Le curatrici Gladys Hernando, Rebecca Matalon e Summer Guthery l’hanno co-fondata nel 2014, anche se la Guthery ora serve come direttrice e unica curatrice (le sue co-fondatrici hanno entrambe accettato lavori fuori dallo stato). Il 16 e 17 febbraio, l’artista londinese Sophie Jung si esibirà con sette attori, che esploreranno le loro esperienze con il typecasting mentre navigano nell’installazione di oggetti trovati da Jung.

JOAN è al 1206 Maple Avenue, Suite 715, Los Angeles.

“Sophie Jung, Dramatis Personae” sarà rappresentata il 16 e 17 febbraio alle 19:30.

Il Museo Sotterraneo

Vista dell’installazione “William Kentridge: Journey to the Moon” all’Underground Museum.

La prima mostra dell’Underground Museum presentava dei falsi capolavori: un neon di Dan Flavin, un vuoto di Jeff Koons realizzati dall’artista Noah Davis, che ha aperto il museo con l’artista Karon Davis nel 2012. Non riuscivano a convincere i grandi prestatori a dare loro opere di così alto livello, e rifarle e installarle professionalmente nel quartiere di West Adams, che non è ancora diventato un centro commerciale, era una specie di proposta (e una provocazione): l’arte importante dovrebbe essere accessibile al pubblico anche qui. I vicini entravano e un uomo con una chitarra veniva a suonare al bar di compensato che la coppia aveva costruito.

Poi, vicino al momento della morte prematura di Noah, il Museum of Contemporary Art si è associato allo spazio e ha iniziato a prestarlo, rendendo la sua proposta iniziale una realtà. Lo spazio rimane vicino, in parte grazie alla programmazione comunitaria nel giardino sul retro, e la sua attuale mostra di fotografie di Deana Lawson ha il pugno perfettamente nominato delle migliori mostre Underground. I grandi ritratti di Lawson sono appesi alle pareti color malva, la loro accurata installazione accentua piuttosto che smorzare la loro energia ardente.

L’Underground Museum è al 3508 West Washington Boulevard, Los Angeles.

“Deana Lawson: Planes” è in mostra fino al 17 febbraio.

Commonwealth & Council

Vista dell’installazione, “All of M” al Commonwealth & Council.

Iniziato nell’appartamento dell’artista Young Chung, Commonwealth & Council si è trasferito nel 2011 in un caldo studio a Koreatown con il pavimento in legno e ha iniziato la sua transizione da spazio gestito dagli artisti a galleria commerciale. Si trova ancora da qualche parte nel mezzo. Il roster ha la sensazione di una rete di amici in espansione – molti degli artisti della galleria si conoscono da anni – e la galleria funziona come un’incubatrice familiare.

L’obiettivo dello spazio è più quello di costruire una rete (dominata da donne, artisti di colore e artisti queer) che un mercato. Kibum Kim, che prima guidava la galleria Skibum MacArthur, è entrata come partner di Chung l’anno scorso. Per una delle attuali mostre di C&C, l’artista Kenneth Tam ha filmato uomini in smoking bianco che ballano timidamente in una stanza illuminata, parlando delle loro esperienze di ballo mentre accarezzano sculture di latex nero piene di sabbia e simili a lumache.

Commonwealth & Council è al 2006 West 7th Street, #220, Los Angeles.

“Kenneth Tam: Tamborine” e “David Alekhuogie: to live & die in LA” sono in mostra fino al 2 marzo.

Jenny’s

Vista dell’installazione “Andrei Koschmieder Experience Economy Class” da Jenny.

Un decennio fa, c’erano più gallerie di medie dimensioni in centri commerciali logori sparsi per Los Angeles; oggi, ne rimangono poche. Ma Jenny’s – uno spazio di una sola stanza senza ufficio separato, che ha aperto nel 2014 dietro un negozio di assicurazioni appena fuori da un viale all’aperto – sta ancora andando forte.

