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Il più antico naufragio intatto mai trovato è stato confermato nel Mar Nero

Un team di archeologi ha scoperto quello che si pensa sia il più antico naufragio intatto mai trovato, a circa 2.000 metri (1,2 miglia) sotto le acque del Mar Nero. Il relitto incredibilmente conservato ha un’età stimata di circa 2.400 anni.

Lunga circa 23 metri (75 piedi), la nave affondata sembra essere di origine greca antica, ed era probabilmente una nave mercantile, anche se non abbiamo ancora conoscenza del suo contenuto.

La nave è sdraiata sul fianco, con l’albero, il timone della nave e i banchi di voga utilizzati dall’equipaggio ancora tutti al loro posto, secondo i ricercatori. Anche le ossa del pesce mangiato dai marinai a bordo sono state individuate.

(Black Sea Maritime Archaeology Project/EEF Expeditions)

Un piccolo pezzo del relitto è stato prelevato da robot subacquei a distanza per la datazione al carbonio, dando al team la sua stima di età.

“Una nave, sopravvissuta intatta, del mondo classico, che giace in oltre due chilometri d’acqua, è qualcosa che non avrei mai creduto possibile”, ha detto in una dichiarazione il principale ricercatore del progetto, Jon Adams dell’Università di Southampton nel Regno Unito.

“Questo cambierà la nostra comprensione della costruzione di navi e della navigazione nel mondo antico.”

Ci sono due ragioni per cui la nave è stata trovata in così buona forma: in primo luogo, è affondata in acque anossiche – con livelli esauriti di ossigeno che altrimenti avrebbero causato il deterioramento del relitto nel corso degli anni.

In secondo luogo, è davvero in profondità, al di là della portata di subacquei e spazzini.

“È conservato, è sicuro”, ha detto alla BBC uno del team, Helen Farr del Southampton Marine and Maritime Institute. “Non si sta deteriorando ed è improbabile che attiri i cacciatori.”

Se pensi che il design ti sembri familiare, potresti aver visto una nave simile raffigurata sulla ceramica greca antica – ceramica come il Vaso delle Sirene al British Museum, che mostra una scena dell’Odissea di Omero.

Si tratta certamente delle più affascinanti scoperte di naufragi degli ultimi tempi, compresi i ritrovamenti nel Mar dei Caraibi e al largo dell’Australia.

Il ritrovamento fa parte di un’operazione su larga scala chiamata Black Sea Maritime Archaeology Project (MAP), che finora ha identificato più di 60 navi affondate nel Mar Nero nel corso di tre anni.

Oltre a fare scoperte come questa, la ricerca sta anche esaminando gli antichi cambiamenti nel livello del mare della regione. Parte del lavoro ha incluso l’analisi dei resti subacquei di un insediamento della prima età del bronzo vicino a Ropotamo in Bulgaria.

Sistemi avanzati di telecamere subacquee, simili a quelli utilizzati per i progetti di esplorazione di petrolio e gas in mare aperto, vengono utilizzati per scansionare il fondo del mare e qualsiasi relitto su di esso.

Nessuno è così antico, così ben conservato, o così intrigante come questa ultima scoperta. Ora il team è alla ricerca di fondi extra per essere in grado di tornare al sito del naufragio e dare un’occhiata attenta a ciò che è nascosto nella stiva.

“Normalmente troviamo anfore e possiamo indovinare da dove viene, ma con questo è ancora nella stiva”, ha detto Farr alla BBC.

“Come archeologi siamo interessati a ciò che ci può dire sulla tecnologia, il commercio e i movimenti nella zona.”

I ricercatori hanno fatto un documentario sul loro lavoro, e stanno presentando i loro risultati finora in una conferenza alla Wellcome Collection nel Regno Unito.

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