Il programma ha un bordo oscuramente eccentrico, e presenta artisti emergenti e sotto-esposti, soprattutto dagli Stati Uniti e dall’Europa (Jenny’s ha fatto una serie di mostre pop-up a Londra lo scorso anno). Nel 2015, Liz Craft ha trasformato l’intera stanza in una ragnatela che ha intrappolato marionette di dimensioni umane; due anni dopo, Renaud Jerez ha costruito manichini simili a robot con tubi in PVC. Più recentemente, Andrei Koschmieder ha installato sculture decrepite e arrugginite di carta e epossidica per riempire la galleria.

Jenny’s è al 4220 Sunset Boulevard, Los Angeles.

Nonaka-Hill

Vista dell’installazione, “Tadaaki Kuwayama: TK286-1/2-2-99, 1999” alla Nonaka-Hill.

Un’insegna al neon “Best Cleaners”, lasciata da un inquilino precedente, è ancora appesa sopra Nonaka-Hill, che ha un anno di vita ed è tra le più recenti aggiunte a Highland Avenue, la fila di gallerie di Hollywood. La galleria si concentra esclusivamente su artisti giapponesi ed è gestita da Rodney Nonaka-Hill (che ha co-gestito la galleria Marc Foxx per 15 anni) e dal suo socio, Taka Nonaka-Hill, che è originario del Giappone. La galleria non ha una rigida agenda teorica, e la missione è invece quella di mostrare opere di artisti che raramente espongono altrove a Los Angeles.

Per la mostra video di Matsumoto Toshio di dicembre, la galleria ha cambiato l’orario dalle 17 alle 23 in modo che le proiezioni a parete possano essere viste di notte attraverso le vetrine. In questo momento, i dittici di alluminio dipinto e scintillante di Tadaaki Kuwayama vanno da un capo all’altro dello spazio.

Nonaka-Hill si trova al 720 North Highland Avenue, Los Angeles.

“Tadaaki Kuwayama” è in mostra fino al 16 febbraio.

Hauser & Wirth

Hauser & Wirth a Los Angeles. Per gentile concessione di Hauser & Wirth. Foto: Joshua Targownik / targophoto.com.

Quando Hauser & Wirth ha aperto il suo complesso di Los Angeles nel 2016, le mega-gallerie internazionali avevano appena iniziato la loro discesa sulla città, spazzando via magazzini ancora accessibili. Questa superava le altre, trasformando una ex fabbrica in tre gallerie separate, un cortile all’aperto, un ristorante e uno spazio di programmazione al piano superiore.

Nei comunicati stampa, i fondatori della galleria hanno presentato Hauser & Wirth Los Angeles come una sorta di kunsthalle educativa, anche se la maggior parte delle mostre qui (dall’attuale installazione di Zoe Leonard alle recenti presentazioni di Mark Bradford e Louise Bourgeois) sono state decisamente commerciali. Eppure, il complesso è diventato il luogo vivace del fine settimana che il vicino Museum of Contemporary Art deve ancora diventare.

Hauser & Wirth è al 901 East 3rd Street, Los Angeles.

“Annie Leibovitz: I primi anni, 1970-1983” e “Piero Manzoni: Materiali del suo tempo” sono in mostra fino al 7 aprile.

Marciano Art Foundation

Vista dell’installazione di “Ai Weiwei: Life Cycle” alla Marciano Art Foundation.

Il tempio massonico di rito scozzese sul Wilshire Boulevard è stato la base della Guardia Nazionale durante le rivolte di Rodney King e prima ancora ha ospitato programmi di addestramento tattico e di armi per il Dipartimento di Polizia di Los Angeles. Quindi ha avuto una storia movimentata molto prima che i fratelli Marciano lo trasformassero nella sede della loro collezione, rendendolo parte di una tendenza crescente di musei fondati da collezionisti privati.

Come il suo predecessore locale più grande e costoso, il Broad, la Marciano Art Foundation tende verso il sicuro e l’affermato (Ai Weiwei, Olafur Eliasson). Ma lo spazio stesso è un tesoro eccentrico, con fontane d’oro e originali murales a mosaico. Una mostra permanente fuori dal balcone presenta oggetti trovati nell’edificio quando sono iniziati i lavori di ristrutturazione, tra cui parrucche e fotografie di massoni in costume.

La Marciano Art Foundation è al 4357 Wilshire Boulevard, Los Angeles.

“Ai WeiWei’s Life Cycle” è in mostra fino al 3 marzo.

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